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Jagr ne vise pas un retour dans la LNH

Le vétéran attaquant s'entraîne afin de retrouver la forme avec Kladno, l'équipe tchèque dont il est propriétaire

par Michael Langr / Correspondant NHL.com/cs

KLADNO, République tchèque -- Jaromir Jagr ne vise pas un retour potentiel dans la LNH.

« Franchement, je ne vise rien. Tout ce dont je m'occupe, c'est de me rétablir et de retrouver la forme au plus tôt », a déclaré Jagr jeudi après s'être entraîné pour la première fois cette saison avec le Rytiri Kladno, une équipe professionnelle tchèque dont il est propriétaire.

L'attaquant de 46 ans qui a joué pour les Flames de Calgary la saison dernière est joueur autonome sans compensation.

Une blessure grave au genou et son âge ont forcé Jagr à limiter ses ambitions.

« Mon seul objectif pour l'instant est de me sentir mieux demain que je me sens aujourd'hui et d'y aller un jour à la fois », a souligné le vétéran.

Jagr n'excluait pas la possibilité d'effectuer un retour dans la LNH jusqu'en avril.

La saison dernière, Jagr a récolté sept points (un but) en 22 matchs avec les Flames. Il a disputé son dernier match avec Calgary le 31 décembre 2017 face aux Blackhawks de Chicago avant d'être placé sur la liste des blessés. Les Flames ont soumis son nom au ballottage le 27 janvier et l'ont cédé à Kladno le jour suivant.

Le vétéran occupe le deuxième rang dans l'histoire de la LNH au chapitre des points (1921) derrière Wayne Gretzky (2857), le troisième rang au chapitre des buts (766) derrière Gretzky (894) et Gordie Howe (801), et le troisième rang pour les matchs joués (1733), derrière Howe (1767) et Mark Messier (1756). Jagr figure en tête de liste dans l'histoire de la ligue avec 135 buts gagnants, a remporté la Coupe Stanley en 1991 et 1992 avec les Penguins de Pittsburgh, le trophée Hart, remis au joueur le plus utile dans la LNH, en 1999, le trophée Art-Ross, remis au champion marqueur de la ligue, à cinq reprises (1995, 1998-2001), et le trophée Masterton pour sa persévérance et son dévouement envers le hockey en 2016. Jagr a été retenu parmi les 100 plus grands joueurs de l'histoire de la LNH présenté par Molson Canadian.

Video: DET@CGY: Premier but de Jagr avec les Flames

« Je ne devrais pas me comparer au joueur que j'étais il y a 10 ans, ou même deux ans, a admis Jagr. Le temps passe vite. Mais je ferai mon tout possible (pour pouvoir jouer). »

Après sa première séance complète d'entraînement avec Kladno, Jagr a lancé à la blague qu'il était heureux d'y avoir survécu. Son dernier match remontait au 17 février dans la ligue tchèque de deuxième division, la WSM Liga, contre Havirov.

« Il s'agit de ma première présence sur la glace depuis six mois, a dit Jagr jeudi. C'était mon premier entraînement complet. Je ne me sentais pas très bien. Le genou n'a pas limité mon coup de patin, il se portait bien. C'était davantage mes cuisses et mes muscles qui étaient encore faibles.

« La chose qui me limite le plus, c'est mon âge. Il y a certaines choses que je voudrais faire, mais j'en suis incapable. À mon âge, ces limitations se manifestent plus souvent. Je crois toutefois que quand mon genou et mon corps deviendront plus forts, tout s'améliorera. »

Si Jagr joue cette saison, il devrait porter les couleurs de Kladno, l'équipe avec laquelle il a évolué pendant deux saisons avant de se joindre aux Penguins. Il est devenu propriétaire majoritaire de l'équipe en 2011.

« Je crois que je peux suffisamment améliorer mon état de santé afin de pouvoir jouer des matchs cette saison. C'est le plan, quand même, a dit Jagr. Je ne veux pas regarder trop loin, la question de savoir si je suis en mesure de jouer existe toujours. Nous verrons ce qui m'arrivera au cours des deux prochains mois. »

La saison 2018-19 de Kladno s'amorcera le 8 septembre.

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