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Le Canadien tentera de poursuivre sur sa lanc?e face ? Jaroslav Halak, mardi

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Ayant ?puis? sa banque de mauvaises performances jusqu'? la fin de la saison ou presque, le Canadien n'a pas le choix de poursuivre sur son amorce de lanc?e, la semaine prochaine.

Au programme, trois grosses bouch?es. D'abord mardi, comme entr?e, le retour ? Montr?al de Jaroslav Halak dans l'uniforme des Blues de St.Louis. Ensuite, jeudi, le plat principal avec une visite ? Boston face aux Bruins. Finalement samedi, comme dessert, les S?nateurs d'Ottawa au Centre Bell.

Apr?s avoir remport? leurs deux derniers matchs, les troupiers de l'entra?neur Randy Cunneyworth vont commencer la semaine ? sept points de l'?quipe de huiti?me place dans l'Est, les Penguins de Pittsburgh.

?La r?alit? nous frappe de plein fouet, a avou? le gardien Carey Price, samedi, en commentant les deux derni?res solides performances de l'?quipe. Nous r?alisons tous la t?che que nous avons sur les bras, et nous passons ? l'action. Il faut poursuivre.?

Les prochains visiteurs, les Blues (26-13-4), connaissent une irr?sistible s?quence. En blanchissant l'Avalache du Colorado 4-0, samedi, ils se sont hiss?s au sommet de la section centrale de l'Association Ouest, un point devant les Blackhawks de Chicago, qui pourraient les redoubler dimanche.

Les Blues ont d?j? engrang?? 17 victoires ?? domicile. Ils ont un dossier de 9-0-1 ?? leurs 10 derni??res rencontres chez eux. Ils sont m??connaissables depuis l'arriv??e en poste de Ken Hitchcock, le 6 novembre (21-11-4), en remplacement de Davis Payne.

Retour du h??ros

C'est plus ardu pour eux ?? l'??tranger avec une fiche de 7-9-3. M??me si Brian Elliott a sign?? le jeu blanc, samedi, et qu'il a ravi le poste de gardien num??ro un ?? Halak, Hitchcock a confirm?? la pr??sence du Slovaque devant le but, il y a d??j?? quelques jours.

??C'est l'occasion d'une vie, a r??it??r?? Hitchcock aux journalistes de St. Louis, samedi. Jaroslav a connu beaucoup de succ??s avec le Canadien. Ce serait malhonn??te de ma part de ne pas reconna??tre la situation.??

Halak disputera donc un premier match au Centre Bell depuis le 22 mai 2010, soit depuis le match num??ro quatre de la finale de l'Est, perdu 3-0, contre les Flyers de Philadelphie.

Cette saison, Halak montre une fiche de 9-7-5, une moyenne de buts accord??s par match de 2,29 et un taux d'efficacit?? tirs-arr??ts de 91,1 pour cent.

Chez le CH, le match va ??galement rev??tir un cachet particulier pour le jeune Lars Eller, la pi??ce-ma??tresse obtenue dans l'??change de Halak.

Eller, qui vient de conna??tre un match de quatre buts, a d??j?? affirm?? que ce sera une rencontre comme les autres pour lui.

????a fait un an et demi que je suis ?? Montr??al. J'ai tourn?? la page sur la transaction depuis quelque temps??, a laiss?? savoir le jeune joueur de centre.

Eller, ??g?? de 22 ans, a huit buts et 17 passes ?? sa fiche en 37 matchs cette saison.

Apr??s les Blues, le duel contre les Bruins ne sera pas une sin??cure.

Le CH a gagn?? deux des quatre confrontations entre les deux ??quipes cette saison. Mais c'??tait en octobre, au moment o?? les champions se remettaient d'un dur lendemain de veille.

Les Bruins (26-11-1) roulent actuellement ?? un train d'enfer.

Samedi, ce sera le troisi??me affrontement ??saisonnier?? face aux S??nateurs (21-15-5), sixi??mes dans l'Est ??? avant les matchs de dimanche. Le Canadien a remport?? les deux premiers, 2-1 et 6-2.

Formule gagnante

Il sera int??ressant de voir si Cunneyworth va poursuivre l'exp??rimentation d'utiliser sept d??fenseurs et 11 attaquants. Samedi, l'entra??neur a mis?? sur trois joueurs de centre, retranchant Petteri Nokelainen.

??Nous verrons, d??pendamment de la situation et de l'identit?? de nos adversaires, a-t-il dit. La formule cr??e de l'??mulation entre les d??fenseurs, elle donne de bons r??sultats. Je ne d??teste pas ??a.??

Le v??t??ran Hal Gill est le grand perdant, ayant vu son temps d'utilisation diminuer grandement, ?? un peu plus de 10 minutes par match.

Samedi, les jeunes David Desharnais, Max Pacioretty, Eller, Alexei Emelin, Raphael Diaz et P.K. Subban ont obtenu beaucoup de temps de jeu.

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