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Jouer à la balle-molle pour une bonne cause

Brendan Gallagher des Canadiens a regroupé plusieurs joueurs de la LNH à Vancouver

par Pat Pickens @Pat_Pickens / Journaliste NHL.com

La deuxième édition de la Classique de balle-molle des célébrités de Brendan Gallagher a regroupé plusieurs jeunes étoiles montantes de la LNH au Stade Nat Bailey de Vancouver, samedi, venues aider à amasser des fonds pour l'Hôpital Shriners pour enfants de Montréal.

Tweet from @WHLGiants: Current & future NHL stars at @bgally.17's Celebrity Charity Softball Game! Once a Giant, always a Giant #BeAGiant pic.twitter.com/CQxK6IUK8q

« C'est facile pour moi. Je n'ai qu'à inviter mes potes et nous avons du plaisir ensemble à jouer à la balle-molle, a dit l'ailier droit des Canadiens de Montréal au réseau Sportsnet, samedi. C'est pour une très bonne cause, une cause qui me passionne. J'apprécie et je respecte énormément tout le travail que font les Shriners. »

L'attaquant Milan Lucic des Oilers d'Edmonton, l'attaquant Mark Scheifele des Jets de Winnipeg, l'attaquant Sam Reinhart des Sabres de Buffalo et le défenseur Shea Weber des Canadiens de Montréal ont fait partie des joueurs de la LNH qui ont pris part à l'activité. La première édition avait permis d'amasser plus de 15 000 $ pour l'Hôpital Shriners de Montréal.

« J'ai organisé un match de balle-molle semblable à Boston, il y a quatre ans. C'était très agréable et quelque chose de différent, a mentionné Lucic à Sportsnet. Les gens nous voient continuellement sur la glace, à jouer au hockey. C'est une occasion pour eux de nous voir jouer à la balle-molle et d'apprécier nos qualités athlétiques. »

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Plusieurs des participants avaient des liens avec la Colombie-Britannique. D'anciens joueurs de la LNH, comme Cliff Ronning et Dave Babych, ont porté les couleurs des Canucks de Vancouver. D'autres, comme Weber, le joueur de centre Ryan Nugent Hopkins des Oilers et le défenseur Griffin Reinhart des Oilers, ont grandi en Colombie-Britannique. D'autres encore, comme Gallagher et Lucic, ont évolué pour l'équipe junior de Vancouver dans la WHL.

 Lucic, qui a signé un contrat de sept ans avec les Oilers le 1er juillet, a été un grand rival de Gallagher au cours de ses huit premières saisons dans la LNH chez les Bruins de Boston.

Il ne s'est pas fait prier afin de prêter son concours à un événement organisé par son ami, même si l'équipe de Gallagher a vaincu la sienne sur le terrain.

« Je suis un ami de Brendan et de la famille Gallagher depuis une douzaine d'années. Je suis heureux de venir et de soutenir cette œuvre charitable. »

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