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Le Canadien n'a pas su profiter de son long séjour à domicile

LNH.com @NHL

MONTREAL - Le Canadien va compléter mardi soir un séjour de neuf matchs à domicile qui aura été entrecoupé d'une rencontre à Ottawa. Le Tricolore espérait profiter de ces matchs au Centre Bell pour assurer sa qualification dans les séries du printemps. La troupe de Bob Gainey n'a pas atteint son objectif, l'équipe ayant été limitée jusqu'ici à neuf points sur une possibilité de 16 (,562).

En fait, la qualification du Canadien en séries est plus incertaine aujourd'hui qu'elle ne l'était lorsque Gainey a succédé à Guy Carbonneau derrière le banc. Il reste seulement deux semaines à la saison et le bleu-blanc-rouge occupe le huitième rang de l'Association Est. Un point seulement devant les Panthers de la Floride, qui refusent d'abandonner le combat.

"Ca va se régler à la toute fin", a prédit Carey Price après la défaite de 4-3 que le Canadien a encaissée aux tirs de barrage face aux Sabres de Buffalo.

Après le match de mardi contre les Blackhawks de Chicago, le Canadien va compléter sa semaine loin du Centre Bell. Jeudi, l'équipe affrontera les Islanders de New York à Uniondale puis les Maple Leafs, samedi, à Toronto. On voit déjà que les choses se compliquent.

La dernière semaine annonce quatre matchs difficiles: les Sénateurs d'Ottawa au Centre Bell, les Rangers à New York et les Bruins à Boston, et finalement les Penguins de Pittsburgh rue de La Gauchetière.

Impossible de prédire combien de points le Canadien pourra récolter en sept matchs. L'équipe a toutefois l'avantage d'avoir disputé un match de moins que les Panthers.

"Il nous reste encore beaucoup de travail et de matchs à disputer", a rappelé Saku Koivu.

Les Panthers joueront leurs trois prochains matchs à domicile. Ils accueilleront successivement les Sénateurs, les Thrashers d'Atlanta et les Penguins. Ils se rendront ensuite à Philadelphie et Atlanta avant de conclure leur saison au BankAtlantic Center contre Washington.

Les Rangers en difficultés

Le Canadien pourrait assurer sa qualification en devançant les Rangers. Le Tricolore accuse un seul point de retard sur les New-yorkais tout en ayant disputé un match de moins. De plus, les Rangers ont de loin le calendrier le plus exigeant. Leurs six matchs seront tous disputés contre des équipes actuellement dans les séries. En fait, le Canadien et les Rangers pourraient jouer leur saison le 7 avril alors que les deux équipes croiseront le fer au Madison Square Garden.

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