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Le Canadien reprend la route apr?s une pause exceptionnelle de cinq jours

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Le Canadien reprend la route vendredi, apr?s avoir profit? d'une pause exceptionnelle de cinq jours ? la suite de la victoire qu'il a sign?e ? Nashville, samedi dernier. L'?quipe va s'entra?ner ? son arriv?e ? Tampa en apr?s-midi, en pr?vision de l'affrontement du lendemain contre le Lightning.

La derni?re fois que deux matchs du Tricolore ont ?t? entrecoup?s de six jours pendant la p?riode des F?tes, c'?tait il y a 37 ans, en 1976. Cette ann?e-l?, il avait vaincu les Canucks de Vancouver, dans l'Ouest, 5-4, le 20 d?cembre, avant de l'emporter au Forum 4-2 face aux Barons de Cleveland, le 27.

C'est un bizarre de calendrier condens? que celui du CH cette saison. Apr?s avoir d? se farcir une s?quence tr?s occup?e de 11 matchs en 20 jours en d?cembre, voil? qu'il passe six jours sans jouer. Le cong? d'entra?nement de cinq jours ne pouvait pas mieux tomber.

Le Canadien (22-13-3) a pass? un beau No?l, camp? au quatri?me rang de l'Association Est, gr?ce ? la victoire acquise ? l'arrach? face aux Predators. La tourti?re aurait eu un go?t plus amer, n'eut ?t? du but de David Desharnais en prolongation.

La pause aura assur?ment fait le plus grand bien aux joueurs. L'entra?neur Michel Therrien a confi? que plusieurs d'entre eux soignaient des bobos. C'est le cas du d??fenseur Josh Gorges, qu'on n'a pas utilis?? dans le dernier match parce que trop amoch??.

Les joueurs seront aussi regaillardis psychologiquement, m??me si Therrien a minimis?? l'importance de la fatigue accumul??e. C'est pourtant lui-m??me qui a mis sur le compte de la fatigue la d??faite ?? domicile du 15 d??cembre face aux Panthers de la Floride.

Une tradition

?? Tampa samedi, le Canadien va effectuer la troisi??me sortie d'une s??rie de six ?? l'??tranger, apr??s avoir divis?? les honneurs des deux premiers matchs. Dimanche, il se rendra ?? Sunrise affronter les Panthers, avant de terminer l'ann??e ?? Raleigh contre les Hurricanes de la Caroline, mardi. Il va finalement amorcer la nouvelle ann??e par une visite aux Stars de Dallas, deux jours plus tard, afin de marquer une reprise d'activit??s de quatre rencontres en six jours.

L'??quipe sera de retour au Centre Bell le 4 janvier, afin d'y accueillir les S??nateurs d'Ottawa, apr??s une absence de pr??s de trois semaines.

Les vir??es du temps des F??tes du CH en Floride sont une tradition depuis la fin du lock-out de 2005. En sept saisons, il montre une fiche de 4-3 tant contre le Lightning que les Panthers.

?? Tampa, il a perdu ?? ses deux derni??res pr??sences, en 2010 et en 2011, tandis qu'?? Sunrise, il a vu une s??quence de quatre victoires pendre fin en 2011.

La derni??re fois qu'il a salu?? l'arriv??e de la nouvelle ann??e en Caroline, en 2005, les Hurricanes l'avaient emport?? 5-3.

Le Lightning (23-11-3), troisi??me dans l'Est, garde le cap malgr?? l'absence de leur as buteur Steven Stamkos.

En 19 matchs depuis que Stamkos a subi une fracture du tibia de la jambe droite, le 11 novembre, l'??quipe de la Floride a conserv?? un dossier de 11-7-2, ayant sign?? la victoire ?? ses cinq derniers matchs.

Le gardien Ben Bishop se met en ??vidence, mais le capitaine Martin St-Louis montre la voie, avec 37 points, incluant 16 buts, en autant de matchs. ?? l'??ge de 38 ans, le Lavallois ne montre aucun signe de ralentissement.

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