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Duncan Keith pourrait rater le match d'ouverture

Le défenseur des Blackhawks pourrait ne pas être prêt malgré son forfait à la Coupe du monde afin de soigner son genou

par LNH.com / LNH.com

Aucun échéancier n'a été fixé quant au retour au jeu du défenseur des Blackhawks de Chicago Duncan Keith, a confié le directeur général Stan Bowman au Chicago Sun Times jeudi.

« Je tente de ne pas placer d'attentes à ce sujet, a expliqué Bowman. Il sera prêt quand il sera prêt. Il n'y a aucune raison de s'inquiéter. En ce moment, nous tentons de ne pas placer d'échéancier sur son cas. Nous aurons une meilleure idée lorsque nous amorcerons les matchs préparatoires, et s'il est prêt à jouer, il va jouer. […] Je n'ai pas une bonne estimation en ce moment. »

Keith, âgé de 33 ans, a été retiré de l'alignement d'Équipe Canada en vue de la Coupe du monde de hockey 2016 afin qu'il puisse continuer à se remettre de sa blessure au genou droit. Il a subi une déchirure du ménisque le 20 octobre 2015 et a raté 15 matchs la saison dernière.

Les Blackhawks vont disputer leur premier match préparatoire le 28 septembre contre les Penguins de Pittsburgh avant d'amorcer leur saison le 12 octobre à domicile contre les Blues de St. Louis.

« La première chose à faire est toujours de voir comment il va réagir, et nous ne le saurons pas avant qu'il soit temps de jouer, a mentionné Bowman. Je crois que [Duncan] ne sens tout simplement pas qu'il se trouve là où il espérait se trouver. Et lorsqu'il a eu à prendre une décision, il ne souhaitait pas mettre [Équipe] Canada dans l'embarras [alors il leur] a donné assez de temps pour se préparer.

« Il n'est pas différent de plusieurs de nos joueurs qui ont joué malgré des malaises tout au long de la saison. Neuf fois sur dix, ils se sentent mieux au début du camp d'entraînement. [Duncan] est l'un de ces joueurs qui ne se trouvent pas au niveau souhaité. »

Deux fois gagnant du trophée Norris, Keith a obtenu neuf buts et 34 passes en 67 matchs avant d'ajouter trois buts et deux passes en six matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley la saison dernière. Il a aidé les Blackhawks à remporter la Coupe Stanley à trois reprises, en 2010, 2013 et 2015.

 

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