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Chelios annonce sa retraite apr?s 26 saisons, occupera un poste chez les Wings

LNH.com @NHL

D?TROIT - Chris Chelios a finalement annonc? sa retraite. Le d?fenseur ?g? de 48 ans a confirm? qu'il se retirait apr?s 26 saisons pass?es au sein du circuit Bettman.

Le v?t?ran d?fenseur a fait cette annonce mardi lors d'une conf?rence de presse pr?sent?e ? Detroit. Il a d?clar? qu'il ?redoutait ce jour depuis longtemps?.

Il a ajout? ?qu'il n'y avait plus de carburant dans le r?servoir?.

Ses 1651 matchs en carri?re avec les Red Wings de Detroit, le Canadien de Montr?al, les Blackhawks de Chicago et les Thrashers d'Atlanta repr?sentent le plus haut total par un d?fenseur dans l'histoire de la LNH. Chelios est aussi le seul joueur de l'histoire de la LNH ? avoir disput? au moins 400 matchs avec trois formations diff?rentes.

Il avait pass? sept saisons avec le Tricolore avant d'?tre ?chang? aux Blackhawks en juin 1990. Il a pass? neuf autres campagnes ? Chicago avant de se retrouver chez leurs rivaux de section, les Red Wings. Il n'a particip? qu'? 28 matchs en 2008-09 avec les Red Wings, en raison d'une fracture ? une jambe qui s'est produite lors d'un match pr?paratoire.

Les Wings l'ont lib?r? la saison suivante, mais Chelios a pers??v??r?? et s'est entendu quelques mois plus tard sur les termes d'un contrat des ligues mineures avec les Wolves de Chicago, sa ville natale. En mars, il a ??t?? rappel?? par les Thrashers, o?? il n'a particip?? qu'?? sept rencontres.

??J'ai ch??ri chaque instant de ma carri??re??, a-t-il confi??.

Dans l'histoire de la LNH, seul le membre du Temple de la renomm??e Gordie Howe a annonc?? sa retraite ?? un ??ge plus avanc?? que Chelios. Il a enfil?? les patins une derni??re fois dans l'uniforme des Whalers de Hartford lors de la saison 1979-1980, pr??s de 10 ans apr??s avoir quitt?? les Red Wings.

Chelios a aussi ??t?? s??lectionn?? quatre fois pour repr??senter l'??quipe am??ricaine aux Jeux olympiques, incluant trois ?? titre de capitaine — en 1984, 1988, et lors de la conqu??te de l'argent en 2002 et 2006.

Le triple r??cipiendaire du troph??e Norris continuera de s'impliquer dans l'univers du hockey puisqu'il a accept?? un poste de consultant aux op??rations hockey des Red Wings.

Chelios travaillera notamment de concert avec l'administration des Red Wings et le personnel d'entra??neurs. Il offrira aussi des conseils sur certains enjeux auxquels sont confront??s les joueurs sur la patinoire, et aidera au d??veloppement et au mentorat des jeunes joueurs de l'organisation.

Chelios, qui a soulev?? trois fois la coupe Stanley au cours de sa carri??re, tire donc sa r??v??rence apr??s avoir inscrit 185 buts et r??colt?? 763 aides en saison r??guli??re. Il a ajout?? 31 filets et 113 mentions d'assistance en s??ries ??liminatoires.

Chelios, qui occupe le deuxi??me rang de l'histoire au chapitre des minutes de p??nalit?? chez les d??fenseurs avec 2891, a conclu en s'adressant aux partisans des ??quipes adverses: ??J'esp??re que vous me pardonnerez pour les choses que j'ai fait aux joueurs de l'??quipe que vous ch??rissez??.

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