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Encore 12e, le Canadien doit commencer ? engranger des points, et ?a presse!

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Une r?colte de trois points sur une possibilit? de quatre samedi et dimanche, c'est tr?s bien. Mais quand on y regarde de pr?s, le Canadien a perdu du terrain dans la lutte qu'il m?ne pour l'obtention d'une place en s?ries ?liminatoires.

Apr?s avoir amorc? la derni?re semaine ? sept points des d?tenteurs de la huiti?me position dans l'Est, les Penguins de Pittsburgh, le CH (17-20-8, 42 points) commence la semaine toujours camp? en 12e position, mais en accusant un retard de huit points ? toujours derri?re les Penguins.

Attendons avant de clamer que l'espoir rena?t, et analysons le portrait global. Le Canadien est ? 52 points du total estim? de 94 points pouvant lui permettre, croit-on, d'acc?der aux s?ries. C'est l'?quivalent de 26 victoires lors des 37 matchs qu'il lui reste ? livrer. On ne peut plus se permettre de faire du surplace au classement. Il faut engranger des points, et ?a presse!

Regaillardi apr?s l'?tincelante victoire de dimanche contre les Rangers de New York, le v?t?ran attaquant Scott Gomez a dit croire que tout est possible.

?Il est encore possible de sauver notre saison. ?a reste l'objectif ultime, a avanc? Gomez, qui vient de revenir au jeu. Nous ne devons pas regarder en arri?re, c'est une perte de temps. Nous devons nous concentrer sur chacun des matchs ? venir. Si nous fournissons un effort semblable ? celui de dimanche et que les partisans embarquent, nous compliquerons joliment la t??che de n'importe quelle ??quipe.??

Le Canadien avait cong?? d'entra??nement, lundi, mais sur Twitter le v??t??ran d??fenseur Hal Gill s'est inspir?? d'une citation du leader spirituel Martin Luther King fils.

??The time is always right to do what's right??, a-t-il ??crit, ce qu'on pourrait traduire par: ??Il n'est jamais trop tard pour bien faire??.

Le Tricolore n'a que quatre matchs ?? jouer avant la pause du match des ??toiles, ?? la fin du mois, mais trois de ceux-l?? seront disput??s en l'espace de quatre jours cette semaine.

Au programme: la visite des Capitals de Washington, mercredi, et des rencontres ?? l'??tranger contre les Penguins, vendredi, et les Maple Leafs de Toronto, samedi.

Trois rivaux directs contre lesquels une r??colte inf??rieure ?? quatre points ne fera que resserrer davantage l'??tau.

Le joueur de centre David Desharnais a dit souhaiter, la semaine derni??re, que l'??quipe amasse six points sur huit, ?? chacune de ses tranches de quatre matchs d'ici la fin. Id??alement cette semaine, une r??colte de six en six serait grandement appr??ci??e.

La semaine prochaine, le Canadien accueillera les Red Wings de Detroit, mercredi, avant d'aller en pause.

Retour de la ??petite peste??

Le premier duel de la saison face aux Capitals marquera le retour ?? Montr??al du joueur que les partisans du Canadien ont sans doute le plus d??test?? dans le temps de la rivalit?? avec les Nordiques, soit Dale Hunter, alias la ??petite peste??.

Hunter est ?? la barre des Caps depuis le 28 novembre, en remplacement de Bruce Boudreau qu'on a cong??di?? au moment o?? l'??quipe affichait un rendement de 12-9-1. Apr??s avoir connu des d??buts difficiles, Hunter a redress?? la situation et les Capitals ont un dossier de 12-8-1 sous sa f??rule.

Le Canadien aura l'avantage mercredi de se frotter ?? des adversaires qui auront jou?? la veille. Les Capitals accueilleront les Islanders de New York, mardi.

Les sorties ?? Pittsburgh et ?? Toronto s'annoncent difficiles puisque que le Canadien n'a pas sign?? de victoire en quatre matchs cette saison contre les Penguins et les Maple Leafs.

Vendredi d'abord, le CH se mesurera ?? des Penguins qui tentent de demeurer la t??te hors de l'eau, en l'absence de trois rouages importants, bless??s ??? Sidney Crosby, Kristopher Letang et Jordan Staal.

Il y avait eu passablement d'action lors du dernier match entre les deux ??quipes, le 26 novembre, que le Canadien a perdu 4-3 en prolongation. Letang avait r??ussi le but gagnant, peu de temps apr??s avoir ??t?? ??branl?? par une mise en ??chec de Max Pacioretty. Le jeune d??fenseur n'a pas rejou?? depuis ce temps parce qu'il souffre d'une commotion c??r??brale et Pacioretty avait ??cop?? une suspension de trois matchs.

En d??but de saison, le 20 octobre, le bleu-blanc-rouge s'??tait inclin?? 3-1, ?? Pittsburgh.

Samedi ensuite, le Tricolore retrouvera des Maple Leafs contre lesquels il a d??j?? perdu 2-0, en ouverture de saison, et 5-4 en prolongation, le 22 octobre.

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