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Duel entre Ovechkin et Laine

L'attaquant des Capitals et l'ailier des Jets amorcent leur duel de lundi à égalité au sommet du classement des buteurs de la LNH avec 40 filets

par Brian McNally / Correspondant NHL.com

ARLINGTON, Virginie - La course pour le trophée Maurice « Rocket » Richard, remis au meilleur buteur de la ligue, sera au cœur des discussions lorsque Alex Ovechkin et les Capitals de Washington recevront Patrik Laine et les Jets de Winnipeg au Capital One Arena lundi (19 h (HE); TVAS, NBCSWA, TSB3, NHL.TV).

Ovechkin, le vétéran de 32 ans, et le jeune Laine de 19 ans, qui mène la ligue au chapitre des buts au cours des deux dernières saisons (76), trônent tous deux au sommet du classement des buteurs de la LNH avec 40 buts chacun et 14 matchs à disputer.

« C'est plutôt fantastique d'être dans cette position et de me battre pour le titre des buteurs à 19 ans, a admis Laine. C'est assez surréel. Mais le travail n'est pas encore terminé. »

Ovechkin a remporté le trophée Rocket Richard à six reprises depuis le début de sa carrière (2008, 2009, 2013, 2014, 2015, 2016). Il a inscrit trois buts de moins que Laine depuis le début de la saison 2016-17 (73). Laine a rendu cette course intéressante en inscrivant 15 buts à ses 11 dernières parties, lui qui a notamment touché la cible dans cinq matchs de suite deux fois au cours de cette séquence, ce qui a retenu l'attention d'Ovechkin. 

« Nous regardons le classement et les statistiques, a noté Ovechkin. Lorsque vous vous trouvez parmi les trois ou cinq premiers, évidemment que vous y prêtez attention. Je pense que c'est normal. Je ne crois pas ceux qui disent, "Je ne me soucie pas des statistiques", et d'autres choses de ce genre. Ils veulent tous amasser des points et marquer des buts. »

Laine, qui aura 20 ans le 19 avril, est à égalité avec Brian Bellows et Wayne Gretzky au troisième rang de l'histoire de la ligue pour les buts inscrits avant l'âge de 20 ans, derrière Jimmy Carson (92) et Dale Hawerchuk (85). Il s'attire les comparaisons avec Ovechkin en raison de son tir et de la manière dont il a amorcé sa carrière dans la LNH. Il utilise un long bâton et change l'angle de ses tirs, ce qui le rend difficile à lire pour les gardiens adverses. 

« Ces joueurs trouvent toujours un moyen, a assuré le gardien des Capitals Philipp Grubauer. Vous ne pouvez leur accorder trop de temps. Il faut toujours savoir où ils sont sur la glace. Il y a plusieurs similitudes entre les deux. Lorsque [Laine] tire, il ramène le disque de manière un peu étrange en raison de son long bâton, et cela le rend difficile à lire. »

Ovechkin est à la recherche de son 600e but dans la LNH. Il n'a pas touché la cible au cours d'un voyage de trois matchs en Californie et demeure à 598 filets. Il est également en quête d'une huitième saison de 50 buts. Ovechkin n'utilise pas un long bâton comme Laine et aime avoir la rondelle un peu plus près de ses patins, mais les résultats ont été les mêmes pour les deux joueurs. 

« Ils sont en mesure de se contorsionner et de relâcher la rondelle d'une manière qui est difficile à lire, leurs lancers ont un peu plus de puissance que les autres, et la rondelle arrive au gardien très vite, a analysé l'entraîneur des Capitals Barry Trotz. Ovi le fait depuis très, très longtemps. Laine le fait depuis deux ans et il semble qu'il sera en mesure de le faire pendant très, très longtemps. Ce sera très spécial. Vous avez Ovi d'un côté, qui est le roi à ce chapitre, et un jeune joueur qui commence à faire parler de lui dans la ligue de l'autre. »

Les Capitals (38-23-7) amorcent la rencontre un point derrière les Penguins de Pittsburgh et le premier rang de la section Métropolitaine et deux points devant les Flyers de Philadelphie au troisième rang.

Les Jets (41-18-9) occupent la deuxième place de la section Centrale, à six points des Predators de Nashville.

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