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Chris Pronger se joint aux Panthers à titre de conseiller senior

Le défenseur membre du Temple de la renommée travaillait auparavant au département de la sécurité des joueurs de la LNH

par LNH.com / LNH.com

Le membre du Temple de la renommée Chris Pronger s'est joint aux Panthers de la Floride à titre de conseiller senior au président des opérations hockey et directeur général Dale Tallon.

Pronger, âgé de 42 ans, travaillait au département de la sécurité des joueurs de la LNH depuis 2014.

« Chris a passé les trois dernières années à travailler au département de la sécurité des joueurs de la ligue, et il est prêt à occuper un rôle plus axé sur la compétition, dans une équipe de direction, a déclaré Tallon jeudi. Chris a été l'un des défenseurs les plus dominants de son époque, et son historique de gagnant et sa grande connaissance du hockey représenteront d'excellents actifs pour notre équipe de hockey. Nous sommes enthousiastes qu'il ait choisi de se joindre à l'organisation des Panthers. »

Pronger a hâte de faire équipe avec Tallon, et il a hâte de parfaire ses apprentissages à ses côtés.

« J'ai vraiment appris à le connaître lorsque Peter Luukko est venu en Floride, a expliqué Pronger. Moi et Peter étions devenus bons amis lorsque nous étions à Philadelphie ensemble, et j'ai rencontré Dale par l'entremise de Peter, et évidemment dans le cadre des réunions des directeurs généraux au cours des trois dernières saisons en raison de mon poste au département de la sécurité des joueurs. J'ai eu la chance de lui parler et d'apprendre à un peu mieux le connaître.

« Je crois que son dossier parle de lui-même, sa capacité à trouver des joueurs de talent et à former des équipes championnes. Ce qu'il a accompli à Chicago a été bien documenté, et il a déjà assemblé de bons éléments à Floride. J'ai hâte de travailler avec lui. Je vais pouvoir apprendre beaucoup de choses à ses côtés, et j'espère pouvoir apporter une nouvelle perspective à ce que l'équipe tente d'accomplir. »

Dans un avenir plus ou moins lointain, Pronger ne cache pas qu'il aimerait lui aussi obtenir un poste de directeur général dans la LNH.

« À un certain moment, oui, mais il faut bien commencer quelque part, n'est-ce pas?, a noté Pronger. Pour moi, l'occasion était parfaite. Dale a fait du bon travail pour me convaincre et j'aime les éléments qui sont en place ici avec les Panthers. Je crois qu'ils possèdent un noyau très solide, une bonne fondation sur laquelle construire, et j'entrevois d'excellentes choses pour cette équipe. Il faut simplement mettre nos bottes de travail et entourer ces joueurs avec les bons éléments pour les soutenir et leur permettre d'aller où nous voulons qu'ils soient. »

Le natif de Dryden, en Ontario, a terminé sa carrière dans la LNH avec 698 points (157 buts, 541 passes) en 1167 matchs avec les Whalers de Hartford, les Blues de St. Louis, les Oilers d'Edmonton, les Ducks d'Anaheim et les Flyers de Philadelphie. Il a été sélectionné par les Whalers au deuxième rang au total du repêchage 1993 de la LNH, et il a disputé son dernier match le 19 novembre 2011.

Pronger a fait partie de la première équipe d'étoiles en 1999-2000 et de la troisième équipe d'étoiles à trois reprises. Il a remporté le trophée Hart remis au joueur le plus utile de la LNH et le trophée Norris à titre de meilleur défenseur en 2000, devenant le premier défenseur à remporter le trophée Hart depuis Bobby Orr en 1972. Pronger a soulevé la Coupe Stanley avec les Ducks en 2007 en plus d'aider le Canada à remporter la médaille d'or aux Jeux olympiques de 2010 à Vancouver et de 2014 à Sotchi.

Il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 2015, et il a fait partie de la liste des 100 plus grands joueurs de la LNH présentée par Molson Canadian le 27 janvier.

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