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Cinq clés: Capitals vs Penguins, match no 6

Backstrom sera absent pour Washington; Pittsburgh doit l'emporter pour forcer un match no 7

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

CAPITALS vs PENGUINS
19 h (HE); NBCSN, TVAS, SN
Les Capitals mènent la série quatre de sept 3-2

PITTSBURGH - Les Capitals de Washington pourraient atteindre la finale de l'Association de l'Est pour la première fois depuis 1998 en plus d'éliminer les doubles champions en titre de la Coupe Stanley avec une victoire contre les Penguins de Pittsburgh dans le match no 6 de leur série de deuxième ronde de l'Est au PPG Paints Arena lundi.

Le centre des Capitals Nicklas Backstrom sera absent. Il a quitté le match no 5 samedi à 6:48 de la troisième période en raison d'une blessure au haut du corps et n'a pas participé à l'entraînement matinal lundi.

Les Penguins montrent une fiche de 4-0 lorsqu'ils font face à l'élimination en séries depuis qu'ils ont embauché l'entraîneur Mike Sullivan le 12 décembre 2015.

Voici les cinq clés du match no 6:

1. État de santé de Backstrom

Backstrom est à égalité au deuxième rang des Capitals en séries avec 13 points (trois buts, 10 passes), un de moins que l'attaquant Alex Ovechkin. Il a récolté cinq points (un but, quatre passes) en cinq matchs contre les Penguins.

Lars Eller, qui a remplacé Backstrom sur le deuxième trio dans le match no 5, a patiné à la place de Backstrom à l'entraînement matinal, entre Jakub Vrana et T.J. Oshie.

« Je crois que notre historique montre que d'autres joueurs peuvent se lever lorsque le besoin se fait sentir, a affirmé Eller. Peu importe si Nick peut jouer ou non, nous sommes persuadés que nous pouvons l'emporter. »

2. Murray en quête de réponses

Le gardien des Penguins Matt Murray n'a pas été aussi solide que lorsqu'il a aidé Pittsburgh à soulever la Coupe Stanley au cours des deux dernières saisons. Il montre une fiche de 6-5 avec une moyenne de buts alloués de 2,49 et un pourcentage d'arrêts de ,905 en 11 parties des séries cette année.

Après avoir réalisé 20 arrêts dans un gain de 3-1 au cours du match no 4, Murray a accordé quatre buts sur 30 tirs dans un revers de 6-3 dans le match no 5.

Les Penguins ont besoin du Murray des deux dernières séries lundi.

3. Ajustements au premier trio des Capitals

Vrana a été muté au premier trio au cours du match no 5, et alors que Washington tirait de l'arrière 3-2 en début de troisième période, il a préparé le but égalisateur d'Evgeny Kuznetsov après 52 secondes de jeu avant d'inscrire le but gagnant à 15:22.

Video: PIT@WSH, #5: Kuznetsov déculotte Murray et fait 3-3

Les Capitals ont placé Chandler Stephenson à l'aile droite du premier trio avec Kuznetsov et Ovechkin au cours de l'entraînement matinal. Il a inscrit un but jusqu'ici dans la série.

4. Expérience

Les Penguins sont devenus des experts quand vient le temps de composer avec l'adversité. Ils n'ont pas perdu un match alors qu'ils faisaient face à l'élimination depuis le 24 avril 2015, alors que les Rangers de New York les avaient vaincus 2-1 en prolongation du match no 5 de la première ronde de l'Association de l'Est.

Sullivan et Murray n'ont jamais perdu de série éliminatoire avec les Penguins, qui montrent une fiche de 9-1 au cours de leur histoire au cours de leurs affrontements contre les Capitals au tournoi printanier.

« Tout repose sur l'attitude à l'approche du match, a affirmé Sullivan. C'est la première équipe qui remporte quatre matchs, et non trois, qui sera déclarée gagnante. »

Les Capitals ont perdu leurs trois séries contre les Penguins au cours de l'ère Crosby/Ovechkin. Washington s'est incliné en deuxième ronde en 2009, 2016 et 2017, alors que Pittsburgh a remporté la Coupe Stanley plus tard au cours de chacun de ces printemps.

« Nous voulons remporter ce match et passer à autre chose, a noté Ovechkin. Ce ne sera pas facile. »

5. Letang doit rebondir

Le défenseur des Penguins Kris Letang n'a pas joué à la hauteur des attentes depuis qu'il a subi une intervention au cou le 13 avril 2017. Cela s'est poursuivi dans cette série.

Letang a obtenu trois points (un but, deux passes) au cours des cinq premiers duels. Ce rendement n'est pas inquiétant, mais ses erreurs inopportunes en défensive l'ont été, notamment sa couverture sur le but gagnant de Vrana dans le match no 5.

Video: PIT@WSH, #5: Vrana donne l'avance aux Capitals

Les Penguins ont besoin qu'il évite ce genre d'erreur dans le match no 6.

« Nous devons nous concentrer sur notre jeu et faire ce que nous faisons de mieux, a expliqué Letang. C'est tout. »

Formation prévue des Capitals
Alex Ovechkin -- Evgeny Kuznetsov -- Chandler Stephenson
Jakub Vrana -- Lars Eller -- T.J. Oshie
Brett Connolly -- Travis Boyd -- Devante Smith-Pelly
Nathan Walker -- Jay Beagle -- Alex Chiasson

Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Michal Kempny -- John Carlson
Brooks Orpik -- Christian Djoos

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés: Jakub Jerabek, Madison Bowey, Pheonix Copley, Shane Gersich
Blessés: Andre Burakovsky (haut du corps), Nicklas Backstrom (haut du corps)
Suspendu: Tom Wilson

Formation prévue des Penguins
Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Dominik Simon
Carl Hagelin -- Evgeni Malkin -- Patric Hornqvist
Bryan Rust -- Riley Sheahan -- Phil Kessel
Tom Kuhnhackl -- Derick Brassard -- Conor Sheary

Brian Dumoulin -- Kris Letang
Olli Maatta -- Justin Schultz
Jamie Oleksiak -- Chad Ruhwedel

Matt Murray
Casey DeSmith

Retranchés: Daniel Sprong, Carter Rowney, Matt Hunwick, Josh Jooris, Tristan Jarry, Michael Leighton, Garrett Wilson, Jarred Tinordi, Lukas Bengtsson, Jean-Sebastien Dea, Adam Johnson, Teddy Blueger, Thomas Di Pauli, Chris Summers, Andrey Pedan
Blessés: Zach Aston-Reese (mâchoire fracturée/commotion cérébrale)

Dans le calepin

Boyd et Walker pourraient faire leurs débuts en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Boyd pourrait jouer su Backstrom ne peut être en uniforme. … Les Penguins n'ont pas effectué d'exercices avec leurs trios au cours de leur entraînement matinal.

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