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Coupe Memorial: Tel père, tel fils pour Tkachuk

Matthew, fils de Keith, propulse les Knights de London en finale du tournoi

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

RED DEER, Alberta -- L'ailier gauche des Knights de London Matthew Tkachuk aime baser son jeu sur celui de nombreux joueurs de la LNH.

Sa plus grande influence est toutefois son père, Keith Tkachuk, qui a marqué 538 buts en 19 saisons dans la LNH avec les Jets de Winnipeg, les Coyotes de Phoenix, les Blues de St. Louis et les Thrashers d'Atlanta.

Mardi, Matthew Tkachuk a inscrit deux buts et ajouté une aide pour London dans un gain de 5-2 face aux Huskies de Rouyn-Noranda de la Ligue de hockey junior majeur du Québec lors de la Coupe Memorial 2016. La victoire a permis aux champions de la Ligue de hockey de l'Ontario d'accéder à la finale du tournoi dimanche (16h30 H.E.; TVA Sports 2, SN, NHL Network).

« Nous sommes de gros joueurs et nous aimons profiter de notre puissance », a déclaré Tkachuk (6 pieds 1 pouce, 195 livres). « [Keith] était un joueur plutôt direct et agressif. J'aime ajouter un peu de finesse et j'aime fabriquer des jeux. Il était un marqueur de buts naturel et j'aime faire un peu des deux. »

Tkachuk, 18 ans, figure au deuxième rang du classement des patineurs nord-américains admissibles au repêchage 2016 de la LNH, selon le Bureau central de dépistage de la LNH.

« Il ressemble sûrement à son père, a affirmé l'entraîneur des Knights Dale Hunter. Son père a marqué un tas de buts, j'ai joué contre lui. Ce n'était pas que des buts sur la contre-attaque, son père a marqué devant le filet, jouant avec acharnement et redirigeant des rondelles. Il ressemble donc beaucoup à son père, c'est pourquoi il va être un bon joueur. »

« Il se bat constamment », a noté l'attaquant Mitchell Marner, qui a amassé quatre passes pour London. « Il affronte les meilleurs défenseurs chaque soir et il continue de bien jouer. Il était un excellent leader de cette équipe, un gars sur qui tu peux vraiment compter. »

Tkachuk a récolté 107 points (30 buts) en 57 matchs avec London en saison régulière. Il a ajouté 40 points (20 buts) en 18 matchs des séries éliminatoires de la OHL.

Les talents offensifs et le style de jeu coriace de Tkachuk suscitent souvent des comparaisons au joueur de centre des Ducks Corey Perry, qui a mené les Knights à un titre de la Coupe Memorial en 2005.

« C'est un compliment fantastique, a dit Tkachuk. Corey est de toute évidence un excellent joueur et il était incroyable dans les rangs junior. Être mentionné dans la même phrase que lui, je ne crois même pas que ce soit juste pour lui.

« Il était exceptionnel et c'est agréable d'être comparé à lui. Je tente de baser mon jeu sur des joueurs comme lui et JVR (James van Riemsdyk) et Jamie Benn. Je tente d'être moi-même, mais c'est cool de regarder d'autres joueurs et tenter de les imiter. »

London passe en finale dimanche avec une séquence de 16 victoires. Les Knights ont remporté 13 matchs consécutifs en séries éliminatoires de la OHL pour remporter le championnat.

« Nous voulons poursuivre sur notre lancée », a dit Tkachuk, qui a inscrit trois buts et récolté trois aides pendant la Coupe Memorial. « Nous sommes à une victoire de couronner ce qui pourrait être l'une des meilleures saisons dans l'histoire du hockey junior. »

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