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Gainey tente une transaction et fait de Kovalev et Komisarek ses priorités

LNH.com @NHL

MONTREAL - Bob Gainey évalue présentement toutes les options afin de regarnir les rangs du Canadien de Montréal, à moins de 24 heures de l'ouverture du marché des joueurs autonomes.

Le directeur général du Canadien pourrait même réaliser une ou deux transactions au cours des prochains jours.

"Nous avons tenté une transaction depuis hier (dimanche), a déclaré Gainey. Je ne peux pas faire une offre solide à Alex Tanguay ou à Saku Koivu avant le 1er juillet, mais c'est toujours une possibilité après cette date."

Il a aussi précisé qu'il négociait avec cinq équipes de la LNH en prévision d'une éventuelle transaction.

Toutefois, avant de s'attaquer aux joueurs qui réclameront leur autonomie, Gainey tentera de retenir certaines des pierres angulaires du Canadien lors de la saison 2008-2009. Il a d'ailleurs fait du défenseur Mike Komisarek et de l'attaquant Alex Kovalev ses deux priorités d'ici mercredi.

"Mike était à l'extérieur du pays au cours des six ou sept derniers jours, mais je lui ai parlé lundi et nous pensons avoir d'autres négociations avec lui d'ici l'ouverture du marché des joueurs autonomes, a déclaré Gainey. Nous avons aussi offert un contrat à Kovalev, dimanche, mais il reste très peu de temps et il se peut que ces deux joueurs aillent tester le marché".

Gainey a également réitéré qu'il souhaitait acquérir un joueur de centre imposant, mais a refusé de parler du dossier Vincent Lecavalier.

Par ailleurs, la formation montréalaise a fait des offres qualificatives aux joueurs autonomes avec restrictions Tomas Plekanec, Kyle Chipchura, Guillaume Latendresse, Christopher Higgins, Matt D'Agostini et Gregory Stewart, lundi. Les joueurs ont jusqu'au 15 juilllet pour faire part de leurs intentions au Canadien, mais s'ils rejettent les offres, l'équipe pourra toujours opter pour l'arbitrage salarial.

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