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Jack Johnson s'entend avec les Penguins

Le défenseur, joueur autonome, paraphe un contrat de cinq ans avec Pittsburgh

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

CRANBERRY - Le défenseur Jack Johnson et les Penguins de Pittsburgh se sont entendus pour les cinq prochaines saisons dimanche. Le contrat est d'une valeur annuelle moyenne de 3,25 millions $.

Johnson, 31 ans, a amassé 11 points (trois buts, huit passes) pour les Blue Jackets de Columbus la saison dernière après en avoir récolté 23 lors de la campagne précédente.

« Cela semblait être une destination parfaite de toutes les manières possibles, a indiqué Johnson. J'ai le sentiment d'être très chanceux d'être ici, de faire partie des Penguins de Pittsburgh. Je voulais absolument faire partie d'une culture gagnante et jouer à un endroit où les attentes sont très élevées pour gagner. »

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Le capitaine des Penguins Sidney Crosby, un ami de Johnson, a communiqué avec lui au terme de la saison. 
 
« Nous avons eu une courte conversation à ce propos, a mentionné Johnson. Il m'a dit qu'il aimerait me faire une présentation de vente afin de me convaincre de venir ici. Je lui ai dit qu'il n'aurait peut-être pas à me convaincre de quoi que ce soit. »
 
Rutherford a déclaré que Crosby n'avait pas été consulté avant de procéder à l'embauche de Johnson.
 
Johnson a été laissé de côté en fin de saison régulière et pour chacun des six matchs des Blue Jackets en première ronde de l'Association de l'Est contre les Capitals de Washington. Rutherford a affirmé qu'il connaissait la raison pour laquelle Johnson a été rayé de la formation, et que ce « n'était pas liée à la manière dont il jouait. »

Video: CBJ@TOR: Johnson décoche un boulet

Sheahan de retour

L'attaquant Riley Sheahan, qui à 26 ans a amassé 32 points (11 buts, 21 passes) la saison dernière, est devenu joueur autonome sans compensation après ne pas avoir reçu d'offrir qualificative des Penguins avant lundi. Les deux parties ont poursuivi les discussions et se sont finalement entendus sur une nouvelle entente d'une durée de un an d'une valeur de 2,1 millions $.

Plus tôt dans la journée, Rutherford avait indiqué qu'il était confiant que le natif de St. Catharines en Ontario serait de retour en Pennsylvanie.

« Je pense qu'on va finir par trouver un terrain d'entente, a indiqué Rutherford. Il aime ça ici et nous avons confiance en ce qu'il nous a dit. Il comprend pourquoi nous ne lui avons pas fait d'offre qualificative. Nous sommes restés en contact avec son agent durant tout le processus. J'imagine qu'il y a un léger risque, mais il n'est pas énorme. »

Quant au défenseur Jamie Oleksiak, lui aussi joueur autonome, Rutherford s'est dit tout aussi confiant. « On va éventuellement s'entendre. »

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