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Hughes n'a pas de préférence à l'approche de la loterie du repêchage

Celui qui devrait être réclamé au premier rang sera « enchanté » peu importe où il aboutira

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

Jack Hughes, qui devrait, selon les prévisions, être réclamé au premier rang du repêchage 2019 de la LNH, a dit n'avoir aucune préférence quant à l'identité de l'équipe qui remportera la loterie du repêchage de la LNH. Celle-ci aura lieu mardi soir à Toronto (20 h (HE); TVA Sports, SN, NBCSN).

« Si [j'avais une préférence], c'est sûr que je ne le vous dirais pas maintenant », a déclaré le joueur de centre de 17 ans qui s'aligne avec l'équipe des moins de 18 ans du programme de développement de l'équipe nationale américaine. « C'est la LNH. Je l'ai déjà dit avant, je pense que ce sont tous de formidables endroits et je serai enchanté, peu importe où j'aboutis. Je n'ai pas vraiment de préférence. »

Hughes (5 pieds 10 pouces, 170 livres) est classé au premier rang du classement de la mi-saison de la Centrale de dépistage de la LNH chez les patineurs nord-américains en vue du repêchage 2019, qui se déroulera les 21 et 22 juin au Rogers Arena à Vancouver. Il assistera à la loterie du repêchage et sera un des invités à l'occasion de la télédiffusion en direct, puis il se rendra en Europe en vue du Championnat du monde des moins de 18 ans de la FIHG qui aura lieu en Suède du 18 au 28 avril.

« Évidemment, la loterie est la prochaine étape qui mène au repêchage, alors ce sera formidable d'être sur place avec tous les scénarios qui sont possibles, a affirmé Hughes. Je serai là pour réaliser des entrevues et ensuite, je prendrai le prochain avion qui décollera de Toronto pour aller retrouver mon équipe. »

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La loterie sera divisée en trois tirages distincts qui détermineront les trois premières sélections du premier tour; les 12 autres équipes qui ne se sont pas qualifiées pour les séries seront placées dans l'ordre inverse du classement final de la Ligue.

L'Avalanche du Colorado, qui a fait l'acquisition du premier choix des Sénateurs d'Ottawa dans le cadre de la transaction impliquant Matt Duchene, la saison dernière, a les meilleures chances de remporter la loterie, alors que celles-ci s'élèvent à 18,5 pour cent. Les Kings de Los Angeles viennent au deuxième rang à 13,5 pour cent, suivis des Devils du New Jersey (11,5 pour cent), des Red Wings de Detroit (9,5 pour cent), des Sabres de Buffalo (8,5 pour cent), des Rangers de New York (7,5 pour cent), des Oilers d'Edmonton (6,5 pour cent), des Ducks d'Anaheim (6,0 pour cent), des Canucks de Vancouver (5,0 pour cent), des Flyers de Philadelphie (3,5 pour cent), du Wild du Minnesota (3,0 pour cent), des Blackhawks de Chicago (2,5 pour cent), des Panthers de la Floride (2,0 pour cent), des Coyotes de l'Arizona (1,5 pour cent) et des Canadiens de Montréal (1,0 pour cent).

Hughes a été le meilleur marqueur du programme de développement de l'équipe américaine avec 86 points (23 buts, 63 passes) en 41 matchs cette saison. Il détient les records du programme pour les mentions d'aide (139) et les points (202), qu'il a enregistrés en 101 matchs disputés en l'espace de deux saisons.

Il pourrait devenir le cinquième ancien membre du programme de développement américain à être choisi au premier rang du repêchage de la LNH, après le gardien Rick DiPietro (Islanders de New York, 2000), le défenseur Erik Johnson (Blues de St. Louis, 2006) ainsi que les attaquants Patrick Kane (Blackhawks de Chicago, 2007) et Auston Matthews (Maple Leafs de Toronto, 2016).
 
« [Être choisi au premier rang] serait un rêve devenu réalité, j'y pense depuis longtemps, a indiqué Hughes. Je veux être le premier joueur choisi, je veux être le meilleur joueur de ce repêchage. Mais je trouve aussi que ce serait formidable pour USA Hockey et le programme de développement de l'équipe nationale. »

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