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Cinq clés : Sharks vs Oilers, match no 1

Thornton et Couture des cas incertains pour Edmonton; McDavid espère poursuivre sa séquence incroyable

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

EDMONTON -- Les Oilers d'Edmonton présenteront leur premier match des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 11 ans quand ils recevront les Sharks de San Jose dans le match no 1 de la série de première ronde dans l'Association de l'Ouest au Rogers Place mercredi (22h HE; TVA Sports, SN, USA, NBCS CA).

Les Oilers ont fini la saison au deuxième rang dans la section Pacifique, quatre points devant les Sharks, afin de se qualifier pour les séries pour la première fois depuis 2006.

Les Sharks sont les champions en titre de l'Association de l'Ouest, ayant perdu en finale de la Coupe Stanley 2017 contre les Penguins de Pittsburgh en six matchs.

Voici les cinq clés pour le match no 1 :

1. Le statut des joueurs de centre Joe Thornton et Logan Couture

 

Thornton a raté les trois derniers matchs de la saison régulière en raison d'une blessure au genou qui a subie contre les Canucks de Vancouver le 2 avril. Couture a raté les sept derniers matchs de la saison régulière après avoir été atteint au visage par une rondelle face aux Predators de Nashville le 25 mars. Chaque joueur a participé à une séance optionnelle d'entraînement mercredi matin et leur participation sera déterminée juste avant le match no 1, selon l'entraîneur des Sharks Peter DeBoer.

 

« Ils sont évidemment importants, je doute que vous puissiez minimiser leur importance au groupe, a dit DeBoer. Mais je crois également que nous sommes bien équipées à gérer des blessures en raison de notre profondeur. Nous ne pouvons pas nous apitoyer sur notre sort. Nous étions privés de joueurs clés à plusieurs moments au cours des deux dernières saisons et nous sommes parvenus à demeurer en lice. C'est encore le plan ici. »

2. L'expérience

Les Oilers disputent un premier match des séries depuis le septième match de la Finale de la Coupe Stanley 2006 quand ils se sont inclinés devant les Hurricanes de la Caroline.

La formation d'Edmonton comprend un total de 342 matchs d'expérience dans les séries, tandis que les Sharks en ont un total de 1 169. L'attaquant Milan Lucic est le joueur des Oilers le plus expérimenté dans les séries avec 101 matchs.

« C'est le premier match des séries à Edmonton depuis 2006 et le premier match des séries pour plusieurs joueurs, a dit Lucic. Je crois que la nervosité sera inévitable et qu'elle sera intensifiée. C'est une question de gérer les 10 premières minutes et de faire ce qu'il faut pour retrouver le rythme du match d'un point de vue physique et mental afin de demeurer calme. »

3. Connor McDavid dans les séries

Le centre des Oilers Connor McDavid a remporté le trophée Art Ross, remis au champion marqueur dans la LNH, avec 100 points (30 buts). Il a terminé la saison régulière avec une séquence de 14 matchs avec un point (25 points, dont sept buts), la plus longue séquence dans la LNH cette saison.

McDavid a confié qu'il espère poursuivre ses succès en vue de son premier match des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Les Oilers ont remporté 12 des 14 matchs pendant la séquence.

« Je sais que c'est un match différent, mais j'espère continuer de jouer du style qui m'a aidé à avoir du succès jusqu'ici, a dit McDavid. Je ne vais pas trop modifier mon style. »

4. L'affrontement des gardiens

Martin Jones a aidé les Sharks à accéder à la Finale de la Coupe Stanley 2017 à sa première saison en tant que gardien partant dans la LNH. Cam Talbot a aidé les Oilers à se qualifier pour les séries à sa deuxième saison en tant que partant.

« Voici deux joueurs qui sont entrés dans la ligue et qui ont mérité tout ce qu'ils ont gagné, a commenté DeBoer. Il faut donc avoir beaucoup de respect pour ces joueurs. Nous avons pleinement confiance en [Jones] et nous croyons qu'il sera un de nos meilleurs joueurs dès ce soir. »

5. Todd McLellan contre son ancienne équipe

Todd McLellan a servi à titre d'entraîneur des Sharks pendant sept saisons (2008-15) avant d'être embauché par les Oilers à l'aube de la saison 2015-16. À sa première participation aux séries avec Edmonton, McLellan fait face à son ancienne équipe. On lui a demandé si son histoire avec San Jose donne un certain avantage aux Oilers.

« Je crois que non, a-t-il dit. En fait, je ne connais pas beaucoup de joueurs qui y sont encore [à la suite de son mandat], mais ils comprennent nos tendances, notre façon de parler et certaines choses que nous aimons faire. En effet, je dirais que notre avantage, quoi qu'il en soit, est annulé par leur connaissance de nous, alors je crois que ce ne sera pas grand-chose dans la série. »

Alignement prévu des Sharks

Melker Karlsson -- Logan Couture -- Joe Pavelski
Joonas Donskoi -- Patrick Marleau -- Joel Ward
Jannik Hansen -- Tomas Hertl -- Mikkel Boedker
Timo Meier -- Chris Tierney -- Marcus Sorensen

Paul Martin -- Brent Burns
Marc-Edouard Vlasic -- Justin Braun
Brenden Dillon -- David Schlemko

Martin Jones
Aaron Dell

Retranchés : Kevin Labanc, Dylan DeMelo, Micheal Haley
Blessé : Joe Thornton (genou)

Alignement prévu des Oilers

Patrick Maroon -- Connor McDavid -- Leon Draisaitl
Milan Lucic -- Ryan Nugent-Hopkins -- Jordan Eberle
Drake Caggiula -- Mark Letestu -- Zack Kassian
Benoit Pouliot -- David Desharnais -- Iiro Pakarinen

Oscar Klefbom -- Adam Larsson
Andrej Sekera -- Kris Russell
Darnell Nurse -- Eric Gryba

Cam Talbot
Laurent Brossoit

Retranchés : Anton Slepyshev, Matthew Benning, Matt Hendricks, Jujhar Khaira
Blessé : Tyler Pitlick (genou)

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