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Carl Hagelin s'entraîne, mais ne devrait pas disputer le match no 1

L'attaquant blessé des Penguins ne devrait pas affronter les Capitals dans le premier match de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Est

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - L'attaquant des Penguins de Pittsburgh Carl Hagelin s'est entraîné mercredi pour la première fois depuis qu'il a subi une blessure au bas du corps le 10 mars.

Après que les Penguins eurent profité d'une journée de congé mardi, Hagelin a rejoint ses coéquipiers sur la glace en portant un chandail jaune de non-contact. Il ne devrait pas prendre part au match no 1 de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Est contre les Capitals de Washington au Verizon Center jeudi (19 h 30 (HE); TVA Sports 2, NBCSN, SN).

Hagelin a patiné en solitaire dimanche et lundi. Deux jours plus tard, l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan n'a pas offert d'échéancier pour le retour de Hagelin.

« Je crois que [Hagelin] s'impatiente, a noté Sullivan. Il s'agit d'une importante étape qu'il ait rejoint l'équipe à l'entraînement aujourd'hui. Nous allons y aller une journée à la fois, mais le fait qu'il s'entraîne avec l'équipe signifie assurément qu'il s'approche. »

Hagelin a raté 21 matchs depuis une victoire de 3-2 des Penguins en tirs de barrage contre les Oilers d'Edmonton.

À sa première saison complète avec Pittsburgh, Hagelin a récolté 22 points (six buts, 16 passes) en 61 matchs. Après avoir été acquis des Ducks d'Anaheim le 16 janvier 2016, il avait amassé 27 points (10 buts, 17 passes) en 37 parties avant d'obtenir 16 points (six buts, 10 passes) en 24 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Après l'entraînement, Hagelin a admis qu'il espérait que son retour approche, mais qu'il était « impossible de savoir ».

« Ce fut très plaisant, a affirmé Hagelin. Chaque fois que vous êtes à l'écart pour une longue période de temps, vous êtes heureux de renouer avec les gars. C'est un pas dans la bonne direction, sans aucun doute. »

Si le retour de Hagelin à l'entraînement représente une bonne nouvelle pour les Penguins, le statut du gardien Matt Murray demeure quant à lui nébuleux. 

Murray était de nouveau absent de l'entraînement mercredi. Il n'a pas chaussé les patins depuis qu'il a subi une blessure au bas du corps au cours de la période d'échauffement avant le match no 1 de la première ronde contre les Blue Jackets de Columbus.

Le gardien Marc-Andre Fleury, qui a conservé une fiche de 4-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,52 et un pourcentage d'arrêts de ,933 en première ronde, devrait obtenir le départ jeudi.

À l'exception de Hagelin, le reste de l'alignement de Pittsburgh est demeuré inchangé mercredi. Cela inclut l'attaquant Chris Kunitz (bas du corps) et le défenseur Chad Ruhwedel (haut du corps), qui ont participé à un troisième entraînement de suite.

Kunitz et Ruhwedel ont tous deux pris part à des exercices avec contact au cours des deux derniers entraînements de Pittsburgh après avoir arboré des chandails de non-contact dimanche.

Après avoir raté 10 parties, Kunitz pourrait être de la formation dans le match no 1. S'il revient au jeu, il pourrait être inséré à l'aile gauche du quatrième trio aux côtés du centre Matt Cullen et de Tom Kuhnhackl ou Carter Rowney à l'aile droite.

Kunitz a assuré qu'il serait prêt si on faisait appel à ses services.

Même si Ruhwedel est suffisamment en santé pour jouer jeudi, il va vraisemblablement rejoindre Mark Streit et Cameron Gaunce parmi les joueurs retranchés par les Penguins.

Après l'entraînement lundi, Sullivan a déclaré qu'une décision serait prise juste avant la rencontre jeudi en ce qui concerne Kunitz et Ruhwedel.

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