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Blue Jackets: une formation remplie de jeunes joueurs

Columbus tente de bâtir à l'interne après avoir remporté la Coupe Calder dans la LAH

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

Après le repêchage de la LNH et l'avalanche d'activité sur le marché des joueurs autonomes, LNH.com analyse l'alignement de chaque équipe, maintenant que l'été est bien entamé. Aujourd'hui, les Blue Jackets de Columbus:

 

À l'approche de la dernière saison, les Blue Jackets de Columbus semblaient prêts à s'établir comme une équipe aspirante aux séries éliminatoires après avoir conclu la campagne 2014-15 en force. Mais tout s'est effondré, et un départ de 0-8-0 a provoqué le congédiement de l'entraîneur Todd Richards et a mené à une saison cauchemardesque au terme de laquelle l'équipe a présenté une fiche de 34-40-8.

Les Blue Jackets ont pris soin d'un dossier important en accordant une prolongation de contrat de six ans au défenseur Seth Jones le 29 juin, après en avoir surpris plusieurs en sélectionnant l'attaquant Pierre-Luc Dubois avec le troisième choix au total du repêchage de la LNH, mais ils ont été plutôt tranquilles au cours de la saison morte au chapitre des transactions et du marché des joueurs autonomes. Comme Lake Erie a remporté la Coupe Calder dans la Ligue américaine de hockey, il semble que le directeur général Jarmo Kekalainen et l'entraîneur John Tortorella ont l'intention de donner à leurs jeunes joueurs la chance de pourvoir quelques-uns des postes disponibles dans leur alignement et de progresser dans la LNH cette saison.

Voici un survol de leur alignement après le repêchage et le marché des joueurs autonomes :

ACQUISITIONS IMPORTANTES : Scott Harrington, D : Le défenseur à caractère défensif de 23 ans a été acquis dans une transaction avec les Maple Leafs de Toronto en retour de l'attaquant Kerby Rychel le 25 juin. Choix de deuxième ronde des Penguins de Pittsburgh en 2011 qui est passé à Toronto dans le cadre de la transaction impliquant Phil Kessel, Harrington a disputé 15 parties avec les Maple Leafs en 2015-16 et a récolté une mention d'aide. […] Justin Scott, C : Scott, âgé de 20 ans, s'est entendu avec les Blue Jackets à titre de joueur autonome non repêché après avoir amassé 28 buts et 37 passes en 67 parties la saison dernière avec Barrie dans la Ligue américaine de l'Ontario. […] Jacob Graves, D : Graves, 21 ans, a aussi été embauché à titre de joueur autonome non repêché après que l'arrière de 6 pieds 2 pouces et 194 livres natif de Barrie, en Ontario, eut aidé London (OHL) à remporter la Coupe Memorial. […] Après 10 ans avec les Blues de St. Louis, Brad Shaw, 52 ans, se joint au personnel de l'entraîneur Tortorella à titre d'adjoint responsable des défenseurs des Blue Jackets ainsi que de l'infériorité numérique. […] Pierre-Luc Dubois, C/AG : Plusieurs observateurs s'attendaient à ce que Kekalainen jette son dévolu sur son compatriote finlandais Jesse Puljujarvi avec la troisième sélection du dernier repêchage, mais il a plutôt choisi Dubois. L'attaquant de puissance de 6 pieds 2 pouces et 201 livres a obtenu 42 buts et 57 passes ainsi que 112 minutes de punition en 62 matchs de saison régulière avec Cape Breton dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec la saison dernière avant d'ajouter sept buts et cinq passes en 12 matchs des séries éliminatoires.

DÉPARTS CLÉS : Fedor Tyutin, D : Après avoir prolongé le contrat de Jones, les Blue Jackets ont racheté les deux dernières années du contrat de Tyutin afin de libérer de l'espace sur la masse salariale. En rachetant l'entente de Tyutin, qui a plus tard accepté un pacte d'un an avec l'Avalanche du Colorado, les Blue Jackets ont économisé 3,3 millions $ sur leur masse salariale en vue de la prochaine saison, selon le Columbus Dispatch. […] Jared Boll, AD : Boll, 30 ans, a vu la dernière saison de son contrat être rachetée après avoir vu son rôle diminuer sous les ordres de Tortorella. Il a accepté un contrat de deux ans avec les Ducks d'Anaheim. […] Michael Chaput, C : Chaput, âgé de 24 ans, a signé un contrat d'un an à deux volets avec les Canucks de Vancouver après que les Blue Jackets eurent décidé de ne pas lui soumettre d'offre qualificative. […] Kerby Rychel, AG : Souhaitant évoluer de manière plus régulière dans la LNH, Rychel, un choix de première ronde des Blue Jackets en 2013 a demandé à être échangé, et Kekalainen a exaucé son souhait.

