Skip to main content

Le Canada dévoile sa formation en vue du CMJ

Le pays hôte cherchera à faire oublier la déception d'avoir terminé à l'extérieur du podium l'an dernier

par Arpon Basu @ArponBasu / Directeur de la rédaction LNH.com

LAVAL, Québec - L'équipe nationale junior du Canada a effectué ses dernières coupures tard mercredi afin d'en arriver à son alignement final en vue du Championnat mondial junior de la FIHG, et il ne s'agit pas d'une équipe typique du Canada.

On n'y retrouve pas de joueurs qui sont assurés de devenir des vedettes dans la LNH, pas de joueur qui ressort aisément du lot. Il n'y a pas de Connor McDavid, de Nathan MacKinnon ou d'Aaron Ekblad.

Et peut-être est-ce une bonne chose.

Avec l'abondance de pression qui va sans aucun doute s'ajouter avec le fait que le tournoi est présenté à Toronto et Montréal du 26 décembre au 5 janvier, aucun joueur n'aura à la ressentir plus qu'un autre. Il s'agira d'une équipe dans son sens le plus pur, une équipe qui cherchera à faire oublier la déception de l'an dernier en Finlande alors que le Canada avait terminé à l'extérieur du podium pour la troisième fois en quatre ans. 

« Peu importe si nous misons sur une supervedette ou non », a affirmé l'attaquant de Val-D'Or Julien Gauthier, l'un des trois espoirs des Hurricanes de la Caroline dans la formation et l'un des cinq joueurs de l'édition de l'an dernier qui sont de retour. « Si tous les joueurs poussent dans la même direction, c'est ainsi que nous remportons des matchs, et c'est ce que nous allons faire cette année. »

Le Canada a retranché le gardien d'Owen Sound Michael McNiven (Canadiens de Montréal), le défenseur de Charlottetown Guillaume Brisebois (Canucks de Vancouver), le défenseur de Shawinigan Samuel Girard (Predators de Nashville), l'attaquant de Regina Sam Steel (Ducks d'Anaheim) et l'attaquant de Sault Ste. Marie Zach Senyshyn (Bruins de Boston) mercredi soir.

Ces décisions ont été difficiles pour l'entraîneur Dominique Ducharme, son personnel d'entraîneurs et la direction de Hockey Canada en raison du bon rendement affiché par l'équipe plus tôt mercredi dans un gain de 8-0 contre la République tchèque. L'équilibre et la cohésion auxquels faisait référence Gauthier ont été évidents au cours des trois matchs préparatoires disputés par le Canada au cours de son camp de sélection, ce qui a rendu difficile la tâche de séparer des joueurs du groupe.

Mais ce qui a rendu ces décisions si difficiles est également ce qui pousse Ducharme à croire que le Canada sera une équipe encore plus forte lorsque son tournoi se mettra en branle le 26 décembre contre la Russie au Air Canada Centre de Toronto.

« Nous voulons être une équipe complète, a expliqué Ducharme. Ce que nous avons vu au cours des derniers jours, c'est ce que nous voulons faire. Je crois que nous possédons de la vitesse, du talent, nous sommes fiables, nous pouvons nous défendre, nous pouvons appliquer de la pression sur l'autre équipe. Nous voulons être en mesure de faire tout cela en même temps. »

Si une personne se réjouit plus que les autres de l'alignement final du Canada, ce doit être le directeur général du Lightning de Tampa Bay Steve Yzerman, qui voit cinq de ses espoirs parmi les 22 joueurs retenus : le gardien Connor Ingram (Kamloops) ainsi que les attaquants Mitchell Stephens (Saginaw), Mathieu Joseph (St. John), Anthony Cirelli (Oshawa) et Taylor Raddysh (Erie).

Raddysh et Stephens ont tous deux inscrit deux buts contre la République tchèque mercredi. Cirelli a également marqué, et Ingram a repoussé les six tirs qu'il a affrontés dans la première moitié de la rencontre.

