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Jean-Gabriel Pageau en voie d'?tre la coqueluche des partisans des S?nateurs

par LNH.com

OTTAWA - Jean-Gabriel Pageau ?tait un jeune homme tr?s en demande en Outaouais, mardi.

La vedette individuelle de la victoire de 6-1 des S?nateurs d'Ottawa dimanche, avec un tour du chapeau, flottait encore sur son nuage.

Il ?tait presque autant content d'avoir perdu une dent, que de ses trois buts!

?C'est la premi?re que je perds en jouant au hockey?, a-t-il dit, tout fier.

Il ?tait m?me un peu d??u que le dentiste l'ait recoll?e, ?mais c'est temporaire?, a-t-il pr?cis?.

Le h?ros de la place a r?pondu ? toutes les questions des journalistes, en anglais et en fran?ais, ? la Place BanqueScotia.

?On pourrait rebaptiser les trois ponts reliant Gatineau et Ottawa 'Jean', 'Gabriel' et 'Pageau'?, a sugg?r? ? la blague l'entra?neur des S?nateurs.

Paul MacLean attendait que Pageau ait vaqu? ? toutes ses occupations avant d'avoir une discussion avec lui, question de lui rappeler qu'il doit garder les pieds sur terre.

?Je compose bien avec la situation, a assur? le principal int?ress?. J'ai d?j? connu des gros matchs en s?ries dans les rangs juniors, et je sais qu'apr?s chaque match tout est ? recommencer.?

Pageau aurait de quoi se p?ter les bretelles: il est le cinqui?me joueur de l'histoire de la LNH ? r?ussir un tour du chapeau en s??ries ??liminatoires avant l'??ge de 21 ans. Les autres sont Wayne Gretzky, Peter Zezel, Patrick Kane et Sean Couturier.

??C'est motivant d'entendre ??a. Ce sont de super bons joueurs. Je souhaite avoir la chance de suivre leurs traces c'est s??r.??

Le choix de quatri??me tour des S??nateurs au rep??chage de 2011 (96e au total) doit se pincer pour croire ce qui lui arrive parce qu'il ne se voyait pas du tout avec les S??nateurs en d??but de saison.

??Je ne m'attendais m??me pas de jouer dans la Ligue am??ricaine, a-t-il admis. Maintenant, j'ai la chance de jouer avec le grand club pendant les s??ries. L'entra??neur me fait beaucoup confiance. Je suis vraiment content. J'esp??re que ??a va continuer.??

Pageau va vite devenir la coqueluche des partisans de l'??quipe et de ses co??quipiers, s'il continue comme ??a. Apr??s sa performance de dimanche, ses co??quipiers l'ont accueilli ?? son retour dans le vestiaire en chantant son nom ?? la fa??on des ??Ol??, Ol??, Ol???? des fans du CH.

??Je ne m'attendais pas ?? ??a. C'est fou tout le soutien que je re??ois. ??a me donne l'??nergie que j'avais besoin pour donner mon maximum et me surpasser. J'aime vraiment ??a, c'est amusant.??

Mikael, l'inspiration

Une autre source d'inspiration pour lui est la bataille que m??ne contre la maladie son cousin Mikael Pageau, ??g?? de 10 ans. Mikael a ??t?? op??r?? pour une tumeur au cerveau, il y a un an. Il a bien r??cup??r?? des traitements, m??me s'il doit encore lutter.

??Je lui ai fait parvenir mon b??ton apr??s le match pour le f??liciter. ??a fait un an qu'il combat le cancer et il se bat encore. C'est un vrai guerrier, une belle source de motivation pour moi. Je veux continuer de l'encourager??, a dit Pageau, qui lui a rendu un bel hommage sur Facebook derni??rement.

??Sa r??alit?? m'aide justement ?? garder les pieds sur terre. Le hockey c'est un jeu comp??titif, mais il y a des choses plus importantes dans la vie. C'est pour cette raison que je consid??re mon cousin comme un vrai guerrier.??