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Crosby a patiné avec ses coéquipiers

Il n'y a toutefois aucune date de retour prévue pour le capitaine des Penguins, qui est à l'écart depuis son opération à la mi-novembre

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

CRANBERRY, Pa. - Sidney Crosby a sauté sur la patinoire en même temps que ses coéquipiers à l'entraînement des Penguins mardi pour la première fois depuis qu'il a subi une opération à un muscle du tronc le 14 novembre. Toutefois, aucune date de retour au jeu n'est prévue.

Le joueur de centre de 32 ans a patiné avec ses coéquipiers en raison de la disponibilité de la glace, mais il ne considère pas qu'il s'agissait de son retour officiel à l'entraînement. Crosby a dit s'attendre à patiner en solitaire mercredi et ne disputera pas le match face aux Sharks de San Jose jeudi (19 h HE; ATTSN-PT, NBCSCA, NHL.TV) au PPG Paints Arena.
 
« Il n'y a toujours de pas date prévue, a fait savoir Crosby. Ça se passe bien. Ça prend seulement du temps. La guérison prend du temps. Je crois que ça s'est amélioré de semaine en semaine. C'est ce qui est le plus important. »

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Crosby était le premier à sauter sur la patinoire et portait un chandail de non-contact pendant cette séance qui a duré environ une heure. Il a été blessé dans une victoire face aux Blackhawks de Chicago le 9 novembre. Il avait ensuite raté la rencontre du 12 novembre face aux Rangers de New York, puis avait été opéré deux jours plus tard.
 
« Ça me dérangeait un peu [l'affrontement contre Chicago], a expliqué Crosby. Ç'a pris quelque chose qui s'est passé dans ce match pour aggraver la blessure. »
 
Les Penguins (24-11-4), qui pointaient au deuxième rang de la section Métropolitaine avant les matchs de mardi, ont une fiche de 14-5-3 sans Crosby. Ils ont remporté leurs trois derniers duels et 10 de leurs 12 plus récents.
 
« L'équipe joue de façon incroyable, a affirmé Crosby. Pour un bon moment déjà, même avant ma blessure. Nous trouvons des façons de gagner. C'est vraiment superbe à voir. J'espère être de retour le plus rapidement possible. »
 
Crosby a récolté 17 points (cinq buts, 12 passes) en 17 rencontres cette saison.
 
« C'est toujours bon signe quand un gars joint l'équipe pour un entraînement, a mentionné le défenseur Kris Letang. Il avait l'air bien, c'est encourageant. »
 
Evgeni Malkin est devenu le centre numéro un en l'absence de Crosby, évoluant avec Jake Guentzel à l'aile gauche et Bryan Rust à l'aile droite. Il a amassé 15 points (cinq buts, 10 passes) en inscrivant au moins un point dans chacun de ses neuf derniers matchs, une séquence interrompue par deux rencontres qu'il a dû rater en raison d'un virus les 12 et 14 décembre.

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Guentzel, qui mène les Penguins pour les buts (20) et les points (43), devrait s'absenter pour 4 à 6 mois après avoir subi une opération à l'épaule mardi. Il est entré en collision avec le défenseur des Sénateurs d'Ottawa Thomas Chabot et a chuté lourdement contre la bande immédiatement après avoir marqué à 6:55 de la troisième période et avoir obtenu son 200e point en carrière dans la LNH.
 
L'attaquant de 25 ans a joué la majeure partie de ses quatre saisons dans la Ligue sur le premier trio en compagnie de Crosby. Lundi, il a été nommé sur l'équipe de la section Métropolitaine en vue du week-end du Match des étoiles Honda 2020 de la LNH.
 
Pittsburgh se débrouille déjà sans les services de son troisième centre Nick Bjugstad (opération à un muscle du tronc) et des défenseurs Brian Dumoulin (opération à la cheville) et Justin Schultz (bas du corps). Letang et les attaquants Jared McCann, Alex Galchenyuk, Patric Hornqvist, Malkin et Rust ont également été blessés pour un total de 39 parties cumulées cette saison. 
 
« J'ai toujours cru au principe que ce sont les joueurs qui font le travail, a relaté l'entraîneur Mike Sullivan. Ce sont les joueurs qui exécutent les jeux. Le groupe que nous avons ici se doit de recevoir beaucoup de crédit à ce stade-ci. »
 
Les Penguins n'ont pas fait de remaniements de trios mardi. On ne sait toujours pas de quoi aura l'air la formation de jeudi avec les absences de Crosby et de Guentzel.
 
« La façon dont tout le monde a élevé son jeu d'un cran, que ce soit [Guentzel], [Rust] ou [Malkin] … les gars savaient qu'ils devaient en donner plus et c'est ce qu'ils ont fait, a dit Crosby. Mais il y a aussi d'autres joueurs qui ont fait la différence. Peu importe celui qui était devant le filet, il faisait de gros arrêts.
 
« Je crois que c'est un effort collectif et c'est splendide de le constater. Vous voulez en faire partie. »

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