Stone-Seguin

(1C) Stars vs (QA2) Golden Knights
Première ronde de l’Association de l’Ouest, match no 1
21 h 30 HE; SCRIPPS, BSSW, ESPN, FX-CA, SN360, TVAS

DALLAS – Les Stars de Dallas veulent absolument connaître un bon départ dans leur série de première ronde contre les Golden Knights de Vegas.

Dallas s’était creusé un retard de 3-0 contre Vegas en finale de l’Ouest la saison dernière. Les Stars avaient réduit l’écart en remportant les matchs no 4 et 5, mais s'étaient finalement inclinés en six parties. Les Golden Knights avaient ensuite triomphé en grande finale contre les Panthers de la Floride.

« Nous connaissons l’importance du début d’une série, surtout en raison de l’an dernier, a soutenu l’entraîneur des Stars Peter DeBoer. Les défaites en prolongation dans les deux premiers matchs ont creusé un écart et se sont avérées l’essentiel de la série. Nous avons tenté de remonter la pente. Mais quand tu te creuses un trou contre une aussi bonne équipe à ce temps de l’année, tôt dans une série, c’est très difficile d’en sortir par la suite. »

L’entraîneur des Golden Knights Bruce Cassidy ne veut pas trop mettre l’accent sur le match no 1. Il a soutenu que lors de ses deux parcours jusqu'en finale de la Coupe Stanley, le premier match du tournoi printanier avait été le pire de son équipe. Ses Bruins de Boston avaient baissé pavillon par la marque de 4-1 contre les Maple Leafs de Toronto en 2019. Puis, les Golden Knights avaient été écrasés 5-1 par les Jets de Winnipeg la saison dernière.

« Je ne pense pas que ça dicte l’allure de toutes tes séries, a dit Cassidy. Je pense que la plupart des équipes évoluent et s’améliorent en cours de route. Elles prennent leurs aises dans les façons de jouer, dans les rôles attribués à chacun, etc. »

Les Golden Knights ont remporté les trois duels contre les Stars en saison régulière, mais une victoire a été acquise en prolongation et une autre en tirs de barrage. Les deux équipes ne se sont pas affrontées depuis le 9 décembre.

Voici trois éléments à surveiller en vue du match no 1 :

1. La chimie

Les Golden Knights vont utiliser une « nouvelle » formation, alors que certains joueurs seront de retour au jeu et qu'ils devront se mixer avec les nouveaux venus.

Le capitaine Mark Stone sera d’ailleurs employé au sein d’un trio avec Tomas Hertl pour la première fois. Stone a raté les 26 derniers matchs de la saison régulière en raison d’une lacération de la rate. Hertl a été acquis des Sharks de San Jose le 8 mars, alors qu’il se remettait d’une opération à un genou, et il n’a joué que six matchs avec les Golden Knights.

Malgré tout, plusieurs joueurs ayant participé à la conquête de la Coupe Stanley la saison dernière y sont encore.  

« C’est ce à quoi on va se fier jusqu’à ce que la chimie s’installe, a mentionné Cassidy. Et peut-être qu’elle ne s’installera pas. Nous ne savons pas comment vont se comporter les trios. Nous ferons des ajustements si c’est nécessaire. Nos gars savent comment on doit jouer pour gagner, et le plus vite on peut trouver cette chimie, le mieux ce sera. »

2. Les batailles dans l’enclave

Les Stars devront se rendre devant le filet.

En finale de l’Ouest la saison dernière, Cassidy avait qualifié la série de « bataille pour l’enclave », et les Golden Knights l’avaient emporté grâce à une défensive imposante qui bloquait des tirs et gardait les joueurs adverses en périphérie.

« Tu dois aller à cet endroit », a martelé le capitaine de Dallas Jamie Benn. « Ils peuvent essayer de te garder en périphérie, c’est ce qu’ils feront. Tout est une question de détermination, car c’est là où tous les buts sont marqués en séries éliminatoires. »

3. Devant le filet

Logan Thompson va faire ses débuts en séries éliminatoires dans la LNH pour les Golden Knights. Il a conservé un dossier de 25-14-5 avec une moyenne de buts alloués de 2,70 et un pourcentage d’arrêts de ,908 en saison régulière. Adin Hill, qui a conduit Vegas à la Coupe la saison dernière, a montré une moyenne de 2,71 avec un taux d’efficacité de ,909.

« Ça n’a pas été facile », a dit Cassidy au sujet de la décision. « “Hilly” a eu beaucoup de succès en séries l’année dernière. Mais récemment, son jeu n’était pas de ce calibre. Il l’était au début de la saison. Il a raté de l’action en raison d’une blessure. Je pense que ç’a eu un impact. J’ai trouvé que Logan était assez constant dans la dernière ligne droite de la saison. »

Jake Oettinger obtiendra le départ pour les Stars. Il a montré une fiche de 35-14-4 avec une moyenne de 2,72 et un pourcentage d’arrêts de ,905 en saison régulière.

« Si nous voulons être champions, la bonne façon de commencer est de battre cette équipe, a lancé Oettinger. Ils sont une excellente équipe qui sait comment gagner, donc ce sera un défi amusant. »

Formation prévue des Golden Knights
Ivan Barbashev -- Jack Eichel -- Jonathan Marchessault
Chandler Stephenson -- Tomas Hertl -- Mark Stone
Brett Howden -- William Karlsson -- Anthony Mantha
William Carrier -- Nicolas Roy -- Keegan Kolesar

Noah Hanifin -- Alex Pietrangelo
Brayden McNabb -- Shea Theodore
Zach Whitecloud -- Nicolas Hague

Logan Thompson
Adin Hill

Retranchés : Michael Amadio, Paul Cotter, Pavel Dorofeyev, Ben Hutton, Alec Martinez
Blessé : Aucun

Formation prévue des Stars
Jason Robertson -- Roope Hintz -- Joe Pavelski
Mason Marchment -- Matt Duchene -- Tyler Seguin
Jamie Benn -- Wyatt Johnston -- Logan Stankoven
Sam Steel -- Radek Faksa -- Evgenii Dadonov

Thomas Harley -- Miro Heiskanen
Esa Lindell -- Chris Tanev
Ryan Suter -- Nils Lundkvist

Jake Oettinger
Scott Wedgewood

Retranchés : Ty Dellandrea, Craig Smith
Blessé : Jani Hakanpää (bas du corps)

La tasse de café, le balado de LNH.com

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