« Nous savions tous ce qui était à l'enjeu ce soir, a déclaré Raddysh. C'était notre dernier match pour leur montrer ce que nous pouvions faire, et j'ai le sentiment que nous y sommes tous parvenus. »

En plus de décider de son alignement final, le Canada a également reçu la confirmation que l'équipe ne recevrait aucune aide de la LNH, ce qui signifie que les attaquants Lawson Crouse des Coyotes de l'Arizona et Anthony Beauvillier des Islanders de New York ainsi que le défenseur des Coyotes Jakob Chychrun ne seront pas prêtés en vue du tournoi.

Cette nouvelle donne le feu vert à Ducharme afin d'entreprendre le processus de formation de l'esprit d'équipe sans s'inquiéter d'un possible changement à la chimie à une date ultérieure.

« Nous allons maintenant nous préparer, a indiqué Ducharme. Je crois que pendant cette première phase, nous voulions évaluer les joueurs de manière individuelle, et c'est ce que nous avons fait. Nous avons toutefois commencé à parler de notre style de jeu, de notre philosophie et de notre état d'esprit, et de la manière dont nous voulons jouer. J'ai vu notre équipe progresser en ce sens. »

Le Canada a pris la direction de la station de ski Mont-Tremblant au Québec jeudi afin de prendre part à ses exercices de consolidation de l'esprit d'équipe avant de revenir au Centre Bell pour y disputer son premier match préparatoire officiel du tournoi lundi. C'est également dans cet amphithéâtre que sera présentée la ronde des médailles, avec les demi-finales prévues le 4 janvier et le match pour la médaille d'or le 5 janvier. 

Il reste encore au Canada énormément de travail avant de songer à cela, mais Gauthier ne peut s'empêcher de songer à un retour au Centre Bell après le Nouvel An avec un enjeu encore plus grand.

« Nous n'y sommes pas encore, mais je viens de Montréal, a-t-il noté. Jouer à Montréal pour la médaille d'or serait fantastique. »

Alignement du Canada en vue du Championnat mondial junior

Gardiens : Carter Hart (Flyers de Philadelphie/Everett, WHL), Connor Ingram (Lightning de Tampa Bay/Kamloops, WHL)

Défenseurs : Jake Bean (Hurricanes de la Caroline/Calgary, WHL), Thomas Chabot (Sénateurs d'Ottawa/St. John, LHJMQ), Kale Clague (Kings de Los Angeles/Brandon, WHL), Dante Fabbro (Predators de Nashville/Université de Boston, HE), Noah Juulsen (Canadiens de Montréal/Everett, WHL), Jeremy Lauzon (Bruins de Boston/Rouyn-Noranda, LHJMQ), Philippe Myers (Flyers de Philadelphie/Rouyn-Noranda, LHJMQ).

Attaquants : Mathew Barzal (Islanders de New York/Seattle, WHL), Anthony Cirelli (Lightning de Tampa Bay/Oshawa, OHL), Dillon Dube (Flames de Calgary/Kelowna, WHL), Pierre-Luc Dubois (Blue Jackets de Columbus/Cap Breton, LHJMQ), Julien Gauthier (Hurricanes de la Caroline/Val-d'Or, LHJMQ), Mathieu Joseph (Hurricanes de la Caroline/Saint John, LHJMQ), Tyson Jost (Avalanche du Colorado/Université du Dakota du Nord, NCHC), Michael McLeod (Devils du New Jersey/Mississauga, OHL), Taylor Raddysh (Lightning de Tampa Bay/Erie, OHL), Nicolas Roy (Hurricanes de la Caroline/Chicoutimi, LHJMQ), Blake Speers (Devils du New Jersey/Sault Ste. Marie, OHL), Mitchell Stephens (Lightning de Tampa Bay/Saginaw, OHL), Dylan Strome (Coyotes de l'Arizona/Erie, OHL).

En voir plus