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#BobVousRépond : Quelles équipes s'illustreront ce printemps?

Notre journaliste principal Robert Laflamme vous dévoile tout le contenu de sa boule de cristal en vue des séries éliminatoires

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Les Penguins de Pittsburgh demeureront-ils sur leur trône? Les Predators de Nashville parviendront-ils à les dévorer? Les Golden Knights de Vegas continueront-ils de surprendre la planète hockey? Qui jouera le rôle de Cendrillon parmi les 16 équipes invitées au bal cette année? Les Jets de Winnipeg s'envoleront-ils pour la gloire? Et les Capitals de Washington? Ils ne font pas beaucoup parler d'eux cette saison, mais est-ce que ce sera finalement leur année?

Que de questions avant le début de la « vraie saison » dans la LNH. Un marathon de deux mois qui coïncide avec le bourgeonnement des arbres au Québec et qui va connaître son dénouement avec le début de la saison des petits fruits. 

Vous voulez savoir ce qui risque d'arriver, c'est ici que ça se passe. Je réponds à vos questions avec comme fidèle alliée ma boule de cristal. N'envoyez pas de dons svp, de simples remerciements suffiront.

Tout d'abord, Dave Paquet affirme sur Facebook que les Kings représenteront un danger pour leurs adversaires. Cher Dave, vous avez entièrement raison. Les Kings seront à surveiller. Ils sont revigorés par le retour de l'as marqueur Jeff Carter, et le gardien Jonathan Quick est solide.

Il me demande qui je choisis pour aller le plus loin entre les Sharks de San Jose et eux. On parle ici de deux équipes très semblables, à toutes les positions. Les Kings ont Anze Kopitar qui dépasse d'une tête cette saison chacun des attaquants des Sharks. Pour ça, avantage Kings.

Video: MIN@LAK: Brown marque quatre buts face au Wild

Si j'étais les Golden Knights de Vegas, j'aurais souhaité ne pas retrouver sur mon chemin une des trois équipes de la Californie au premier tour, mais ils ont au moins pu éviter les Ducks d'Anaheim, qui sont sur une belle lancée. Surveillez-les bien ceux-là. Comme les Kings, ils peuvent créer du chaos. C'est une équipe aguerrie. Ils ont perdu en finale de l'Association de l'Ouest, la saison dernière.

Ce qui m'amène ensuite à parler des Golden Knights. Vous paraissez nombreux à croire, comme Venceslas Dautreix sur Facebook, qu'ils peuvent faire un bout de chemin en séries et même atteindre la Finale de la Coupe Stanley. Pas moi. Je ne les vois pas franchir le premier tour. 

Mais dites-vous que ça vient du même « expert » qui a prédit en début de saison que les Golden Knights finiraient par s'effondrer et qu'ils ne participeraient pas aux séries. Prendront-ils encore un malin plaisir à me faire mentir? Les « Chevaliers d'or » se métamorphoseront-ils en « Cendrillon »? Marc-André Fleury devra réaliser de grands miracles devant le filet pour que ça se produise.

Toujours dans l'Ouest, Frédéric C. Moreau sur Facebook demande si les Jets de Winnipeg ont de réelles chances d'aller loin en séries? Oh ça oui, les Jets sont équipés pour veiller tard. Il ne leur manque que de l'expérience. Ce qui peut les aider d'entrée de jeu, c'est qu'ils vont se mesurer au Wild du Minnesota. Le Wild a encaissé un dur coup cette semaine en apprenant qu'il sera privé de son défenseur vedette Ryan Suter pour toute la durée des séries. Les Jets sont supérieurs au Wild, même avec Suter dans la formation. Une victoire au premier tour pourrait leur paver la voie pour un long parcours. La principale interrogation, c'est le rendement du gardien Connor Hellebuyck. Il a connu une éclosion cette saison, mais comment réagira-t-il dans la cocotte-minute des séries? Si Hellebuyck est à la hauteur, je vois les Jets atteindre la finale de leur association.

Video: CGY@WPG: Hellebuyck vole Frolik en échappée

 

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