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Les Flames affirment qu'ils demeureront concentrés face aux Hurricanes

La suspension de Wideman ne sera pas une distraction, selon l'équipe

par Aaron Vickers / Correspondant LNH.com

CALGARY -- Les Flames de Calgary devront se passer du défenseur Dennis Wideman quand ils accueilleront les Hurricanes de la Caroline au Scotiabank Saddledome mercredi.

Wideman a écopé d'une suspension de 20 matchs pour avoir enfreint au règlement 40 (abus physique d'un officiel) à la suite d'un incident qui est survenu le 27 janvier dans une défaite de 2-1 des Flames face aux Predators de Nashville.

« À ce niveau-ci, il faut être capable de mettre tout cela derrière nous. Nous avons un match ce soir et quand tu regardes notre situation, nous ne pourrons nous permettre de perdre des points et puis dire "Tiens, ceci est une distraction" », a déclaré l'entraîneur des Flames Bob Hartley avant l'annonce de la suspension de Wideman.

« Malheureusement, ces situations se passent parfois et il faut les gérer. Mais nous sommes un solide groupe. Nous soutenons l'un à l'autre, c'est la réalité. »

Les Flames reviennent de la pause du Match des étoiles en accusant un retard de huit points sur les Ducks d'Anaheim au troisième rang dans la section Pacifique, ainsi qu'un retard de 11 points sur les Predators, qui occupent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

Il reste 34 matchs dans la saison régulière des Flames.

« Quand un de nos amis ou un de nos meilleurs joueurs s'absente, nous avons à nous dresser et prendre le relais », a lancé le capitaine des Flames Mark Giordano avant l'annonce de la suspension. « Encore plus important pour notre équipe et notre organisation, nous avons à revenir dans la mêlée et retrouver les bons sentiments. »

Calgary recevra la visite des Hurricanes, qui ont remporté 15 des 20 points possibles lors de leurs 10 dernières rencontres pour se rapprocher à trois points des Penguins de Pittsburgh, qui occupent la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest.

« Nous avons 31 matchs restants, a dit l'entraîneur des Hurricanes Bill Peters. Je croyais que certains de nos jeunes défenseurs étaient en panne sèche, la pause est donc venue au bon moment pour eux. Certains joueurs ont eu des bosses et des bleus, la pause est venue au bon moment pour eux, aussi. D'autres joueurs, s'ils étaient sur une lancée, ils voulaient continuer de jouer, mais au bout du compte il faut prendre une pause pour reprendre les esprits afin de connaître une bonne poussée en fin de saison. »

La Caroline a remporté ses deux matchs avant le Match des étoiles, mais Peters a toutefois suggéré que cet élan est maintenant disparu.

« Le calendrier est le calendrier, a-t-il dit. Nous pourrions nous asseoir ici et nous plaindre de l'horaire des pauses. Nous pourrions nous plaindre de jouer deux matchs en autant de jours. Nous pourrions nous plaindre du fait que nous devons jouer au Canada et puis revenir chez nous le lendemain et dédouaner, ou nous pourrions y aller et jouer. Quoi faire? Allez jouer.

« Nous avons un match ce soir. C'est le match le plus important de la saison. Et puis, quand nous jouerons vendredi, ce sera le match le plus important de la saison. Et puis nous irons à Montréal par la suite. Match le plus important de la saison. Allons-y. Allons affronter Calgary ce soir. »

Voici les alignements projetés:

HURRICANES
 
Kris Versteeg - Eric Staal - Phillip Di Giuseppe
 
Jeff Skinner - Victor Rask - Elias Lindholm
 
Joakim Nordstrom - Jordan Staal - Andrej Nestrasil
 
Chris Terry - Jay McClement - Riley Nash
 
John-Michael Liles - Justin Faulk
 
Noah Hanifin - Ron Hainsey
 
Jaccob Slavin - Ryan Murphy
 
Cam Ward
 
Eddie Lack
 
Blessés: James Wisniewski (genou), Brett Pesce (bas du corps)
 
Rayés de l'alignement: Michal Jordan, Nathan Gerbe, Brad Malone
 
FLAMES
 
Johnny Gaudreau - Sean Monahan - Jiri Hudler
 
Sam Bennett - Mikael Backlund - Michael Frolik
 
Micheal Ferland - Matt Stajan - David Jones
 
Lance Bouma - Markus Granlund - Joe Colborne
 
Mark Giordano - TJ Brodie
 
Kris Russell - Dougie Hamilton
 
Ladislav Smid - Deryk Engelland
 
Karri Ramo
 
Jonas Hiller
 
Blessé: Aucun
 
Rayés de l'alignement: Brandon Bollig, Jakub Nakladal, Josh Jooris
 
Suspendu: Dennis Wideman

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