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Karlsson et Oduya des cas douteux face aux Canucks mardi

Les défenseurs n'ont pas accompagné les Sénateurs pour leur voyage dans l'Ouest canadien

par Kevin Woodley / Correspondant LNH.com

VANCOUVER -- Les défenseurs blessés des Sénateurs d'Ottawa Erik Karlsson et Johnny Oduya n'ont pas accompagné l'équipe pour le début d'un voyage de trois matchs dans l'Ouest canadien.

Les Sénateurs amorcent leur voyage mardi face aux Canucks de Vancouver (22h H.E.; RDS, TSN5, SNV, NHL.TV), et l'entraîneur Guy Boucher ne voulait pas les exclure du reste du voyage. Les Sénateurs affronteront les Flames de Calgary vendredi et les Oilers d'Edmonton samedi.

Karlsson, deux fois gagnant du trophée Norris en tant que meilleur défenseur dans la LNH, a raté les deux premiers matchs des Sénateurs, lui qui se remet d'une intervention chirurgicale subie le 14 juin afin de réparer des déchirures aux tendons du pied gauche.

Oduya a subi une blessure au bas du corps dans une défaite de 5-4 en tirs de barrage contre les Capitals de Washington jeudi. 

Les deux joueurs ont patiné à Ottawa lundi et pourraient effectuer leur retour avant les matchs contre les Flames et les Oilers. 

« Ils représentent des cas douteux pour [mardi], mais on ne sait jamais, ils pourraient recevoir un appel et prendre un vol pour nous rejoindre ici, a dit Boucher. Ils patinent et ils travaillent avec acharnement, alors j'attends les résultats de ce travail. »

Ottawa a rappelé Ben Harpur du club-école de Belleville dans la Ligue américaine de hockey afin de remplacer Oduya contre les Red Wings de Detroit samedi, mais Harpur a subi une blessure à l'épaule au cours d'une défaite de 2-1 en fusillade et devra rater au moins une semaine d'action.

Les Sénateurs ont rappelé l'espoir Thomas Chabot, 20 ans, et le défenseur Christian Jaros, 21 ans, de Belleville dimanche. Boucher compte déployer sept défenseurs et 11 attaquants face aux Canucks après avoir conclu chacune des deux premières rencontres avec cinq défenseurs en santé.

« Nous devons savoir ce qui se passe à Ottawa, si nous pouvons saluer le retour d'un défenseur ou deux. Cela aura un impact sur ma décision », a dit Boucher.

Boucher a admis qu'il n'y a aucune façon de remplacer Karlsson, finaliste pour l'obtention du trophée Norris la saison dernière après avoir amassé 71 points (17 buts) en 77 matchs. Le Suédois a mené l'équipe au chapitre des points dans chacune des quatre dernières saisons.

« Si tu retires [Connor McDavid] d'Edmonton ou [Sidney Crosby] de [Pittsburgh], ces joueurs ont un tellement grand impact, mais Erik a un plus grand impact parce que c'est un joueur qui joue pendant 30 minutes par match, a expliqué Boucher. Nous savons que c'est un énorme vide à combler. »

L'ailier gauche des Sénateurs Mike Hoffman, qui a occupé le deuxième rang chez les Sénateurs la saison dernière avec 61 points (26 buts), a raté l'entraînement lundi en raison d'une maladie, mais il pourrait jouer mardi.

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