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Gorges a jou? malgr? un ligament crois? ant?rieur d?tach?... pendant sept ans!

LNH.com @NHL

MONTR?AL - S'il restait encore des doutes ? l'effet que Josh Gorges ?tait fait de caoutchouc, ceux-ci se sont dissip?s, vendredi, ? la suite de la r?v?lation choc du d?fenseur du Canadien.

?J'imagine qu'il ne sert plus ? rien de cacher les choses?, a lanc? Gorges dans le vestiaire du Centre Bell, vendredi midi, avant de d?voiler qu'il a jou? au hockey pendant les sept derni?res ann?es malgr? un ligament crois? ant?rieur (LCA) d?tach?.

C'est seulement lorsque son genou s'est bloqu?, apr?s plusieurs semaines de complications attribuables au m?nisque du genou droit, que l'?quipe l'a oblig? ? cesser de disputer des matchs.

L'incident est survenu le 26 d?cembre ? Long Island, contre les Islanders. Gorges a pu recommencer ? plier son genou apr?s quelques minutes. Sauf que les m?decins de l'?quipe l'ont ensuite averti que si son genou devait bloquer de nouveau, et rester bloqu?, cela n?cessiterait une op?ration d'urgence. Faute de quoi sa carri?re serait en p?ril.

?Si une telle chose ?tait survenue ? l'?tranger, on ne sait pas dans quelles conditions on aurait pu effectuer l'op?ration?, a expliqu? Gorges, une journ??e apr??s avoir re??u la confirmation qu'une op??ration au genou droit devenait in??vitable et qu'il devra rater le reste de la saison.

??C'est donc ?? titre de pr??caution qu'on a pris cette d??cision, qu'on a d??termin?? que c'??tait la prochaine ??tape ?? suivre, la meilleure pour moi et pour l'??quipe.??

La r??v??lation de vendredi a permis de mettre davantage en lumi??re la r??putation de dur que s'est forg??e Gorges depuis qu'il est avec le Canadien. L'ancien des Sharks de San Jose a disput?? 150 matchs de suite dans l'uniforme tricolore avant de subir la blessure la plus grave de sa carri??re.

Cette s??quence, il l'a connue malgr?? divers incidents inqui??tants, o?? il a ??t?? ??branl?? tant??t par un tir, tant??t par la mise en ??chec d'un adversaire.

??J'ai toujours retir?? une certaine fiert?? de cette capacit?? ?? continuer de jouer malgr?? tout, a reconnu Gorges. Parce qu'on nous paie pour le faire, et parce que j'adore jouer au hockey.

??Une chose que l'entra??neur de mon ??quipe junior m'avait dit, il y a longtemps, c'est que tu peux jouer malgr?? la douleur, mais pas malgr?? une blessure, a ajout?? Gorges. Si la d??cision me revenait ?? l'heure actuelle, je continuerais ?? jouer. Mais on me l'a enlev??e des mains. Je suis bless?? maintenant, pas seulement en douleur, et quelque chose doit ??tre r??par??.

??Heureusement, le personnel m??dical du Canadien est compos?? de bonnes personnes qui ont mon int??r??t ?? coeur, et ils m'ont dit de ne plus jouer. C'est venu au point o?? ils ont d?? tirer la bride et dire que, pour ma sant??, il fallait que j'arr??te de jouer jusqu'?? ce qu'on puisse y voir plus clair.??

OK malgr?? tout

Gorges a expliqu?? qu'il s'est d??chir?? le LCA ?? sa derni??re saison avec les Rockets de Kelowna, dans la Ligue junior de l'Ouest. Les m??decins lui avaient indiqu?? ?? l'??poque qu'il pourrait continuer ?? jouer dans cet ??tat, bien qu'il ??tait fort probable qu'il doive subir une intervention chirurgicale un jour ou l'autre.

L'athl??te de 26 ans a reconnu qu'il esp??rait repousser l'in??vitable jusqu'?? ce qu'il prenne sa retraite, mais il a d?? se rendre ?? l'??vidence apr??s le match ?? Long Island. Il n'a pas jou?? depuis, ratant cinq rencontres.

??Je faisais v??rifier l'??tat de mon genou ?? chaque ann??e, lors des examens m??dicaux de mon ??quipe, et on me disait toujours que mon genou ??tait stable, que je pouvais jouer. Il y a d'ailleurs bien des joueurs qui jouent au hockey sans LCA en bon ??tat, alors ce n'est pas ??a le probl??me.

??Le probl??me, c'est que j'ai subi une d??chirure du m??nisque plus t??t cette saison. J'ai continu?? de jouer et tout ??tait correct jusqu'?? l'??pisode ?? Long Island.??

On savait depuis plusieurs semaines que Gorges ??prouvait des probl??mes. Il a ??t?? exempt?? de plusieurs entra??nements ici et l??, sans toutefois rater de match, du moins jusqu'?? la fin d??cembre.

??Plus r??cemment, je pouvais patiner, mais il y avait certains mouvements qui amenaient le genou ?? se d??rober. Je me sentais bien, mais je sentais que le genou ??tait faible??, a reconnu celui qui ??tait le pilier du Canadien en d??savantage num??rique, en compagnie de Hal Gill.

Rassur?? par Gauthier

Atterr?? par le fait de devoir s'arr??ter de jouer, Gorges s'est dit r??confort?????? par le fait qu'Andrei Markov, qui a d??????j?????? v??????cu deux fois la situation qu'il s'appr??????te ?????? vivre, sera l?????? pour le guider. Et aussi, par les confidences de Pierre Gauthier, qui lui a indiqu?????? qu'il continuait de tenir ?????? lui, m??????me s'il pouvait devenir joueur autonome avec compensation cet ??????t??????.

??????J'ai compris qu'il n'y a aucun danger que je perde le capital que j'ai gagn?????? jusqu'ici avec l'??????quipe. C'est bon ?????? entendre, a dit Gorges. Si on m'offrait une entente ?????? long terme, c'est s??????r que je l'accepterais tout de suite.??????

Gorges a fait savoir que la date de l'op??????ration n'??????tait pas encore arr??????t??????e, mais que l'intervention devrait ??????tre effectu??????e d'ici une semaine. Le sc??????nario ?????? venir s'??????claircira une fois que l'identit?????? du chirurgien sera d??????termin??????e.

Il n'a pas exclu un retour au jeu pendant les s??????ries si le Canadien devait prolonger son aventure printani??????re... Mais il faut y voir l?????? un souhait plus qu'un pronostic r??????aliste.

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