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La chance finir par sourire à Higgins et au Canadien, qui l'emporte 4-2

LNH.com @NHL

MONTREAL - Chris Higgins et le Canadien ont finalement vu la chance leur sourire, samedi. Higgins, qui était incapable d'acheter un but cette saison, en a réussi un chanceux qui a permis au Tricolore de vaincre les Sabres de Buffalo 4-2, devant une autre salle comble de 21 273 spectateurs au Centre Bell.

En signant leur premier succès à domicile, les troupiers de l'entraîneur Guy Carbonneau ont mis fin à une série de trois revers d'affilée.

Higgins a marqué au cours d'une double attaque massive, à moins de huit minutes de la fin. Il a effleuré au vol la rondelle qui venait de bondir capricieusement sur la baie vitrée derrière le but. Le disque a bifurqué sur le gardien Ryan Miller.

Higgins a par la suite concrétisé la victoire en projetant le caoutchouc dans le filet abandonné, avec 25 secondes à jouer.

C'était véritablement soir de premières pour le Canadien (3-2-2). Le vétéran Bryan Smolinski a obtenu un premier filet dans son nouvel uniforme. Kyle Chipchura y est allé de son premier en carrière dans la LNH. Mikhail Grabovski a amassé un premier point. Associé aux vétérans Smolinski et Mathieu Dandenault, le jeune Bélarus a connu son meilleur match cette saison. Le défenseur Roman Hamrlik a récolté trois aides.

Guillaume Latendresse, lui, s'est impliqué physiquement en distribuant les mises en échec.

Paul Gaustad et Derek Roy ont fourni la réplique des Sabres (3-4-0).

Auteur de 25 arrêts, Cristobal Huet a de nouveau été solide devant le filet. A l'autre bout, Miller a repoussé 24 lancers.

Bandes rebondissantes

Le mot se passe à travers la LNH que les nouvelles bandes du Centre Bell sont "vivantes". L'entraîneur des Sabres, Lindy Ruff, a abordé le sujet avec la presse, samedi matin.

Bizarrement, le Canadien a profité d'un bond favorable de la rondelle sur la clôture pour ouvrir le score en supériorité numérique, à 2:34. C'est comme si le défenseur Roman Hamrlik avait fait exprès pour rater la cible. Smolinski n'a eu qu'à pousser, dans l'ouverture béante, le disque qui a rebondi de l'autre côté du but.

Sur la séquence, Grabrovski a été crédité d'une passe, même si on lui a fait perdre la rondelle en entrée de territoire.

Neuf secondes

Le jeu s'est animé en deuxième période, surtout à la suite du doublé des visiteurs réussi en l'espace de neuf secondes, à la cinquième minute.

Gaustad a d'abord fait 1-1 en supériorité, redirigeant habilement la passe vive de Tim Connolly en faisant dos à Huet. Dès la reprise, Roy a ensuite déjoué le gardien après avoir vu le disque apparaître devant le filet. La passe du revers que Saku Koivu a tentée derrière le but a bifurqué sur le patin de Thomas Vanek.

Chipchura a créé l'égalité, à 7:10, à l'aide d'un tir des poignets élevé, qu'il a décoché du haut du cercle de remise en jeu droit après avoir bien travaillé le long de la clôture. Miller n'a pas bronché, comme s'il n'avait rien vu.

Les équipes ont continué d'attaquer. Le capitaine des Sabres Jochen Hecht a failli marquer, son tir heurtant la barre horizontale, au terme d'une descente à deux contre un.

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