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La profondeur des Predators sera testée dans le match no 2

Nashville devra trouver un remplaçant à l'attaquant blessé Kevin Fiala contre les Blues

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE - L'alignement des Predators de Nashville présentera un visage différent pour le match no 2 de leur série de deuxième ronde contre les Blues de St. Louis au Scottrade Center vendredi (20 h (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC). 

Les Predators mènent cette série quatre de sept 1-0.

Kevin Fiala s'est fracturé le fémur gauche dans le match no 1 mercredi lorsqu'il s'est écrasé contre la rampe après avoir été mis en échec par le défenseur des Blues Robert Bortuzzo. Fiala sera absent pour le reste des séries éliminatoires.

« Vous ne voulez jamais voir ce genre de chose, a affirmé Bortuzzo. Il s'agit d'un jeu qui a eu une conclusion désastreuse. Il faut simplement placer ça derrière nous. Je lui souhaite la meilleure des chances dans sa réadaptation, mais il faut aller de l'avant. C'est une situation difficile. » 

Les Predators misent sur plusieurs options pour remplacer Fiala. Calle Jarnkrok, Craig Smith et Pontus Aberg ont raté le match no 1 en raison de blessures non divulguées, mais ils ont tous pris part à l'entraînement matinal vendredi. Miikka Salomaki et Harry Zolnierczyk avaient été laissés de côté. Zolnierczyk a disputé les quatre parties des Predators dans leur balayage des Blackhawks de Chicago en première ronde.

L'entraîneur Peter Laviolette s'attend à ce que les Predators comblent le vide laissé par Fiala par comité.

« Nous allons tenter de le remplacer grâce à notre profondeur et notre équilibre, a mentionné Laviolette. En regardant nos cinq premiers matchs, nous avons obtenu une contribution de tout le monde. Alors il sera important de continuer de la sorte. »

Colin Wilson a réintégré l'alignement pour le match no 1 après avoir raté la première ronde en raison d'une blessure au bas du corps, et il a immédiatement été inséré sur le deuxième trio avec Mike Fisher et James Neal après la blessure à Fiala. Wilson a récolté 19 points (11 buts, huit passes) à ses 21 derniers matchs en séries.

« Il est un élément important de notre équipe, et nous savons qu'il est très bon en séries, a déclaré l'attaquant des Predators Ryan Johansen. Avec un joueur comme lui qui revient dans la formation en ce moment, nous aurons besoin qu'il continue d'élever son jeu d'un cran de la manière dont nous savons qu'il est capable de le faire. » 

La profondeur des Predators a été testée jusqu'ici en séries, et l'équipe a bien répondu. Vernon Fiddler a inscrit le but gagnant dans un gain de 4-3 dans le match no 1 après avoir été laissé de côté durant toute la première ronde, et PA Parenteau a disputé les deux derniers matchs des Predators en remplacement de Smith.

Fiddler et Cody McLeod ont rejoint Austin Watson sur le quatrième trio mercredi après que ces deux joueurs eurent été inactifs depuis la fin du calendrier régulier. Ils ont bien répondu au défi de s'adapter à la vitesse du hockey des séries, ce qui a impressionné leurs coéquipiers après une si longue période loin de l'action.

« Je crois que c'est très impressionnant, a indiqué Johansen. Même pour moi, avec une période de six jours entre deux matchs, ce fut difficile. Tout au long de la saison, vous êtes habitué de jouer aux deux jours, avec de rares occasions de deux jours de repos, avec plusieurs séries de deux matchs en deux soirs, et il est difficile de conserver sa forme de match. Pour ces joueurs qui n'ont pas été insérés dans l'alignement depuis un bon moment et qui jouent un rôle important en deuxième ronde des séries, c'est très impressionnant. Le crédit leur revient, car ils ont fait du très bon travail. Ils vont simplement pouvoir faire mieux à partir de maintenant s'ils prennent part à plus de rencontres. »

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