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Brière s'attend à disputer le premier match de la série contre les Caps

LNH.com @NHL

VOORHEES, New Jersey - L'attaquant des Flyers de Philadelphie Daniel Brière a participé mardi à une première séance d'entraînement depuis qu'il s'est blessé au genou, la semaine dernière à Pittsburgh, et l'attaquant québécois se dit confiant d'être prêt à temps pour le début de la série contre les Capitals de Washington.

"Pour l'instant, je pense être en mesure de commencer en même temps que tout le monde, a indiqué Brière. C'est ce que je pense, mais on verra comment les choses évoluent. Mais je pense que je serai prêt."

Brière a raté les deux dernières rencontres du calendrier régulier, et c'est à titre de spectateur qu'il a vu ses coéquipiers des Flyers décrocher officiellement une place dans les séries - et s'assurer la sixième place dans l'Association Est - à l'aide d'une victoire contre les Penguins de Pittsburgh.

Brière a 13 buts en 40 matchs éliminatoires depuis le début de sa carrière et il fera son possible pour être prêt à temps pour le premier affrontement de la série du premier tour contre les Caps, qui aura lieu vendredi soir. Il n'a pris part qu'à la moitié de la séance d'entraînement de mardi, puis il a patiné un peu en solitaire. Brière portera une pièce d'équipement pour protéger son genou, lui qui a été victime d'une collision genou à genou avec Jarrko Ruttu, des Penguins.

"Chaque fois qu'on le voit de retour sur la glace, c'est bon signe, a noté l'entraîneur des Flyers John Stevens. C'est l'un de nos joueurs clés."

Brière n'a raté que deux matchs au total, ceux contre les Devils du New Jersey et les Penguins, à sa première année avec les Flyers, lui qui a signé un contrat de huit ans d'une valeur de 52 millions $ US avec l'équipe. Il a connu une léthargie en milieu de saison - attirant les foudres des partisans des Flyers pendant une courte période - mais il a complété la campagne avec 31 buts et 72 points. Il a ainsi terminé au deuxième rang de l'équipe à ces deux chapitres.

"Je veux être en mesure de jouer mon match, a souligné Brière. Je ne veux pas mettre l'équipe en difficultés parce que je suis trop faible pour tenir mon bout. Je ne veux pas juste jouer. Je veux m'assurer de ne pas nuire à l'équipe."

Brière n'était pas le seul à recevoir des soins, mardi. L'état de santé de Derian Hatcher (jambe), Jason Smith (épaule) et Sami Kapanen (cou) sera revu sur une base quotidienne d'ici le début de la série.

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