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Hockey Canada dévoile les maillots qui seront portés aux JO de Vancouver

LNH.com @NHL

VANCOUVER, B.C. - On sait enfin de quoi auront l'air nos hockeyeurs et hockeyeuses aux Jeux d'hiver de Vancouver.

Le nouveau maillot olympique, qui a été dévoilé lundi par Hockey Canada, sera porté par les membres des équipes canadiennes masculine et féminine de hockey à l'occasion des JO, puis par ceux de l'équipe de hockey luge lors des Jeux paralympiques.

Un grand unifolié rouge, décoré d'un motif en relief, se trouve sur le devant du maillot et vient remplacer l'ancien logo de Hockey Canada - un joueur patinant à travers un unifolié noir et rouge.

Le maillot comporte aussi des lignes à travers les manches et le bas du chandail. Le logo des Jeux de 2010 et les anneaux olympiques sont sur la manche gauche.

Après avoir utilisé son logo sur les maillots dans les matchs internationaux au cours des 14 dernières années, Hockey Canada a dû trouver un nouveau design afin de respecter les règles du CIO. Les logos d'associations nationales ne sont pas permis sur les uniformes pendant les Jeux et le CIO a commencé à faire respecter cette règle à la lettre à l'occasion des Jeux d'été de Pékin, l'an dernier - mettant notamment des bâtons dans les roues des équipes de soccer d'Argentine et du Brésil.

La version actuelle était la cinquième tentative de la part de Hockey Canada visant à trouver un compromis faisant l'affaire du CIO. L'organisme reviendra à ses maillots habituels lors des compétitions internationales subséquentes.

"Nous avons conçu un design qui, sans s'éloigner tellement de nos récents maillots, incorpore un style d'une façon différente et significative", a déclaré Scott Smith, chef de l'exploitation à Hockey Canada.

John Furlong, le directeur du comité d'organisation des Jeux de Vancouver, a longuement vanté les maillots.

"Ce n'est pas seulement un maillot de hockey magnifique, c'est un formidable chandail pour les amateurs, a dit Furlong. Ceci est un maillot que vous verrez dans la rue, dans les restaurants, à tous les événements sportifs durant les Jeux. Je pense que ce sera une édition que nous voudrons tous et dont nous nous souviendrons tous. Nous le sortirons du tiroir dans 20 ou 30 ans et nous nous souviendrons que nous avons porté ce maillot-là aux Jeux olympiques."

Le dévoilement des maillots s'est déroulé au UBC Thunderbird Arena. Cet amphithéâtre servira au hockey durant les JO. L'attrait de la cérémonie a été quelque peu gâché parce des photos du maillot avaient déjà été affichées sur un blogue de hockey, la semaine dernière.

A l'intérieur du grand unifolié, on retrouve de plus petits unifoliés - un pour chaque médaille d'or remportée par les équipes masculine, féminine et de hockey luge. On y voit aussi un oiseau-tonnerre et un aigle, deux symboles importants au sein des communautés des Premières nations, ainsi qu'un joueur de hockey avec un bâton.

Debra Sparrow, une artiste de la bande de Musqueam, et Stuart Iwasaki, de Nike, le fabricant des maillots, ont travaillé à la conception du logo.

Les organisateurs des JO ont par ailleurs annoncé qu'ils avaient conclu une entente avec Nike Canada à titre de fournisseur officiel, qui pourrait valoir de 3 millions $ à 15 millions $, a indiqué Furlong.

Des répliques du maillot ont été mises en vente lundi pour la somme de 135 $. Elles sont disponibles en rouge et en blanc.

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