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Entre les poteaux : La chaise musicale des gardiens

Notre chroniqueur Mathieu Garon analyse les récentes embauches devant le filet des équipes de la LNH

par Mathieu Garon @OuiOui_32 / Chroniqueur LNH.com

Mathieu Garon a disputé 12 saisons dans la LNH et signé 144 victoires en 341 matchs. Il a porté les couleurs des Canadiens de Montréal, des Kings de Los Angeles, des Oilers d'Edmonton, des Penguins de Pittsburgh, des Blue Jackets de Columbus et du Lightning de Tampa Bay. Il a soulevé la Coupe Stanley en 2009 avec les Penguins. Mathieu a accepté de collaborer avec l'équipe de LNH.com chaque semaine pour nous faire découvrir l'univers des gardiens de la LNH.

Au cours des dernières semaines, plusieurs gardiens ont été forcés de faire leurs valises afin de se joindre à de nouvelles équipes. En dépit des nombreux mouvements aux quatre coins de la Ligue nationale de hockey, on ne peut pas dire qu'il y a eu de grandes surprises. 

On savait entre autres que le gardien allemand Philipp Grubauer serait une bonne monnaie d'échange et c'est pour cette raison que les Capitals de Washington ont décidé de l'expédier dans l'Association de l'Ouest dans une transaction avec l'Avalanche du Colorado. Il aura la chance de subtiliser le poste de numéro 1 qui appartient présentement à Semyon Varlamov. L'Avalanche s'améliore ainsi grandement devant le filet.

Carter Hutton était le gardien le plus convoité à l'ouverture du marché des joueurs autonomes le 1er juillet. Avec ses statistiques très impressionnantes, une augmentation de salaire importante s'imposait. Les Sabres, qui avaient décidé de ne pas offrir de contrat à leurs deux gardiens de la dernière saison, partaient avec une longueur d'avance pour attirer Hutton et lui donner une chance d'enfin devenir numéro un. Je crois que le magasinage pour un gardien de but a Buffalo n'est pas encore termine même si les Sabres ont accordé un contrat a Scott Wedgewood. J'aimerais les voir acquérir un gardien d'expérience pour épauler leur nouveau partant. 

Video: STL@CHI: Hutton prive DeBrincat du premier but

Situation semblable à Winnipeg depuis que les Jets ont échangé Steve Mason aux Canadiens de Montréal, qui ont racheté son contrat depuis. Outre Mason, quelques autres options de gardiens disponibles sont Kari Lehtonen et Ondrej Pavelec. Selon moi, James Reimer pourrait être une possibilité dans le cadre d'une transaction puisque les Panthers de la Floride ont mis sous contrat Michael Hutchinson. Bien que l'on puisse percevoir ce geste comme étant une police d'assurance pour la Ligue américaine de hockey, son contrat à sens unique peut être lourd à supporter pour un joueur des ligues mineures.

Les Red Wings de Detroit ont eu leur part de difficultés depuis quelques saisons devant le filet. L'embauche de Jonathan Bernier pour trois saisons peut selon moi être une solution à court terme en attendant de trouver ou former un jeune portier d'avenir. Le règne du cerbère Jimmy Howard tire à sa fin et Ken Holland devra voir au futur de son équipe.

Jaroslav Halak est à mon avis une bonne signature pour les Bruins. L'organisation de Boston le considérait vraisemblablement comme supérieur à Anton Khudobin qui a pour sa part paraphé un contrat similaire à celui de Halak avec les Stars de Dallas.

Video: NYI@WSH: Halak repousse Kuznetsov et Ovechkin

Les Blackhawks de Chicago en ont surpris quelques-uns en accordant un contrat à Cam Ward puisqu'ils misent déjà un excellent gardien en Corey Crawford. Le fait d'avoir vu leur équipe s'effondrer à la suite de la blessure du numéro 50 la saison dernière justifie parfaitement leur raisonnement.

Une signature qui est passée sous le silence pour les Oilers d'Edmonton est celle de Mikko Koskinen. Bien qu'il soit âgé de 29 ans et qu'il ne possède pas beaucoup d'expérience dans la LNH, j'espère qu'il pourra épauler Cam Talbot et lui mettre un peu de pression. Les Oilers doivent avoir pouvoir compter sur plus de constance entre les poteaux pour rebondir l'an prochain.

Les deux équipes perdantes selon moi sont sans aucun doute les Islanders de New York et les Hurricanes de la Caroline. Robin Lehner fut une grande déception au cours des dernières saisons, et si je souhaite qu'il connaisse une éclosion à New York, je crois que ce sera pénible pour les Islanders, qui viennent de perdre un gros morceau en attaque en John Tavares. L'an dernier, les Hurricanes pensaient avoir fait un grand coup en accordant un généreux contrat à Scott Darling, qui a finalement connu une saison de misère. Cette année, ils ont acquis Petr Mrazek qui est selon moi un bon deuxième. Le problème est loin d'être réglé, car Cam Ward n'est plus la pour réparer les erreurs des dirigeants de la Caroline.

Un autre dossier à suivre est celui des Sénateurs d'Ottawa, qui n'ont pour l'instant pas réussi à s'améliorer à cette position. 

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