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Garrison et le Lightning ont raison des Islanders

Le défenseur marque à 1:34 de la prolongation pour donner une avance de 3-1 dans la série à Tampa Bay

par John Kreiser @jkreiser7713 / Chroniqueur NHL.com

NEW YORK -- Jason Garrison a marqué à 1:34 de la prolongation pour procurer une victoire de 2-1 au Lightning de Tampa Bay aux dépens des Islanders de New York lors du match no 4 de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Est au Barclays Center vendredi.
 
Garrison, profitant de la circulation dense devant le filet des Islanders, a déjoué le gardien de but Thomas Greiss d'un tir de la pointe droite après que le Lightning eut embouteillé les Islanders dans leur propre zone.

« Il possède un tir foudroyant, a lancé l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. Nous avons à mettre la rondelle dans une position où il pourra la lancer. Celui-là était un missile. »

Tampa Bay a remporté les deux derniers matchs de la série en prolongation à Brooklyn et mène la série 3-1. Le match no 5 aura lieu au Amalie Arena dimanche (15 h HE; NBC, SN, TVA Sports).

Video: Le Lightning accule les Islanders au pied du mur

« C'est un court délai entre les matchs, le prochain étant dimanche après-midi, a déclaré le capitaine des Islanders John Tavares. Nous devons en gagner un, et alors nous allons commencer par cela. Nous croyons en nous-mêmes. Nous nous sommes serré les coudes pendant toute la saison et nous avons surmonté beaucoup d'obstacles. C'est une grosse opportunité pour nous. Nous allons nous concentrer sur dimanche. »

L'entraîneur des Islanders Jack Capuano s'est dit heureux de tout sauf le résultat.

« Je ne peux pas demander un meilleur effort de nos joueurs que celui qu'ils nous ont donné au cours des six dernières périodes », a-t-il dit.

Nikita Kucherov a créé l'égalité 1-1 à 7:49 de la troisième période, profitant d'une passe de l'arrière du filet de Tyler Johnson pour battre Thomas Greiss du côté rapproché d'un tir décoché du cercle gauche. Kucherov inscrivait du même coup son huitième filet des présentes séries éliminatoires de la Coupe Stanley, un sommet dans la Ligue.

« J'aime jouer sous pression », a confié l'attaquant russe âgé de 25 ans. « Je tente d'aider mon équipe autant que possible. Je suis chanceux de marquer les buts. »

Kucherov a totalisé 10 buts et 22 points dans le parcours du Lightning en Finale de la Coupe Stanley la saison dernière, et Cooper a indiqué que la performance de son attaquant dans les présentes séries n'est pas un coup de chance.

« Il n'est pas un feu de paille, a dit Cooper. Il a fait de même lors des séries l'année dernière. Il l'a poursuit en saison régulière et il a marqué 30 buts. Maintenant, nous jouons sur la plus grande scène et il continue d'éblouir. »

 
Ben Bishop a réalisé 27 arrêts pour le Lightning, Kyle Okposo étant le seul joueur à réussir à le déjouer lors d'une supériorité numérique en première période.  
 
Greiss a bloqué 19 tirs et le gardien de but recrue Jean-Francois Berube a stoppé deux lancers après avoir été appelé à remplacer momentanément Greiss en deuxième période. Greiss a quitté la rencontre à 1:27 de la période après que la lame de son patin se soit brisée; Bérubé a joué 4:47 jusqu'à ce que Greiss revienne au jeu.
 
Les Islanders ont profité de leur premier avantage numérique pour prendre l'avance 1-0 à 4:20 de la première période. Alors que l'attaquant de Tampa Bay Mike Blunden était confiné au banc des pénalités pour rudesse, Okposo s'est libéré de son couvreur dans le cercle gauche, a capté une passe de Nikolay Kulemin et a trompé Bishop en logeant son tir dans le coin éloigné supérieur pour inscrire son deuxième but des séries.
 
New York a eu deux occasions en or de gonfler son avance dans les 10 premières minutes de la période. À 9:11, une rondelle déviée par Ryan Strome a effleuré Bishop avant de glisser sous lui, mais la reprise vidéo a confirmé la décision de l'arbitre qui a avait jugé que la rondelle n'avait pas traversé la ligne des buts. Quelques instants plus tard, Shane Prince a récupéré un retour de lancer, mais son tir a frappé la barre horizontale.
 
Les Islanders ont encore manqué de chance un peu plus tard dans la période après que l'attaquant du Lightning Ryan Callahan eut écopé d'une double mineure pour rudesse. Malgré tout, les Islanders ont dominé le Lightning 16-6 au chapitre des tirs au cours de la période et ont muselé le Lightning au cours des dernières 12:05, le Lightning étant incapable d'atteindre le filet au cours de cette séquence.
 
Le Lightning s'est ressaisi en période médiane, dominant à son tour les Islanders 11-6 au chapitre des tirs. Tampa Bay a bénéficié de trois supériorités numériques, décochant quatre tirs au filet sans toutefois réussir à marquer.

Les Islanders se rendent en Floride, sachant qu'une seule défaite signifiera la fin de leur saison.

« Ce sont peut-être nos deux meilleurs matchs des séries, honnêtement », a dit l'attaquant Matt Martin à propos de la performance de la formation new-yorkaise dans les matchs no 3 et 4. « Nous profitions des rebonds chanceux dans la série contre [les Panthers de] la Floride. Ils profitent davantage des rebonds fortuits pour l'instant dans cette série-ci. Nous devrons juste continuer de nous battre. »

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