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Gr?ce ? Jokinen, les Penguins ont pouss? les Rangers au bord du pr?cipice

LNH.com @NHL

PITTSBURGH, ?tats-Unis - Jussi Jokinen s'est retourn? sans regarder et il a tir? la rondelle sans vraiment r?fl?chir vers le filet des Rangers de New York.

C'?tait plus par espoir que par conviction. Peut-?tre un co?quipier allait-il ?tendre son b?ton pour faire d?vier le disque. Peut-?tre y aurait-il un retour. Mais compte tenu du succ?s que conna?t l'attaquant des Penguins de Pittsburgh dans ces s?ries ?liminatoires, ce qui est arriv? ne devrait pas constituer une surprise.

La rondelle a d?vi? sur le patin du d?fenseur new-yorkais Marc Staal et s'est retrouv?e derri?re un Henrik Lundqvist fort surpris. Jokinen a ainsi inscrit son sixi?me but des s?ries, un sommet dans la ligue. ?a s'est av?r? le filet vainqueur, alors que les Penguins l'ont emport? 4-2 et ont pris une avance de 3-1 dans la s?rie. Le cinqui?me match sera disput? vendredi soir ? Pittsburgh.

Les Penguins ne seraient pas dans une position aussi favorable n'eut ?t? de la contribution de Jokinen, un joueur qui a rat? une bonne partie des matchs des s?ries de 2013 m?me s'il ?tait en sant?. Il est maintenant l'?l?ment-cl? d'un deuxi?me trio qui se d?brouille fort bien sans Evgeni Malkin. Celui-ci s'est retrouv?? au sein du premier trio, il y a deux semaines, afin d'aider Sidney Crosby ?? sortir de sa l??thargie.

Les d??boires de Crosby sont termin??s, et Jokinen n'est plus consid??r?? comme un simple joueur de soutien. Il conna??t pr??sentement une s??rie de huit rencontres avec au moins un point. Ses trois filets vainqueurs sont un sommet dans la LNH, ?? ??galit?? avec Jonathan Toews, des Blackhawks de Chicago.

??Il est peut-??tre un des joueurs les plus intelligents que j'ai jamais dirig??s, a dit l'entra??neur des Penguins Dan Bylsma de Jokinen. Il a le don de se placer au bon endroit au bon moment, et il l'a fait ?? la perfection pour nous durant ces s??ries.??

Les Rangers ??taient ?? un but de revenir dans la s??rie en troisi??me p??riode, mercredi soir, quand Jokinen et James Neal se sont pr??cipit??s vers le filet adverse. Le tir initial de Jokinen a ??t?? d??vi?? derri??re la cage. Il a pourchass?? le disque et, quand il s'est retrouv?? dans le cercle de mise au jeu, il a pouss?? la rondelle vers Lundqvist.

Ce n'??tait pas tr??s joli, mais le Finlandais de 31 ans n'en a cure.

??Quand tu te retrouves sur la glace dans les moments importants, il s'agit de lancer la rondelle, a-t-il not??. Tu veux faire la diff??rence et j'ai connu quelques moment de ce genre jusqu'ici dans cette s??rie.??

C'est la 16e fois dans leur histoire que les Rangers tirent de l'arri??re 3-1 dans une s??rie. Ils ont ??t?? ??limin??s ?? chaque fois jusqu'ici. Pour combler l'??cart, la remont??e devra commencer vendredi soir. L'entra??neur Alain Vigneault reconna??t quand m??me que son ??quipe a ??t?? domin??e au cours des 180 derni??res minutes de jeu.

??Pittsburgh est une bonne ??quipe, ils jouent tr??s bien en ce moment et je ne veux pas leur enlever du cr??dit, a dit Vigneault. Ils nous rendent la t??che vraiment difficile.??

C'est particuli??rement vrai en ce qui concerne Jokinen ainsi que ses compagnons de trio, Neal et Brandon Sutter. Ce dernier s'est vite adapt?? au trio depuis que Malkin a ??t?? mut?? et la qualit?? du jeu de la deuxi??me unit?? des Penguins fait en sorte que l'??quipe adverse ne doit pas seulement s'inqui??ter de Malkin et Crosby.

??Ils sont ??galement dangereux, a dit Bylsma de son deuxi??me trio. Vous avez l?? un marqueur de 40 buts (Neal) et un marqueur de 20 buts (Jokinen), tandis que Brandon s'est amen?? et a permis d'en faire un trio formidable ??? un trio que je suis ?? l'aise d'utiliser dans toutes les situations.??

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