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Les Stars résolument tournés vers l'avenir

Le directeur général de l'équipe Jim Nill trace un bilan positif de la saison

par Steve Hunt / Correspondant NHL.com

FRISCO, Texas - C'est comme si les Stars de Dallas avaient connu deux saisons dans une seule en 2015-16. Malgré tous les succès qu'ils ont remportés en saison régulière, leur élimination au deuxième tour des séries éliminatoires au bout de sept matchs contre les Blues de St.Louis laisse un goût amer en bouche.

 

En saison régulière, les Stars ont été coiffés champions de la section Centrale et ils ont terminé au premier rang de l'Association de l'Ouest. C'était pour eux un premier titre de section depuis 2006 - la dernière fois également qu'ils ont fini premiers de l'association.

Les Stars ont dominé la ligue avec 267 buts, le capitaine Jamie Benn montrant la voie avec 41 buts et 89 points. Tyler Seguin a amassé 73 points, incluant 33 buts, et Jason Spezza en a glané 63.

L'entraîneur Lindy Ruff a eu du succès dans l'utilisation des gardiens Kari Lehtonen et Antti Niemi, répartissant la tâche à presque 50-50, et les deux vétérans ont bien répondu à l'appel.

Les Stars ont gagné leur première série depuis 2008, écartant de leur chemin le Wild du Minnesota en six matchs au premier tour des séries éliminatoires.

En l'absence de Seguin, blessé, Benn et Spezza ont éprouvé des problèmes à l'attaque pendant la majeure partie de la série de deuxième tour contre les Blues de St.Louis. Les Blues ont envoyé aux douches Lehtonen dans deux matchs et Niemi dans un autre.

St. Louis a remporté le match ultime de la série 6-1, mercredi, accédant à la finale d'association pour la première fois depuis 2001.

Ruff s'exprimait vendredi comme si tout ça était déjà de la vieille histoire.

« Je vis dans le moment présent, c'est ma philosophie de vie, a dit Ruff au cours de la journée de clôture de la saison. Le match no 7 était notre meilleure chance de passer à l'étape suivante et de gagner la Coupe Stanley. J'estime que vous devez toujours rester dans le moment présent. »

CE QU'ILS ONT DIT: « Il a eu droit au traitement royal. On s'est mis à deux pour le surveiller. Parfois, les cinq adversaires étaient sur lui. Ce que Jamie a vécu, vous vous attendez à ça d'une bonne équipe. La défense des Blues a été aux aguets à toutes les fois qu'il a été sur la patinoire. Avons-nous su en profiter? Par moments, oui. Mais par moments nous les avons laissés manoeuvrer à leur guise. » - Ruff au sujet de l'étroite surveillance dont Jamie Benn a été l'objet.

LA QUESTION À 10$: Est-ce que les Stars vont poursuivre avec Lehtonen et Niemi? Ils sont sous contrat pour deux saisons additionnelles, totalisant 10,4 millions $ en salaires sous le plafond salarial, selon generalfanager.com

BLESSURES: Seguin récupère d'une blessure à un mollet qu'il s'est infligée dans le deuxième match de la série de premier tour. Il sera rétabli pour le début du camp d'entraînement de l'équipe.

Patrick Sharp, cinquième meilleur marqueur des Stars cette saison, a souffert d'une épaule contre les Blues. La blessure ne nécessitera pas d'opération. Sharp a obtenu six points en séries, mais seulement deux face aux Blues.

L'attaquant Antoine Roussel, auteur de deux buts en séries, a été aux prises avec une blessure à l'abdomen pendant toutes les séries.

Le vétéran attaquant Travis Moen s'est blessé à un poignet vers la fin de la série et il porte un plâtre.

QUI POURRAIT PARTIR: Dallas a huit joueurs qui peuvent se prévaloir du statut de joueur autonome: les attaquants Patrick Eaves, Vernon Fiddler, Moen et Colton Sceviour ainsi que les défenseurs Jordie Benn, Jason Demers, Alex Goligoski et Kris Russell.

Les Stars ont aussi trois joueurs potentiellement autonomes avec compensation, soit les attaquants Valeri Nichushkin et Brett Ritchie ainsi que le défenseur Jamie Oleksiak.

QUI POURRAIT ARRIVER: Plusieurs attaquants possédant de l'expérience de la LNH pourraient s'établir sur une base régulière la saison prochaine. Le joueur de centre Jason Dickinson, qui a marqué à ses débuts dans la LNH avant d'être retourné dans la Ligue américaine de hockey (LAH), est un de ceux-là. Curtis McKenzie et Brett Ritchie, qui ont joué un match chacun en séries, en sont d'autres.

L'attaquant Devin Shore, qui a disputé trois matchs dans la LNH avant de subir une blessure dans la LAH qui a mis fin à sa saison en décembre, est un autre jeune élément à surveiller. Dallas a mis sous contrat cette semaine l'attaquant russe Denis Gurianov, premier choix en 2015 (15e au total). Il est acquis que Gurianov va évoluer en Amérique du Nord la saison prochaine. Où? Il faudra voir.

PLUS GRANDS BESOINS: Dépendamment ce qu'il adviendra des Demers, Goligoski en Russell défense, Dallas pourrait ajouter au moins un défenseur imposant physiquement qui préconise un style robuste. Comme Eaves et/ou Fiddler ne devrai(en)t pas être de retour, les Stars pourraient avoir à se dénicher quelques joueurs de troisième et de quatrième trios.

REPÊCHAGE 2016: Les Stars ont des choix de repêchage au cours des premier (no 25), quatrième, cinquième et sixième tours. Ils ont échangé leur choix de deuxième tour aux Flames de Calgary, dans l'acquisition de Russell le 29 février. Ils avaient envoyé leur choix de troisième tour aux Sabres de Buffalo en février 2015 dans l'échange impliquant le gardien Jhonas Enroth.

RAISON D'ÊTRE OPTIMISTE: Les Stars ont deux des meilleurs attaquants de la LNH en Benn et Seguin, bien soutenus par les Spezza, Sharp et John Klingberg, cinquième meilleur marqueur de la LNH avec 57 points en saison régulière.

Ces joueurs font partie d'un heureux mélange de jeunes et de vétérans, ce qui est à la base de l'optimisme qu'affiche le directeur général Jim Nill pour l'avenir.

« Globalement, nous avons connu une fructueuse saison, a dit Nill. Nous avons gagné les titres de notre section et de l'association. Nous avons surmonté beaucoup d'adversité en mars en raison des blessures. Nous devons nous améliorer et nous allons nous améliorer. L'avenir s'annonce fort prometteur. »

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