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Crosby célèbre son anniversaire avec la Coupe Stanley

Le capitaine des Penguins a eu 30 ans lundi, et a également apporté le trophée à un camp de hockey pour jeunes

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

HALIFAX, Nouvelle-Écosse - Le capitaine des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby a passé une partie de la journée de son 30e anniversaire à titre de grand maréchal du 122e défilé de la Fête de la fondation d'Halifax-Dartmouth lundi. 

Crosby, qui a grandi à Cole Harbour, tout près de la capitale de la Nouvelle-Écosse, et qui retourne dans la région au cours de la saison morte, était accompagné de la Coupe Stanley. Il était suivi d'un char sur lequel se trouvaient les trophées Conn Smythe, Rocket Richard, Prince-de-Galles ainsi que le trophée commémorant le championnat de la Coupe du monde de hockey 2016. Il a remporté tous ces trophées la saison dernière, dont la Coupe et le Conn Smythe pour une deuxième année de suite. 

« C'est spécial », a déclaré Crosby avant le début du défilé au cours d'une conférence de presse au Halifax Forum. « Chaque fois que vous pouvez rapporter ce trophée à la maison, c'est spécial, mais deux années de suite, c'est difficile à réaliser. Et de pouvoir partager cela avec tout le monde est unique. Je tente simplement d'en profiter le plus possible. »

C'est ce que Crosby a fait en privé avant le début du défilé, en surprenant plusieurs enfants qui participaient à un camp de hockey au Halifax Forum. Il leur a permis de voir et de toucher à la Coupe Stanley. Il a dit aux enfants de continuer à travailler fort, car cela pourrait être leur tour un jour. 

« Vous travaillez fort pour gagner ce trophée, alors vous voulez le partager avec le plus de gens possible », a-t-il expliqué.

Au cours du défilé, Crosby était debout à l'arrière d'une camionnette conduite par Paul Mason, qui a été son entraîneur lorsqu'il était enfant, et il a salué la foule assemblée dans les rues d'Halifax et de Dartmouth. Il a à certains moments soulevé la Coupe au-dessus de sa tête alors que les spectateurs applaudissaient, et que plusieurs lui criaient leurs souhaits d'anniversaire. 

La foule réunie à la conclusion du défilé, près de Sullivan's Pond à Dartmouth, a accueilli Crosby en lui chantant « Bonne fête ». 

Crosby s'est ensuite engouffré dans la camionnette et s'est dirigé à l'aéroport pour prendre un vol privé qui le mènera à Rimouski, au Québec, où il sera honoré avec un autre défilé lundi après-midi. Ce sera la première fois que Crosby apportera la Coupe Stanley à Rimouski, ou il a disputé deux saisons (2003-05) avec l'Océanic de Rimouski dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec. 

Crosby a ajouté Rimouski à son itinéraire samedi. 

« Ce fut vraiment organisé à la dernière minute, a-t-il avoué. Un des entraîneurs adjoints de l'époque où je jouais à Rimouski était en ville et m'a dit qu'il était possible de le faire si nous trouvions un moyen de nous y rendre. Ils ont trouvé une manière d'y parvenir. Ce sera cool d'apporter la Coupe là-bas. Il s'agit d'un endroit où je possède plusieurs bons souvenirs, et je suis persuadé que les gens seront très heureux de voir le trophée. »

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