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Entente d'achat pour les Hurricanes

L'équipe ne sera pas relocalisée; Karmanos Jr. conservera une part minoritaire avec les nouveaux propriétaires

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

MANALAPAN, Floride - Les Hurricanes de la Caroline ont entamé les procédures d'entente d'achat pour une participation majoritaire dans l'équipe, a mentionné le commissaire de la LNH Gary Bettman, jeudi.

Tom Dundon, un homme d'affaires de Dallas, deviendrait le propriétaire majoritaire et le propriétaire actuel de l'équipe, Peter Karmanos Jr., garderait une part minoritaire.

Bettman a indiqué que les Hurricanes ne seraient pas relocalisés. Les termes financiers n'ont pas été dévoilés.

« Je veux que quelque chose soit bien clair : Tom Dundon achète des parts dans les Hurricanes pour les garder en Caroline, a mentionné Bettman. Il ne s'agit pas d'une équipe qui est relocalisée. Les rumeurs de déménagement sont inventées et absolument fausses. »

Le propriétaire des Rockets de Houston Tilman Fertitta avait démontré de l'intérêt à ajouter une équipe de la LNH pour jouer au Toyota Center. Fertitta est devenu propriétaire des Rockets en octobre.

« La concession ne s'en va nulle part avec l'achat de M. Dundon et, pour ceux d'entre vous qui sont bons en géographie, le fait qu'il habite à Dallas, dans le même état que Houston, ne signifie rien du tout, a ajouté Bettman. Il achète l'équipe pour la garder en Caroline. Je veux être clair là-dessus, car ce n'est pas juste pour les joueurs, les partisans ou toute personne de la région. La rumeur est fausse. »

Dundon prendra le contrôle de toutes les opérations en attendant que la vente soit complétée et l'approbation de la LNH.

« Je suis très excité de continuer à bâtir ce que Peter Karmanos a commencé à Raleigh, a dit Dundon au site web des Hurricanes. Les Hurricanes sont une équipe en plein essor et je crois que nous avons l'occasion d'amener cette concession à un autre niveau. Je suis prêt à me mettre au travail. »

Le commissaire Bettman a mentionné que le comité exécutif de la LNH a passé Dundon en entrevue à la rencontre des gouverneurs, jeudi, après que lui et Karmanos Jr. eurent signé leur entente, mercredi.

« La transaction n'est pas encore conclue, mais nous pensons que ce sera fait au cours des prochaines semaines, peut-être avant les Fêtes ou au début du mois de janvier. Tout ce qui doit être fait pour finaliser la transaction sera réalisé », a indiqué Bettman.

Dundon est président et associé principal de Dundon Capital Partners. Il est aussi coprésident de Topgolf.

« Tom a connu énormément de succès en affaires et on s'attend à ce que ça continue alors qu'il prendra le contrôle des Hurricanes, a affirmé Karmanos. J'ai hâte de travailler avec lui pour ramener une autre Coupe Stanley en Caroline du Nord. »

L'équipe est la propriété de Karmanos depuis 1994, lorsqu'il a acheté les Whalers de Hartford. Il a déménagé la concession en Caroline du Nord en 1997, lorsqu'ils ont été renommés et ont joué à Greensboro durant deux saisons avant de déménager à Raleigh.

La Caroline a remporté la Coupe Stanley en 2005-06, mais ne s'est qualifiée qu'une seule fois pour les séries éliminatoires depuis (2008-09).

Karmanos a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en tant que bâtisseur en 2015.

En juillet, Bloomberg News a rapporté que Chuck Greenberg, ancien copropriétaire des Rangers du Texas, faisait partie d'un groupe ayant fait une offre d'achat de 500 millions de dollars pour les Hurricanes.

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