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Brandon Saad fait maintenant partie du noyau des Blackhawks de Chicago

LNH.com @NHL

TAMPA, ?tats-Unis - Brandon Saad, qui a grandi ? Pittsburgh, admirait Mario Lemieux et Jaromir Jagr. Mais ce qui fait bien rire son co?quipier des Blackhawks de Chicago Jonathan Toews, c'est qu'il est suffisamment jeune pour avoir aussi idol?tr? Sidney Crosby et Evgeni Malkin.

Aussi absurde que cela puisse para?tre, Saad n'?tait pas encore n? quand Lemieux et Jagr ont gagn? des coupes Stanley cons?cutives et il ?tait ? l'adolescence quand Crosby et Malkin ont particip? ? deux finales d'affil?e. Il n'avait pas encore ?t? rep?ch? quand les Blackhawks ont remport? la coupe en 2010. Depuis, il est pass? de joueur de soutien ? joueur-cl? de l'organisation.

?Quand il est arriv? dans le circuit, il en donnait plus ? chaque soir, a d?clar? Toews apr?s que Saad eut marqu? le but gagnant du match no 4, mercredi soir. Il prenait plus de responsabilit?s. Il n'a pas cess? de le faire. Je pense qu'il veut toujours plus de responsabilit?s, qu'il veut devenir l'un des meilleurs joueurs.?

Le noyau des Hawks dans cette s?quence remplie de succ?s est compos? de Toews, Patrick Kane, Duncan Keith, Brent Seabrook, Marian Hossa et Niklas Hjalmarsson. Ces joueurs ont tous gagn?? la coupe deux fois et participent ?? leur troisi??me finale en six ans.

Il y a trois ans, contre les Bruins de Boston, Saad faisait partie d'un groupe de jeunes joueurs de soutien, qui comprenait ??galement Andrew Shaw et Marcus Kruger. Le plus jeune joueur de cette ??dition championne des Hawks compl??te maintenant le premier trio de l'??quipe, et il pourrait bien alimenter les m??mes discussions que Toews et Kane bient??t.

??Quand je l'ai vu pour la premi??re fois cette saison, je ne savais pas qu'il ??tait aussi bon, a d??clar?? Brad Richards. Mais il est encore meilleur maintenant qu'il ne l'??tait en septembre. Il grandit, il prend confiance. Il est tellement puissant. Je n'ai jamais vu un jeune joueur aussi en contr??le de ses ??motions.??

Le d??veloppement de Saad s'inscrit dans la tradition actuelle des Blackhawks. L'entra??neur-chef, Joel Quenneville, compte sur les Toews, Kane et Keith pour montrer le chemin aux Saad, Shaw et Teuvo Teravainen.

??C'est ?? cause du capitaine, dit Saad en pointant vers le casier de Toews, juste ?? c??t?? du sien. Vous apprenez beaucoup ?? regarder la fa??on dont il joue. Personne n'est aussi passionn?? que lui. C'est un joueur sp??cial.??

Saad n'a que 22 ans: son apprentissage n'est donc pas compl??t??. M??me s'il deviendra joueur autonome avec compensation et que 29 autres ??quipes voudraient bien l'acqu??rir, il ne bougera pas de Chicago. Le directeur g??n??ral de l'??quipe, Stan Bowman, a d??montr?? une tr??s grande habilet?? ?? naviguer dans les eaux troubles du plafond salarial et ?? faire les choix difficiles en cours de route. Le prochain contrat de Saad pourrait sortir quelqu'un comme Bryan Bickell ou Patrick Sharp de Chicago, mais c'est la r??alit?? d'un monde o?? il y a un plafond salarial.

En attendant de se soucier de l'avenir, Saad contribue pr??sentement. Son but vainqueur de mercredi pour cr??er l'??galit?? 2-2 dans la s??rie face au Lightning de Tampa Bay ??tait toute une d??monstration de concentration, de puissance et de talent. Sa capacit?? ?? g??n??rer de l'attaque permet ?? Quenneville de pouvoir s??parer Toews et Kane.

??Il s'est am??lior?? avec les ann??es, a indiqu?? Keith. Il a connu d'excellentes s??ries l'an dernier et c'est une pi??ce importante de l'??quipe cette ann??e. (...) Nous avons besoin qu'il continue ?? bien faire de la sorte.??

Le match no 5 sera disput?? samedi, ?? Tampa.

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