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Blake Wheeler nommé capitaine des Jets

L'attaquant reçoit le « C » de Winnipeg pour son 30e anniversaire; Mark Scheifele et Dustin Byfuglien seront ses adjoints

par LNH.com / LNH.com

L'attaquant Blake Wheeler a été nommé capitaine des Jets de Winnipeg mercredi, le jour de son 30e anniversaire de naissance.

Wheeler remplace l'attaquant Andrew Ladd, que les Jets ont échangé aux Blackhawks de Chicago le 25 février. Ladd a accepté une entente de sept ans avec les Islanders de New York le 1er juillet.

Ladd a d'ailleurs félicité son ancien coéquipier sur son compte Twitter

Tweet from @aladd16: Congrats @BiggieFunke on being named captain of @NHLJets ! Well deserved my friend.

Le centre Mark Scheifele et le défenseur Dustin Byfuglien agiront à titre d'adjoints au capitaine.

Sélectionné par les Coyotes de Phoenix au cinquième rang au total du repêchage 2004 de la LNH, Wheeler a fait son arrivée dans la LNH avec les Bruins de Boston en 2008-09 alors qu'il a récolté 45 points (21 buts, 24 passes) en 81 matchs à sa saison recrue. Il a été le meilleur pointeur des Jets en établissant un sommet en carrière de 78 points (26 buts, 52 passes) la saison dernière, et il a amassé 440 points (173 buts, 267 passes) en 615 matchs dans la LNH avec les Bruins, les Thrashers d'Atlanta et les Jets.

« J'ai toujours mis du temps à me développer, a confié Wheeler au Winnipeg Free Press mardi. Je suis en train de devenir un homme ici. Tout tombe en place.

« Nous misons sur plusieurs grands leaders dans notre équipe, et peu importe qui aura cette lettre sur son chandail, il va compter sur plusieurs joueurs pour le soutenir. Si j'ai cette chance, je vais l'accepter, je serai honoré, et je sais que j'aurai plusieurs très bons gars derrière moi, alors ce sera une excellente situation. »

Video: Les Jets annoncent leur nouveau capitaine

Wheeler et son coéquipier des Jets Byfuglien vont évoluer avec Équipe États-Unis à la Coupe du monde de hockey 2016. Ce tournoi à huit équipes aura lieu au Air Canada Centre à Toronto et s'amorcera le 17 septembre.

Scheifele, âgé de 23 ans, s'est entendu sur les modalités d'un contrat de huit ans d'une valeur de 49 millions $ (moyenne annuelle de 6,125 millions $) avec les Jets le 8 juillet. Il a établi des sommets en carrière avec 29 buts et un différentiel de plus-16 cette saison.

Byfuglien, âgé de 31 ans, entreprend sa septième campagne avec l'organisation des Thrashers/Jets, et il a amassé 53 points (19 buts, 34 passes) la saison dernière. Il a disputé les cinq premières saisons de sa carrière avec les Blackhawks de Chicago, remportant la Coupe Stanley en 2010.

 

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