COGNENT À LA PORTE : Zach Werenski, D : Les Blue Jackets pourraient miser sur un joueur spécial en Werenski, un défenseur de 6 pieds 2 pouces et 209 livres qui a été réclamé au huitième au total au repêchage 2015. Après avoir terminé sa deuxième saison à l'Université du Michigan, Werenski a fait le saut chez les professionnels et a aidé Lake Erie à mettre la main sur le titre de la LAH en récoltant cinq buts et neuf passes en 17 rencontres des séries. […] Oliver Bjorkstrand, A : Choix de troisième ronde (89e au total) en 2013, Bjorkstrand, âgé de 21 ans, a obtenu huit points (quatre buts, quatre passes) en 12 parties avec Columbus la saison dernière et a amassé 16 points en 17 matchs des séries éliminatoires au cours du parcours de Lake Erie en route vers le championnat. […] Josh Anderson, A : Anderson a été un autre élément clé de la conquête de Lake Erie, alors qu'il a amassé sept buts et cinq passes en 15 matchs des séries. L'attaquant de 22 ans a inscrit un but et trois passes en 12 matchs avec les Blue Jackets. […] Lukas Sedlak, A : L'athlète de 23 ans n'a pas encore fait ses débuts dans la LNH, mais Sedlak, un choix de sixième ronde en 2011, a récolté 16 points en 17 matchs des séries éliminatoires avec Lake Erie. […] Pierre-Luc Dubois, A : Kekalainen en a surpris plusieurs en utilisant le troisième choix du repêchage pour choisir Dubois, mais le jeune homme de 18 ans pourrait se battre pour un poste dans la LNH dès le camp d'entraînement.

CE DONT ILS ONT ENCORE BESOIN : Les Blue Jackets affirment qu'ils ne sont pas en reconstruction et qu'ils misent sur de bons éléments en place, mais leur relative inactivité au cours de la saison morte suggère qu'ils sont à l'aise avec la perspective de composer avec les hauts et les bas liés à l'utilisation de jeunes joueurs afin de voir ce que ces derniers peuvent faire. Si Werenski, qui aura 19 ans le 19 juillet, perce l'alignement de la LNH, les Blue Jackets vont amorcer la campagne avec trois défenseurs âgés de 23 ans ou moins avec Ryan Murray, qui aura 23 ans le 27 septembre, et Jones, qui va célébrer son 22e anniversaire le 3 octobre. Il sera intéressant de voir si Kekalainen va chercher à échanger quelques vétérans en retour d'autres espoirs ou de choix à mesure que la saison progresse.

À SURVEILLER POUR LES POOLERS : Après avoir amassé un point par match à sa deuxième saison universitaire, Zack Werenski a fait le saut dans la LAH et a été dominant avec les Monsters de Lake Erie, récoltant cinq buts et 14 points en 17 rencontres. S'il parvient à percer l'alignement des Blue Jackets, les poolers peuvent s'attendre à de bonnes statistiques offensives et à un bon rendement en avantage numérique. Compte tenu de l'état de l'alignement des Blue Jackets, de son inexpérience et de son style de jeu, son différentiel pourrait toutefois être abyssal. - Sébastien Deschambault

ALIGNEMENT PROJECTÉ

Brandon Saad - Boone Jenner - Cam Atkinson
Nick Foligno - Brandon Dubinsky - Oliver Bjorkstrand
Scott Hartnell - Alexander Wennberg - Josh Anderson
Matt Calvert - William Karlsson - Gregory Campbell

Ryan Murray - Seth Jones
Jack Johnson - David Savard
Zach Werenski - Dalton Prout

Sergei Bobrovsky
Curtis McElhinney

 

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