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C'est officiel, les Devils embauchent Brent Sutter au poste d'entraîneur

LNH.com @NHL

NEWARK, New Jersey (AP) - Brent Sutter a accepté l'un des emplois les moins stables dans la LNH, mais il se dit serein quant à son choix de devenir l'entraîneur-chef des Devils du New Jersey.

L'homme de 45 ans sera le 14e entraîneur en 26 saisons pour les Devils, et il tentera cet hiver de devenir le premier à compléter une campagne depuis Pat Burns en 2003-04. Quelques jours après cette saison-là, Burns avait dû quitter son poste à cause du cancer.

Sutter a insisté pour dire qu'il n'était pas au courant de la porte tournante qu'il y a au New Jersey.

"Ma décision a été prise en fonction du moment présent et de la direction que veut prendre l'organisation, a déclaré Sutter. Je suis heureux de faire partie de cela."

Le président et directeur général des Devils, Lou Lamoriello, qui a congédié Claude Julien alors qu'il restait seulement trois matchs à faire au calendrier régulier, a déclaré que Sutter était son seul choix comme entraîneur. Les deux hommes et le propriétaire Jeff Vanderbeek ont eu des discussions au cours des trois derniers mois.

"Je crois que dès la première rencontre, il y avait une chimie en ce qui concerne notre philosophie, qui était très similaire", a affirmé Lamoriello, qui a refusé de révéler les détails de l'entente conclue avec Sutter.

Deux fois vainqueur de la coupe Stanley avec les Islanders de New York dans les années 1980 et l'un des six frères Sutter à avoir joué dans la LNH, Brent Sutter n'a jamais été entraîneur dans le circuit Bettman. Il a toutefois connu du succès comme pilote, lui qui insiste beaucoup sur la discipline.

"Ca n'a pas besoin d'être l'amour fou entre les joueurs et leur entraîneur-chef, a dit Sutter. Il doit y avoir beaucoup de respect.

"J'exige le respect. J'exige qu'on travaille fort. Je ferai tout ce qu'il est possible de faire et je m'attends à la même chose de la part des joueurs."

Les Devils ont terminé au sommet du classement de la section Atlantique la saison dernière mais ils ont été éliminés au deuxième tour des séries par les Sénateurs d'Ottawa, les éventuels champions d'association.

Vanderbeek a lui aussi refusé de donner des détails sur le contrat mais il a dit avoir le sentiment que Sutter resterait avec les Devils "très, très longtemps".

Sutter a mené les Rebels de Red Deer - équipe de la Ligue junior de l'ouest dont il est le propriétaire - au tournoi de la coupe Memorial en 2001. Il a aussi aidé le Canada à remporter la médaille d'or au championnat du monde junior en 2005 et 2006.

Sutter a renoncé aux postes d'entraîneur et de directeur général des Rebels, jeudi, mais il est demeuré propriétaire de l'équipe qu'il a achetée en 1999.

L'embauche n'empêchera pas Sutter de diriger la formation canadienne junior qui prendra part à la série Canada-Russie, l'automne prochain, a indiqué Lamoriello.

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