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L'attaquant du CH Jeff Halpern estime ?tre plus qu'un joueur d?fensif

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - Jeff Halpern est d?sormais consid?r? comme un joueur d?fensif. Mais il ne faut pas ?tre surpris de sa production offensive, estime l'attaquant qui a deux buts de plus que Scott Gomez cette saison.

?J'ai quand m?me eu des saisons o? j'ai bien fait ? l'attaque?, a rappel? Halpern, un v?t?ran de 34 ans qui a connu quatre campagnes de 30 points et plus, dont trois de 40 et plus, quand il s'alignait avec les Capitals de Washington.

?Ma production a baiss? apr?s ces saisons-l?, et je suis content de la fa?on dont les choses ont tourn? jusqu'ici (? Montr?al). Mais j'ai quand m?me eu d'assez bonnes saisons dans le pass? pour pouvoir pr?tendre qu'il ne s'agit pas d'un choc si grand?, a-t-il dit, mercredi, de sa production de six buts et neuf aides jusqu'ici.

Halpern a appris les rudiments du jeu d?fensif quand il s'est retrouv? au sein d'un trio compl?t? par Steve Konowalchuk et Ulf Dahlen, deux joueurs maintenant ? la retraite, chez les Capitals.

?Je n'ai pas encore jou? avec tout le monde ici (avec le Canadien), mais il s'agit probablement des deux meilleurs ailiers avec lesquels j'aie jamais jou??, a indiqu?? Halpern. J'ai d?? apprendre ?? ??tre celui qui ??tait le plus responsable du trio en d??fensive.

??Le fait d'??tre oblig?? de cr??er de l'attaque ?? l'aide d'un travail acharn??, en faisant circuler la rondelle le long des bandes, ??a nous a permis de devenir un trio qui ??tait appel?? ?? affronter les meilleurs trios adverses — parce que nous pouvions ??galer leur niveau d'??nergie.

??Et quand tu affrontes les meilleurs joueurs de l'autre ??quipe, tu r??alises ?? quel point c'est difficile de jouer au hockey sans la rondelle. J'ai beaucoup appris aux c??t??s de ces deux gars-l??. J'ai appris les rudiments du jeu d??fensif et j'ai d?? jouer diff??rents r??les, alors j'ai ajout?? des cordes ?? mon arc.

??Et puis... J'ai l'impression que lorsque tu r??alises que tu commences ?? marquer moins souvent, tu deviens plus enclin ?? t'adapter ?? un r??le d??fensif...??

Bien que Halpern n'ait pas h??sit?? ?? rappeler qu'il a certaines qualit??s ?? l'attaque, il a spontan??ment cherch?? ?? minimiser le fait que trois de ses six filets sont des buts vainqueurs.

??Je pense que des trois, aucun n'a ??t?? un v??ritable but gagnant, dans le style classique du terme, quand un joueur fait la diff??rence en fin de match??, a-t-il lanc??, lui qui a tout de m??me eu un impact important dans le gain de 4-1 de mardi contre les S??nateurs d'Ottawa, puisqu'il a rompu une ??galit?? de 1-1 en d??but de troisi??me p??riode.

??C'est juste une statistique qui s'additionne, sans quand tu aies v??ritablement le contr??le l??-dessus.??

Halpern, un peu comme Plekanec

Dans une moindre mesure que son co??quipier tch??que, Halpern a une qualit?? semblable ?? celle de Tomas Plekanec: celle de rendre ses ailiers plus performants. Mais encore l??, celui que le CH a embauch?? ?? titre de joueur autonome, cet ??t??, reste modeste.

??Il y a dans cette ??quipe une belle profondeur ?? l'attaque, a-t-il soulign??. Peu importe avec qui tu joues un soir donn??, il y a toujours ?? tes c??t??s des joueurs qui peuvent contribuer aux succ??s de l'??quipe d'une fa??on ou d'une autre.

??Peu importe les compagnons de trio que j'ai eu cette saison, j'ai toujours trouv?? facile de jouer avec eux, j'ai toujours eu du plaisir??, a ajout?? l'Am??ricain de 34 ans originaire de Potomac, au Maryland.

La belle aubaine

Si Mathieu Darche constitue une belle aubaine pour le Canadien ?? 500 000 $ US, Halpern l'est tout autant ?? 600 000 $.

Halpern reconna??t qu'il y a une tendance voulant que les joueurs plus ??g??s doivent accepter des baisses de salaire pour continuer ?? jouer dans la LNH. Mais une fois la saison commenc??e, ce ph??nom??ne n'a aucune influence sur le niveau de jeu des athl??tes concern??s, estime-t-il.

??Il y a tellement de bons joueurs qui se sont amen??s dans la ligue au cours de la derni??re d??cennie qu'?? chaque ??t??, il y a plus de comp??tition pour les postes disponibles dans les diff??rentes ??quipes, a expliqu?? Halpern. Quand une ??quipe te donne une opportunit?? de jouer, tu veux en tirer le meilleur parti possible. Tu vois des gars qui n'ont pas eu leur chance... Ce sont les affaires, mais ??a ne veut pas dire que tu vas jouer d'une mani??re diff??????rente.??????

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