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Le Big Three sera r?uni au Centre Bell: le num?ro 5 de Guy Lapointe sera retir?

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Le ?Big Three? sera finalement r?uni.

Le chandail num?ro 5 du d?fenseur Guy Lapointe ira en effet rejoindre ceux de ses ex-co?quipiers Larry Robinson et Serge Savard au plafond du Centre Bell la saison prochaine.

?Je vis sur un nuage pr?sentement, je dois vous dire. C'est vraiment sp?cial, extraordinaire?, a d?clar? un Guy Lapointe visiblement tr?s ?mu et honor? lors de la conf?rence de presse visant ? officialiser la chose.

Son chandail sera le 18e ? ?tre hiss? au plafond du temple.

?C'est un beau num?ro, Guy!?, a lanc? l'ancien num?ro 18 du Tricolore, Serge Savard, qui ?tait pr?sent ? la conf?rence de presse en compagnie de Larry Robinson et du propri?taire de l'?quipe, Geoff Molson.

?J'ai souvent entendu mentionner le nom de Guy Lapointe comme un candidat pour retirer son chandail?, a reconnu M. Molson. ?Maintenant, c'est le bon moment.?

Tous les participants ont vant? le talent exceptionnel de celui que l'on surnommait ??Pointu?? et qui d??tient toujours le record de la Ligue nationale pour le nombre de buts compt??s par un d??fenseur recrue (15) et le record d'??quipe chez le Canadien pour le nombre de buts par un d??fenseur dans une saison (28).

??Il n'avait pas de faiblesses; il ??tait bon offensivement mais aussi d??fensivement??, a indiqu?? Serge Savard.

??C'est un des grands joueurs de l'histoire. C'est pour cela qu'il est au Temple de la renomm??e du hockey??, a rench??ri Larry Robinson. ??Je suis bien content d'avoir eu mon chandail l??-haut avant lui parce que j'ai finalement r??ussi ?? le battre dans quelque chose!??

En fait, selon Serge Savard, un autre ??Big Three?? serait aujourd'hui impensable.

??Tu ne pourrais pas avoir en 2014 Savard-Lapointe-Robinson sur la m??me ??quipe ?? cause du plafond salarial, c'est presque impossible??, a-t-il expliqu??. ??Il ne resterait rien pour les vedettes offensives. Si t'avais Guy Lafleur aujourd'hui... Prenez notre ??quipe qui a perdu 10 matchs dans les ann??es 1970 et essayez de les mettre dans la structure salariale d'aujourd'hui, c'est impossible.??

On imagine mal, en effet, ce qu'il faudrait d??bourser aujourd'hui pour une ??quipe qui, ?? un certain moment, alignait ces trois d??fenseurs et Jacques Laperri??re, Ken Dryden, Guy Lafleur, Steve Shutt, Jacques Lemaire, Marc Tardif, les fr??res Frank et Pete Mahovlich, Yvan Cournoyer et Henri Richard, pour ne nommer que ceux-l??.

Mais Guy Lapointe est aussi c??l??bre pour avoir ??t?? l'un des plus grands joueurs de tours de l'histoire de l'??quipe. Quelques-uns de ses coups pendables ont ??t?? ??voqu??s au cours de la conf??rence de presse: avoir d??coup?? les sous-v??tements de Larry Robinson et avoir enduit son pare-brise de vaseline un soir de bruine; avoir subtilis?? le dentier d'un co??quipier (que l'on n'a pas voulu nommer) et lui avoir exp??di?? la chose par courrier; avoir remplac?? la cr??me glac??e de Ken Dryden par de la cr??me s??re...

Serge Savard, qui ne donnait pas sa place pour les mauvais tours, a toutefois rappel?? qu'il avait lui-m??me accueilli le jeune d??fenseur ?? sa premi??re pratique en lui disant que le gardien Lorne ??Gump?? Worsley aimait recevoir des lancers hauts durant les pratiques pour pratiquer son ??top corner??.

Le v??n??rable cerb??re avait laiss?? tomber les gants et pourchass?? tout autour de la patinoire le jeune blanc-bec qui avait os?? faire siffler une rondelle ?? la hauteur de son visage avec un puissant lancer frapp??.

Malgr?? tout, c'est bien pour son exceptionnel palmar??s de hockeyeur que Guy Lapointe verra son chandail port?? dans les hauteurs du Centre Bell.

Il a disput?? 777 de ses 894 matchs dans la Ligue nationale avec le Canadien, marquant 166 buts en plus d'ajouter 406 aides pour 572 points. Il a connu sa meilleure saison en 1976-77, alors qu'il avait marqu?????? 25 buts et r??????colt?????? 51 mentions d'assistance pour 76 points.

Il a port?????? son total ?????? 622 points en carri??????re dans la LNH, dont 171 buts apr??????s des passages chez les Blues de St. Louis (1981-83) et les Bruins de Boston (1983-84).

En s??????ries, il a jou?????? 112 matchs avec le Tricolore, marquant 25 buts en plus d'ajouter 43 aides et de remporter six coupes Stanley.

Lapointe a aussi pris part ?????? la S??????rie du Si??????cle de 1972, alors que le Canada a affront?????? l'Union sovi??????tique.

Guy Lapointe, aujourd'hui ??????g?????? de 66 ans, a ??????t?????? intronis?????? au Temple de la renomm??????e du hockey en 1993.

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