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Cinq raisons qui expliquent la victoire des Penguins

La tenue de Matt Murray et les changements à la formation de Mike Sullivan ont aidé les Penguins à battre les Sénateurs

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

PITTSBURGH - Les Penguins de Pittsburgh sont de retour en Finale de la Coupe Stanley après avoir défait les Sénateurs d'Ottawa lors de la Finale de l'Est.

Le parcours n'a pas été facile. Les Penguins ont eu besoin de sept matchs, et deux prolongation lors du match no 7, pour se départir des Sénateurs avec une victoire de 3-2, mais ils ont survécu et défendront leur titre contre les Predators de Nashville à compter du match no 1 lundi à Pittsburgh (20h HE; NBC, CBC, SN, TVA Sports).

Voici cinq raisons qui expliquent la victoire des Penguins : 

 

1. LA TENUE DE MATT MURRAY

On s'attendait à ce que Matt Murray soit le gardien partant des Penguins pendant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Cela a changé quand il a subi une blessure au bas du corps avant le premier match de la série de premier tour dans l'Est contre les Blue Jackets de Columbus.

Marc-André Fleury a pris la relève et a impressionné durant deux rondes pour aider les Penguins à accéder à la finale d'association. Quand Murray a retrouvé la santé, Fleury est demeuré le partant.

Jusqu'à ce que Fleury n'accorde quatre buts sur neuf lancers lors du premier engagement du troisième match contre Ottawa. Murray a repris son filet et a alloué deux buts ou moins dans chacun de ses quatre départs.

« J'essaie seulement de faire mon travail derrière », a dit Murray.

2. MIKE SULLIVAN A PRIS LES BONNES DÉCISIONS

Après avoir défait les Blue Jackets au premier tour et les Capitals de Washington en deuxième ronde, Sullivan aurait pu décider de s'asseoir sur ses lauriers. Au lieu de ça, l'entraîneur des Penguins est demeuré sur le qui-vive dans ses décisions.

Sullivan a retiré l'attaquant Conor Sheary, qui a récolté trois aides, de la formation pour les matchs no 5 et no 6 avant de le renvoyer dans la mêlée pour le match ultime sur le premier trio en compagnie de Sidney Crosby et de Chris Kunitz. Sheary a amassé une aide sur le premier des deux buts de Kunitz.

Ce dernier est demeuré sur le premier trio même s'il n'avait pas marqué depuis le 16 février. Cette décision a rapporté quand Crosby l'a aidé à enfiler son deuxième du match en deuxième prolongation.

« Tu ne sais jamais si c'est ton dernier match avec cette équipe, a dit Kunitz. Je veux m'assurer de faire durer le plaisir le plus possible. »

3. COMPRENDRE LES SÉNATEURS

Lors des trois premiers matchs, les Penguins ont eu de la difficulté à garder la possession du disque en territoire offensif. Ils ont marqué un seul but dans chacun de ces matchs et ils tiraient de l'arrière 2-1 dans la série.

Les Penguins ont ajusté leur jeu, sont devenus plus agressifs et ont dominé les Sénateurs 35-26 dans une victoire de 3-2 dans le quatrième match, 36-25 dans un gain de 7-0 lors du match no 5 et 49-29 lors du match ultime.

4. L'AVANTAGE NUMÉRIQUE

Les Penguins ont obtenu un avantage numérique lors du match ultime. Étant donné la manière dont ils produisaient avec l'avantage d'un homme, c'était tout ce dont ils avaient besoin.

Le défenseur Justin Schultz a marqué à cette occasion pour inscrire le cinquième but des Penguins en neuf occasions à leurs quatre derniers matchs. Pittsburgh a terminé la série avec un rendement de 6-en-19. 

« Ç'a été un groupe constant tout au long des séries », a dit Sullivan.

5. SURVIVRE AUX BLESSURES

Le défenseur Trevor Daley a raté les deux premiers matchs de la série en raison d'une blessure au bas du corps et l'attaquant Carl Hagelin a raté la première rencontre pour la même raison. Schultz a raté quatre matchs et Patric Hornqvist, six, en raison d'une blessure au haut du corps.

Même s'ils ont perdu leur présence devant le filet en avantage numérique (Hornqvist) et le quart-arrière (Schultz), les Penguins ont réussi à l'emporter.

« Je donne tout le crédit aux joueurs pour ce travail acharné », a commenté Sullivan.

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