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Dans un match ax? sur la d?fensive, le Canadien s'incline 2-0 contre les Sabres

LNH.com @NHL

MONTR?AL - D'un c?t?, il y avait une ?quipe toujours d?cim?e par les blessures. Et de l'autre, une formation ?chaud?e qui avait subi la d?faite ? son match pr?c?dent, apr?s avoir bousill? une avance de deux buts.

Il fallait donc s'attendre ? un match ax? sur la d?fensive, mardi au Centre Bell, d'autant plus qu'il mettait aux prises deux des meilleurs gardiens de la LNH. Et c'est ce qu'on a eu.

Nathan Gerbe a enfil? son 12e but de la saison en deuxi?me p?riode puis il a assur? la victoire en fin de match dans un filet d?sert, ce qui permis aux Sabres de Buffalo de s'imposer 2-0 contre le Canadien.

?? ce temps-ci de l'ann?e, il faut s'attendre ? ce genre de match, a not? Brian Gionta. Il aurait fallu chercher ? mettre la rondelle derri?re leurs d?fenseurs pour cr?er plus de pression, mais on ne l'a pas fait assez souvent.?

?C'est dans les matchs serr?s du genre que nous devons ?tre meilleurs ? faire les choses qui nous permettent d'obtenir des occasions de marquer et passer plus de temps en zone adverse?, a comment? Hal Gill.

Ryan Miller, qui a bloqu?? 31 tirs, a ??t?? solide en route vers son quatri??me jeu blanc de la campagne. C'est la septi??me fois que le CH ??tait blanchi cette saison.

Carey Price a bien fait au cours d'une soir??e de 22 arr??ts, mais il devra attendre avant de signer sa 35e victoire.

??Quand on affronte un gardien de la qualit?? de Miller, il faut cr??er plus de circulation devant le filet, a affirm?? Jacques Martin. On lui a rendu la soir??e trop facile.

??Il faut donner cr??dit aux Sabres, a cependant ajout?? l'entra??neur du CH. Lorsqu'une ??quipe bataille pour une place dans les s??ries comme ils le font, il y a toujours un ??l??ment de d??sespoir dans leur jeu. C'est ce qu'il aurait fallu avoir nous aussi.??

M??me si Tomas Plekanec, Jeff Halpern, Mathieu Darche et Brent Sopel avaient tous patin?? en matin??e, aucun d'entre eux n'a affront?? les Sabres. Plekanec et Halpern ont rat?? un quatri??me match de suite, Sopel un septi??me et Darche un 15e d'affil??e.

C'est la troisi??me fois en deux semaines que le Tricolore est incapable de signer des victoires cons??cutives. Il n'a pas r??ussi le coup depuis sa s??rie de cinq gains du 26 f??vrier au 8 mars dernier. Il a par ailleurs subi un premier revers en temps r??glementaire contre les Sabres cette saison (3-1-2).

Le CH perd donc du terrain sur les Bruins, qui l'ont emport?? contre les Devils du New Jersey, et glisse ?? trois points du premier rang de la section nord-est. Boston a toujours deux matchs en mains.

Le Canadien se rendra maintenant ?? Boston afin d'y affronter les Bruins jeudi. Il s'agira du premier affrontement entre les deux ??quipes depuis l'incident Chara-Pacioretty.

La prochaine rencontre au Centre Bell aura lieu samedi, face aux Capitals de Washington.

Une premi??re tranquille

Le CH s'est forg?? une avance de 8-2 au chapitre des tirs ?? l'aide d'un jeu de puissance en d??but de premi??re p??riode, mais les Sabres ont ensuite r??tr??ci l'??cart au moyen d'avantages num??riques successifs. Price a alors notamment frustr?? Chris Butler d'un arr??t de la jambi??re.

Malgr?? le tir sec de Michael Cammalleri qui a forc?? Miller ?? se distinguer d'un arr??t du gant, l'ouverture rat??e par Gionta et la tentative rat??e de mise en ??chec en zone neutre de Tyler Ennis ?? l'endroit de David Desharnais, les 20 premi??res minutes de jeu ont ??t?? relativement calmes et n'ont donn?? aucun but.

Les Sabres ont press?? le pas en deuxi??me et les joueurs montr??alais ont souvent ??t?? d??bord??s, ??copant de deux p??nalit??s et peinant souvent ?? sortir de leur zone.

Malgr?? le brio de Price, qui s'est dress?? devant Thomas Vanek et Jordan Leopold, les visiteurs ont r??colt?? les fruits de leur travail quand Gerbe a marqu?? ?? 8:56. Post?? dans le haut de l'enclave, ce dernier a fait d??vier un tir de la ligne bleue de Tyler Myers.

Le CH a tout donn?????? dans la derni??????re minute de la p??????riode, quand Desharnais et Travis Moen ont frapp?????? ?????? la porte.

Le Canadien n'a obtenu que trois tirs au but en premi??????re moiti?????? de troisi??????me p??????riode, mais a acc??????l??????r?????? le rythme apr??????s un autre jeu de puissance infructueux des Sabres en milieu d'engagement. Moen a alors insist?????? par deux fois, mais Miller a profit?????? de l'aide de son d??????fenseur Mike Weber.

Les joueurs du Tricolore ont bien essay?????? de se rendre jusqu'?????? Miller par la suite, mais plus souvent qu'autrement, ils ont pein?????? ?????? le faire. ??????a s'est mieux pass?????? quand Price a ??????t?????? remplac?????? par un sixi??????me patineur, mais ??????a n'a rien donn??????.

Gerbe a profit?????? de la pr??????sence de Price au banc pour marquer le but d'assurance avec 21,3 secondes ?????? faire.

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