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Cam Talbot croit qu'Edmonton peut accéder aux séries

Le gardien des Oilers espère que les nouvelles acquisitions aideront l'équipe à redresser le navire

par LNH.com @NHL / LNH.com

Le gardien Cam Talbot croit que les Oilers d'Edmonton pourront être en lice pour une place dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley cette saison.

Les Oilers ont remanié leur alignement après avoir raté les séries éliminatoires dans une 10e saison consécutive. Le directeur général Peter Chiarelli a répondu à un vide dans la défensive en faisant l'acquisition d'Adam Larsson des Devils du New Jersey en retour de l'attaquant Taylor Hall le 29 juin. Ils ont également mis sous contrat l'attaquant joueur autonome Milan Lucic le 1er juillet et sélectionné l'ailier droit Jesse Puljujarvi avec le quatrième choix du repêchage 2016 de la LNH dans l'espoir d'améliorer une attaque qui a terminé la saison dernière au 26e rang dans la LNH avec une moyenne de 2,43 buts marqués par match.

Les transactions donnent confiance à Talbot que les Oilers, qui pourront compter à nouveau sur les étoiles en devenir Connor McDavid et Leon Draisaitl, passent dans la bonne direction.

« Je ne crois pas que nous soyons très loin des séries, pour être honnête, a déclaré Talbot à Sportsnet mardi. Je pense que nous avons besoin d'une autre pièce [à la défensive], mais nous avons tout le talent offensif que nous avons toujours eu, et nous en ont ajouté de plus par le biais du repêchage et du marché des joueurs autonomes. Quand nous solidifions la ligne bleue, ce que Peter tente de faire, et si je suis à la hauteur des attentes, je crois que nous pourrons certainement nous battre pour une place en séries cette saison et à l'avenir. »

Edmonton a eu la quatrième pire défensive dans la LNH la saison dernière, cédant en moyenne 2,95 buts par match, une raison qui explique pourquoi Chiarelli a échangé Hall, le meilleur marqueur de l'équipe en 2015-16 avec 26 buts et 65 points, pour obtenir Larsson. Le quatrième choix du repêchage 2011 de la LNH, Larsson a marqué trois buts et récolté 18 points en 82 rencontres avec les Devils la saison dernière.

« C'est sûrement une perte pour nous, mais nous devions combler un vide à la défensive, a dit Talbot à propos du départ de Hall. De recevoir un joueur comme Larsson, un jeune homme prometteur qui est solide défensivement, c'est le genre de joueur dont nous avons besoin dans cette équipe. J'espère qu'il pourra grandir dans son rôle et que la transaction sera bénéfique aux deux parties.

« C'est difficile de céder un joueur comme Taylor, mais le retour demandé pour un bon défenseur est excessif cet été. Il faut céder de bons atouts pour acquérir un bon joueur, et je crois que c'est ce que nous avons fait. Je ne sais pas si Peter a fini, alors nous allons voir quelles autres pièces il pourra ajouter à l'équipe pour nous mettre sur la bonne voie. »

Talbot a été acquis par les Oilers dans une transaction avec les Rangers de New York le 27 juin 2015 avant de signer un contrat de trois ans d'une valeur constatée de 12 millions $ le 17 janvier. À la suite d'un lent départ, Talbot a terminé la saison dernière avec 21 victoires, le meilleur rendement d'un gardien des Oilers depuis Dwayne Roloson (28) en 2008-09.

« Mentalement, ça te met au défi quand tu ne gagnes pas souvent, a dit Talbot. Alors que nous grandissons en tant qu'équipe, les victoires viendront. Si je peux trouver mon rythme, je pourrai jouer 65 matchs cette saison et mon corps se portera bien. Ça devrait être beaucoup de fun. »

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