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Devils: Ilya Kovalchuk aimerait remporter sa premi?re s?rie en carri?re

LNH.com @NHL

NEWARK, ?tats-Unis - M?me apr?s 10 campagnes dans la LNH, 406 buts marqu?s en saison r?guli?re, neuf saisons de suite d'au moins 30 filets et deux titres mondiaux avec la Russie, l'attaquant ?toile Ilya Kovalchuk sent qu'il manque toujours quelque chose ? son impressionnante feuille de route.

L'ailier droit de 29 ans des Devils du New Jersey n'a jamais remport? une s?rie ?liminatoire dans le circuit Bettman. ? vrai dire, il n'est jamais pass? pr?s. Il a disput? neuf matchs ?liminatoires en carri?re, et n'en a remport? qu'un seul.

Son exp?rience en s?ries d'apr?s-saison se r?sume ? serrer la main de l'adversaire et ? souhaiter bonne chance ? ou autre chose ? pour le reste du printemps.

Ce n'est pas de cette fa?on qu'on souhaite laisser sa trace, particuli?rement lorsqu'on est un ancien 1er choix au rep?chage qui pourrait un jour entrer au Temple de la renomm?e du hockey.

Kovalchuk tentera de savourer chaque instant des deux prochaines semaines alors que les Devils affronteront les Panthers dans une s?rie au meilleur des sept matchs qui d?butera en Floride vendredi soir.

?C'est la raison pour laquelle vous jouez dans la LNH?, a dit Kovalchuk apr?s la s?ance d'entra?nement mercredi. ?Vous jouez au hockey pour vous retrouver dans cette situation, alors que tout est en jeu. Je suis tr?s excit? et ce sera tr?s amusant. Nous comptons sur un bon groupe de joueurs, qui est tiss?? serr??, et nous jouerons comme si nous formions une grande famille.??

Ce pourrait ??tre jusqu'ici la meilleure opportunit?? de Kovalchuk en s??ries ??liminatoires. Bien que les Devils soient la sixi??me t??te de s??rie dans l'Est, ils ont mieux jou?? cette saison que les Panthers, qui ont l'avantage de la patinoire gr??ce ?? la faiblesse de leurs adversaires dans la section Sud-Est.

Les Devils ont remport?? plus de victoires (48) et huit points de plus au classement g??n??ral (102) que les Panthers. Un an apr??s avoir rat?? les s??ries ??liminatoires, les Devils ne forment plus une ??quipe qui se fie uniquement sur Kovalchuk.

Le Russe a men?? les Devils avec 37 buts et 83 points ??? le cinqui??me meilleur total dans la ligue ???, mais il a obtenu de l'aide. Beaucoup d'aide. Son partenaire de trio Zach Parise a inscrit 31 buts, David Clarkson a marqu?? un sommet personnel de 30 filets, et les v??t??rans Patrik Elias et Petr Sykora en ont ajout?? 26 et 21, respectivement.

??Tu dois ??tre toi-m??me, a confi?? Kovalchuk. C'est un sport d'??quipe et nous devons nous concentrer sur le jeu d'??quipe. Nous devons porter une attention particuli??re aux petits d??tails. ??a ne change rien de savoir qui marque ou qui fait un bon jeu en d??fensive.

??Tout le monde doit mettre l'??paule ?? la roue afin que nous atteignons l'objectif que nous nous sommes fix??s.??

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