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Boudreau prêt à entamer la saison avec le Minnesota

L'entraîneur sera derrière le banc du Wild pour la première fois face aux Blues

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

WILD (0-0-0) vs BLUES (1-0-0)

20h HE; FS-N, FS-WI, FS-MW, NHL.TV

ST. LOUIS -- L'entraîneur Bruce Boudreau effectuera ses débuts en saison régulière derrière le banc du Wild du Minnesota contre les Blues de St. Louis jeudi au Scottrade Center.

Après avoir été congédié par les Ducks d'Anaheim à la fin de la saison dernière, Boudreau a rejoint le Wild pour remplacer John Torchetti, qui a également été congédié après la saison. En quatre saisons avec les Ducks, Boudreau a compilé une fiche de 208-104-40, mais il était plutôt concentré sur les Blues, qui ont entamé la saison régulière avec une victoire de 5-2 contre les Blackhawks de Chicago mercredi.

« Ils ont contrôlé la rondelle, c'est une bonne équipe, a dit Boudreau. Si vous regardez l'histoire des Blues sous Ken [Hitchcock], c'est leur style de jeu. Ils ont habituellement de gros joueurs qui conservent la rondelle dans le territoire de l'adversaire.

L'entraîneur adjoint des Blues Mike Yeo fera face à son ancienne équipe pour la première fois depuis son congédiement le 13 février. Yeo remplacera Hitchcock, qui prendra sa retraite après la saison, au poste d'entraîneur-chef dès la saison 2017-18.

Yeo a eu une fiche de 173-132-44 en plus de quatre saisons chez le Wild, mais il a été congédié à la suite d'une séquence de 1-11-2.

« Je vous mentirais si je disais que je n'étais pas conscient de ce match dès que le calendrier a été dévoilé, a admis Yeo. Le fait que le match est notre match d'ouverture à domicile était déjà emballant, mais contre mon ancienne équipe, je crois que ça ajoute de l'intensité à la rivalité et au niveau d'enthousiasme.

« Tu mets ton cœur et ton âme dans ton travail, puis tout d'un coup, c'est fini, il y aura donc beaucoup d'émotion. Après que la piqûre se fut atténuée et après y avoir réfléchi, je n'ai que de beaux souvenirs et de gratitude maintenant. »

Les attaquants Eric Staal et Teemu Pulkkinen feront leurs débuts avec le Wild jeudi.

Staal, qui a passé les 11 premières saisons de sa carrière avec les Hurricanes de la Caroline avant d'être échangé aux Rangers de New York le 28 février, a signé un contrat de trois ans de 10,5 millions $ avec le Wild pendant la saison morte.

« Il semblait que le camp d'entraînement a duré longtemps et après avoir regardé les matchs hier soir, c'est plaisant d'amorcer notre saison, a dit Staal. J'ai hâte de mettre la machine en marche et de connaître un bon départ cette saison. »

Pulkkinen, réclamé au ballottage des Red Wings de Detroit mardi, était présent pour le voyage du Wild à St. Louis mercredi après avoir reçu un cours intensif sur sa nouvelle équipe.

« Les dernières journées étaient folles, mais en même temps, pas trop folles, a déclaré Pulkkinen. J'ai pris un avion au Minnesota, puis ici avec l'équipe. Je vais maintenant jouer au hockey. Rien de différent. »

Voici les alignements prévus:

WILD

Zach Parise -- Eric Staal -- Charlie Coyle
Mikael Granlund -- Mikko Koivu -- Jason Pominville
Nino Niederreiter -- Erik Haula -- Chris Stewart
Jason Zucker -- Zac Dalpe -- Teemu Pulkkinen

Ryan Suter -- Jared Spurgeon
Marco Scandella -- Matt Dumba
Mike Reilly -- Jonas Brodin

Devan Dubnyk
Darcy Kuemper

Rayés de l'alignement: Christian Folin, Nate Prosser

Blessé: Aucun

BLUES

Robby Fabbri -- Paul Stastny -- Alexander Steen
David Perron -- Jori Lehtera -- Vladimir Tarasenko
Magnus Paajarvi -- Patrik Berglund -- Nail Yakupov
Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves

Jay Bouwmeester -- Alex Pietrangelo
Carl Gunnarsson -- Kevin Shattenkirk
Joel Edmundson -- Colton Parayko

Jake Allen
Carter Hutton

Rayés de l'alignement: Robert Bortuzzo, Ty Rattie, Dmitrij Jaskin

Blessé: Jaden Schwartz (coude)

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