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La table est mise pour la Classique H?ritage au stade McMahon de Calgary

LNH.com @NHL

CALGARY - Dame Nature est beaucoup plus cl?mente envers la deuxi?me rencontre ext?rieure pr?vue au calendrier de la LNH qu'elle ne l'a ?t? pour la premi?re.

Le temps chaud et humide avait forc? le circuit Bettman ? repousser la pr?sentation de la Classique hivernale — tenue au Heinz Field de Pittsburgh le 1er janvier — de l'apr?s-midi ? la soir?e, dans l'espoir d'?viter la pluie. Elle s'est n?anmoins abattue sur les joueurs durant la partie.

Il ne risque cependant pas d'y avoir de pluie dimanche lors de la Classique H?ritage entre les Flames de Calgary et le Canadien de Montr?al, au stade McMahon.

Les conditions m?t?orologiques ? Calgary ont r?guli?rement d?gringol? au cours de la semaine derni?re jusqu'? moins-20 jeudi matin, offrant ainsi au responsable des patinoires de la LNH Dan Craig les conditions id?ales pour cr?er les deux pouces de glace n?cessaires pour recouvrir le terrain de football du stade McMahon.

Les pr?visions m?t?orologiques d'Environnement Canada indiquaient que de nouvelles bourrasques de neige allaient se soulever, jeudi soir, et qu'un froid glacial devrait balayer l'Alberta durant la fin de semaine. Mais la morsure du froid devrait cesser ? temps pour la mise en jeu initiale du match de dimanche. Le mercure du thermom??tre pourrait m??me indiquer moins-1 degr?? Celcius, avec un ciel d??gag?? et une l??g??re brise venant du sud.

??C'est ce que nous voulons??, a dit Craig.

Si les pr??visions tiennent la route, la Classique H??ritage de Calgary s'annonce beaucoup plus confortable pour les spectateurs et les joueurs que la premi??re pr??sent??e ?? Edmonton en 2003, alors qu'un front froid avait fait descendre le thermom??tre ?? moins-30 degr??s Celcius — et forc?? le gardien du Tricolore Jos?? Th??odore ?? porter sa c??l??bre tuque ?? l'effigie du club par-dessus son masque.

Les temp??ratures glaciales ne sont pas id??ales pour une patinoire puisqu'elle peut devenir cassante, mais Craig a combattu ce ph??nom??ne ?? Calgary en installant un tuyau d'eau chaude sous la glace afin de conserver sa base ?? une temp??rature de moins-10 degr??s Celcius.

??Nous disposons d'un boyau chauffant. Nous n'en avions pas besoin ?? Pittsburgh??, a comment?? Craig.

Le stade McMahon est devenu une v??ritable ruche d'abeilles depuis que le camion de r??frig??ration de Craig a fait son entr??e sur le terrain ?? la fin de la semaine derni??re. Jeudi, la patinoire ??tait install??e, les rampes ??taient ??rig??es et les baies vitr??es faisaient leur entr??e. De son c??t??, le personnel du stade d??blayait les gradins et poursuivait son travail d'installation de coussins sur chacun des 42 000 si??ges disponibles.

Les Flames et le Tricolore devraient s'entra??ner vendredi au Scotiabank Saddledome avant de d??m??nager leurs p??nates ?? l'ext??rieur, samedi. Ces s??ances d'entra??nement seront suivies d'un match amical entre les anciens joueurs des deux formations.

Les Flames s'installeront dans le vestiaire des Stampeders de Calgary, qui a ??t?? r??nov?? l'an dernier afin de le rendre plus spacieux et confortable. Le Canadien devra se contenter du vestiaire — moins attirant — de l'??quipe visiteuse de la LCF.

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