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Halpern semble pr?t ? effectuer un retour; Pouliot pourrait ?tre exclu

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - Si on peut se fier ? la fa?on dont l'entra?neur du Canadien Jacques Martin a structur? ses trios ? l'entra?nement, mercredi ? Brossard, Jeff Halpern effectuera un retour au jeu lors du quatri?me match de la s?rie du premier tour contre les Bruins de Boston.

La rencontre aura lieu jeudi au Centre Bell et tout indique, par ailleurs, que c'est Beno?t Pouliot qui sera retranch? pour faire place ? Halpern au sein de la formation.

Lors des principaux exercices ? cinq joueurs, mercredi matin, Pouliot avait perdu sa place au sein des quatre trios d'attaquants. David Desharnais patrouillait une unit? avec Tom Pyatt et Ryan White, tandis que Lars Eller ?tait jumel? ? Travis Moen et Halpern.

Martin n'a toutefois pas voulu d?voiler son jeu lors de son point de presse qui a suivi l'entra?nement. Il s'est content? de dire que les d?cisions concernant la formation qui affrontera les Bruins ne seront prises que dans la journ??e de jeudi.

??On n'a pas encore d??cid?? qui sera ins??r?? dans la formation et qui en sera exclu. Il y a encore des joueurs dont le cas est douteux, et on d??cidera ensuite (jeudi) avec qui on va y aller??, a dit le v??t??ran entra??neur, en faisant notamment r??f??rence ?? Andrei Kostitsyn.

L'attaquant b??larusse continue sans doute de souffrir d'une blessure au pied, bien qu'il ait pris part au match de lundi ainsi qu'?? la s??ance d'entra??nement de mercredi.

Martin a d??clar?? que Halpern se rapproche de plus en plus du moment o?? il sera en mesure de revenir au jeu.

??Sa condition s'am??liore de jour en jour??, a-t-il dit du v??t??ran attaquant qui a rat?? les quatre derniers matchs du calendrier r??gulier et les trois premiers de la s??rie contre les Bruins ?? cause d'une blessure au bas du corps.

??Au moins, il a eu l'occasion de pratiquer avec ses co??quipiers. On va prendre une d??cision quant ?? son statut (jeudi).??

Halpern est ce genre de joueur qui pourrait ??tre un atout pour le Canadien, surtout dans le contexte des s??ries, a convenu Martin.

??Jeff est un joueur exp??riment??. Il a jou?? un r??le tr??s important au sein de notre d??savantage num??rique cette saison, a affirm?? l'entra??neur. C'est un joueur tr??s intelligent, qui nous donne du leadership dans le vestiaire. Il contribue aux succ??s de l'??quipe de plusieurs fa??ons.??

Halpern a affirm?? qu'il se sentait bien, sans aller jusqu'?? confirmer son retour au jeu. Il a convenu qu'il est plus facile pour un travaillant comme lui de r??int??grer la formation apr??s une longue absence, mais il a indiqu?? qu'il aura ?? travailler fort pour retrouver ses rep??res au chapitre des mises en jeu, notamment.

??C'est un aspect du jeu o?? il faut retrouver son rythme, a-t-il not??. J'ai pratiqu?? les mises en jeu du mieux que j'ai pu lors des r??cents entra??nements.??

Et Pouliot...

Invit?? ?? d??crire ce qui ne lui pla??t pas dans le jeu de Pouliot, qui a ??t?? confin?? au banc tout au long de la troisi??me p??riode du troisi??me match de la s??rie, lundi, Martin a dit que cela resterait confidentiel.

??Ce sont l?? des choses que je ne crois pas devoir discuter (en public), a-t-il dit. D'habitude, c'est avec son joueur qu'un entra??neur parle de son niveau de performance.??

Pouliot a beau avoir marqu?? 28 buts en une saison et demie avec le Canadien, il n'a toujours pas trouv?? le fond du filet en 22 matchs ??liminatoires en carri??re dans la LNH, dont 21 avec le Tricolore. Il a par ailleurs ??t?? blanchi lors des 24 derniers affrontements du calendrier r??gulier. Il avait v??cu le m??me ph??nom??ne il y a un an, quand il avait ??t?? limit?? ?? un but dans les 14 derniers duels de la saison r??guli??re.

D??j?? sur la corde raide, le noeud autour du cou de Pouliot s'est resserr?? encore plus lors du match de lundi. Il a alors ??t?? p??nalis?? en fin de premi??re p??riode pour assaut — compl??tement rat?? — ?? l'endroit de Johnny Boychuk et pour s'??tre battu avec Andrew Ference. L'attaquant franco-ontarien n'a ensuite effectu?? que deux courtes pr??sences en deuxi??me p??riode. Il n'a pas jou?? du tout en troisi??me.

??Un entra??neur regarde le niveau de contribution d'un joueur et, notamment, sa contribution r??????cente, puis il prend les d??????cisions qui s'imposent, en cherchant ?????? y aller avec les joueurs qui, selon lui, vont faire le travail??????, a dit Martin en r??????ponse ?????? une question portant sur Pouliot.

Pouliot n'a pas rencontr?????? les m??????dias apr??????s l'entra??????nement de mercredi.

Il n'est pas impossible, par ailleurs, que Pouliot affronte les Bruins jeudi. La saison derni??????re, le Franco-Ontarien avait ??????t?????? banni de la sorte lors d'un entra??????nement tenu deux jours avant un match en saison r??????guli??????re. Martin lui avait redonn?????? son poste r??????gulier le lendemain.

Il est donc possible que Martin se contente d'agir de la sorte, encore une fois, dans l'espoir de sonner les cloches de Pouliot.

Les deux autres trios ?????? l'attaque n'avaient pas chang??????, mercredi. Tomas Plekanec patinait au centre de Michael Cammalleri et de Kostitsyn et Scott Gomez, avec Brian Gionta et Mathieu Darche.

Paul Mara et Yannick Weber semblaient ??????tre les exclus du c??????t?????? des d??????fenseurs. Comme d'habitude, P.K. Subban a ??????t?????? jumel?????? ?????? Hal Gill, Roman Hamrlik ?????? James Wisniewski et Brent Sopel ?????? Jaroslav Spacek.

Tous les joueurs de la formation active du CH ont pris part ?????? l'entra??????nement. Seuls les bless??????s ?????? long terme de l'??????quipe — Alexandre Picard, Max Pacioretty, Josh Gorges et Andrei Markov — n'y ??????taient pas.

Le Canadien m??????ne la s??????rie contre les Bruins deux matchs ?????? un.

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