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José Théodore a su profiter de la chance qui s'est offerte à lui

LNH.com @NHL

DENVER, Colorado - Il arrive que les meilleures transactions sont celles que l'on ne fait pas.

L'Avalanche du Colorado aurait pu mettre fin à son association avec José Théodore en rachetant la dernière année de son contrat, l'été dernier. Mais l'Avalanche a choisi de garder le gardien montréalais dans l'entourage de l'équipe. Ce fut une bonne chose.

Théodore a aidé l'Avalanche à voler les honneurs de sa série de quart-de-finale de l'Association de l'Ouest face au Wild du Minnesota, grâce à un gain de 2-1 lors du sixième match, samedi soir.

L'Avalanche s'est donc qualifiée pour le deuxième tour des séries éliminatoires pour la neuvième fois en 11 opportunités depuis que l'équipe a été transférée à Denver.

Théodore a été tout simplement sensationnel devant les buts de l'Avalanche. Il a effectué 188 arrêts au cours des six matchs, dont certains presque miraculeux.

"Si je vous parle en ce moment, c'est à cause de lui, a déclaré l'attaquant Ian Laperrière au sujet de l'ancien gardien du Canadien. Il a été incroyable. S'il peut jouer encore mieux, nous n'en serons que plus heureux."

Selon un scénario entièrement différent, Théodore aurait pu se retrouver sous d'autres cieux, si la direction de l'Avalanche avait accepté de racheter son contrat l'été dernier, et d'absorber environ 4 millions $ US au plafond salarial de l'équipe.

L'Avalanche avait plusieurs raisons pour laisser aller Théodore, lui qui avait connu une saison ordinaire en 2006-2007 au point où Peter Budaj était devenu le gardien numéro un de l'équipe.

Toutefois, la direction de l'équipe a apprécié l'attitude de Théodore qui n'a jamais contesté sa rétrogradation, choisissant plutôt de mettre plus d'ardeur à l'ouvrage. De plus, on le pensait capable de retrouver la forme qui avait permis à Théodore de remporter le trophée Hart à titre de joueur par excellence de la ligue en 2002. Théodore y croyait également.

"Je me suis regardé dans le miroir et je me suis dit que j'avais une opportunité de montrer à tout le monde que je pouvais faire la différence", a confié Théodore, qui a affiché une moyenne de buts alloués de 2,24 depuis le 1er janvier, bon pour le cinquième rang dans la LNH.

Théodore a été particulièrement étincelant lors de la cinquième rencontre, bloquant 38 tirs dans une victoire de 3-2, au Minnesota.

"Ce fut notre meilleur match de la série mais nous l'avons perdu, a rappelé l'entraîneur en chef du Wild, Jacques Lemaire. Il a été solide tout au long de la série."

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