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Des buts de Drury et Vanek à la troisième procurent la victoire aux Sabres

LNH.com @NHL

BUFFALO, N.Y. (PC) - Un but de Thomas Vanek, son cinquième des séries, a brisé l'égalité à 10:11 de la troisième période et les Sabres de Buffalo ont battu les Rangers de New York 3-2 vendredi soir pour prendre l'avance 2-0 dans cette demi-finale de l'Association de l'Est.

Le troisième match aura lieu à Madison Square Garden, dimanche.

Chris Drury et Brian Campbell ont réussi les autres buts des Sabres, qui ont effectué une remontée pour savourer la victoire.

Tirant de l'arrière 2-1, les Sabres ont égalé le score 2-2 au début de la troisième période grâce au but de Drury, à 24 secondes, puis ils ont profité d'une rare présence sur la patinoire du quatrième trio des Rangers pour inscrire le but décisif.

"On s'était dit qu'il fallait avoir cinq bonnes premières minutes à la troisième période, a dit Drury. Nous avons eu la chance de marquer immédiatement. Cela a semblé nous donner de l'énergie sur le banc."

Drew Stafford a préparé le but de Vanek en lui remettant la rondelle devant le filet alors qu'il avait le dos au gardien. Vanek a ensuite décoché un tir qui a trompé la vigilance de Henrik Lundqvist pour soulever la foule de 18 690 personnes à l'arena HSBC.

Paul Mara et Martin Straka ont été les marqueurs des Rangers, qui poursuivront la série à domicile après avoir perdu les deux premiers matchs même s'ils n'ont pas ménagé les efforts contre les Sabres.

"Ils pensent peut-être que c'est fini, c'est O.K., a dit le capitaine des Rangers Jaromir Jagr. Mais une série peut changer avec un jeu, avec une période. On ne sait jamais."

"Il n'est pas question de penser que c'est fini", a répliqué le gardien des Sabres Ryan Miller, la première étoile du match, qui a bloqué 31 tirs.

Les Rangers sont parvenus à ralentir les Sabres et stopper leurs contre-attaques, les limitant à neuf tirs au but lors des 40 premières minutes de jeu. Mais l'entraîneur-chef des Sabres Lindy Ruff a ensuite jonglé avec ses lignes d'attaque, ce qui a aidé son équipe à effectuer une remontée pour remporter la victoire.

Straka a inscrit le premier but lors d'un avantage numérique quand son tir frappé de la pointe a eu raison de Miller, qui avait la vue voilée, à 10:08 de la première période.

A leur tour, les Sabres ont profité d'un avantage numérique pour marquer à l'aide d'un tir des poignets de Campbell, à 10:58.

Les Rangers ont dominé les Sabres 13-4 au chapitre des tirs au but au premier vingt mais Miller a été solide devant son filet. Il a effectué un arrêt spectaculaire en captant avec sa mitaine une rondelle dirigée par Matt Cullen avec 50 secondes à faire.

Il restait 1:20 à jouer à la deuxième période quand les Rangers ont repris l'avance grâce au but de Mara, en avantage numérique.

"Je pense que nous avons joué un match presque parfait mais nous avons commis deux erreurs et cela nous a coûté cher, a dit Lundqvist. Mais j'ai hâte de revenir à New York pour le prochain match. Nos partisans seront derrière nous."

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